Campagne de vaccination des réfugiés contre le COVID-19 en Grèce

Vaccination contre le COVID-19 des réfugiés grecsAprès beaucoup de retard, le gouvernement grec a finalement mis en place un plan concret pour vacciner environ 60 000 migrants et réfugiés à l’intérieur de ses frontières. Annoncée le 3 juin 2021, la campagne de vaccination des réfugiés contre le COVID-19 en Grèce utilisera le vaccin à dose unique de Johnson & Johnson pour commencer à vacciner plus de 11 000 demandeurs d’asile sur les îles grecques de Lesbos, Chios et Samos.

Déploiement de la vaccination contre le COVID-19 des réfugiés en Grèce

Les groupes de défense des droits humains ont critiqué à plusieurs reprises le gouvernement de centre-droit du Premier ministre Kyriakos Mitsotakis pour ne pas avoir fait des réfugiés une priorité lors du déploiement du vaccin dans le pays. L’administration de Mitsotakis s’est engagée à rendre les réfugiés éligibles aux vaccins, mais jusqu’à cette annonce récente, la campagne nationale de vaccination avait largement évité l’importante population migrante de la Grèce.

L’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme et d’autres ont qualifié la politique du pays de « les Grecs d’abord » discriminatoire et malavisée. Les organisations soutiennent que les habitants des camps de réfugiés sont beaucoup plus vulnérables au COVID-19 que la population générale en raison de la surpopulation, de l’espace limité et du manque d’accès à des installations sanitaires appropriées. Un autre argument est que l’arrêt de la propagation du COVID-19 au sein de ces populations vulnérables peut limiter la transmission dans le reste de la société, bénéficiant finalement à l’ensemble du pays.

Réfugiés en Grèce

La tension entre les défenseurs des réfugiés et le gouvernement grec a commencé bien avant la pandémie de COVID-19. La Grèce est l’une des routes les plus populaires pour la migration vers l’Europe en provenance d’Asie, d’Afrique et du Moyen-Orient. Après avoir traversé la Turquie, les migrants se retrouvent souvent en Grèce en attendant que leur demande d’asile soit traitée.

Le ressentiment entre les citoyens grecs et les migrants n’a cessé d’augmenter au fil des ans et le gouvernement Mitsotakis a adopté une position de plus en plus dure sur la migration illégale qui a été critiquée par les organisations de défense des droits humains.

De nombreux groupes ont accusé le gouvernement de renvoyer illégalement des demandeurs d’asile en Turquie ou de les laisser à la dérive en mer plutôt que de les traiter par les voies d’asile officielles. Une accusation particulièrement surprenante a affirmé que « 13 hommes, femmes et enfants résidant actuellement dans un camp de réfugiés sur l’île de Lesbos ont été battus, volés et forcés à monter sur un radeau de sauvetage » par des responsables en uniforme qui ont affirmé que le groupe avait besoin de tests COVID-19. Le gouvernement grec a nié ces allégations, mais les groupes humanitaires restent déterminés à protéger les droits humains des migrants et des réfugiés.

Les défis de la vaccination pour les réfugiés

La méfiance pourrait entraver la campagne de vaccination des réfugiés en Grèce. Selon des responsables, seulement environ 15 % des demandeurs d’asile en Grèce ont exprimé leur intérêt à recevoir un vaccin, bien que ce nombre puisse augmenter au fur et à mesure que la campagne démarre. Partout dans le monde, de nombreux réfugiés craignent que l’inscription auprès d’une plateforme gouvernementale de vaccination ne conduise à une arrestation, une détention ou même une expulsion. D’autres sont victimes de désinformation ou rencontrent des barrières linguistiques et d’accès numérique.

Cependant, la principale raison du nombre limité de vaccinations mondiales pour les réfugiés jusqu’à présent est la différence dramatique dans l’approvisionnement en vaccins entre les pays riches et les pays à faible revenu. Les pays les plus riches représentent 85 % des vaccins administrés dans le monde, mais « 85 % des 26 millions de réfugiés dans le monde sont hébergés dans des pays en développement ». Un facteur contributif récent à l’accès limité aux vaccins concerne COVAX, l’initiative de vaccination fournissant des vaccins COVID-19 aux pays à faible revenu. En raison de problèmes d’approvisionnement, les attentes ont déterminé que COVAX distribuerait 190 millions de doses de moins que prévu initialement d’ici la fin juin 2021.

Raisons d’espérer

Bien que la route vers la vaccination des réfugiés en Grèce ait été cahoteuse, la campagne récemment annoncée est toujours une première étape positive pour fournir à la population migrante vulnérable du pays un accès aux vaccins COVID-19. Partout dans le monde, des signes indiquent également que les réfugiés pourront bientôt recevoir des vaccins en bien plus grand nombre.

En mai 2021, 54 pays avaient commencé à vacciner les réfugiés et 150 pays avaient déclaré publiquement ou en privé qu’ils incluraient les réfugiés dans leurs campagnes de vaccination. La campagne de Jordan, en particulier, a connu un bon départ. Le pays a été le premier au monde à inclure les réfugiés dans sa campagne de vaccination contre le COVID-19. Fin mai 2021, 30 % des réfugiés jordaniens avaient reçu au moins une dose de vaccin.

Les responsables internationaux de la santé sont optimistes sur le fait que l’inégalité des vaccins entre les pays à revenu élevé et faible diminuera bientôt. En juin 2021, les États-Unis ont annoncé qu’ils feraient don de 500 millions de doses de vaccins Pfizer à « 92 pays à revenu faible et intermédiaire inférieur et à l’Union africaine » via COVAX. Les récents résultats positifs d’efficacité du vaccin Novavax devraient encore augmenter l’offre mondiale. Dans l’ensemble, l’espoir se profile à l’horizon alors que le monde se rassemble dans un effort de collaboration pour lutter contre la pandémie de COVID-19.

Jackson Fitzsimmons
Photo : Flickr

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