Campagne de CPAG contre la pauvreté des enfants au Royaume-Uni

La pauvreté des enfants au Royaume-Uni
Si l’emploi au Royaume-Uni a connu une croissance régulière au cours de la dernière décennie, la pauvreté persistante continue de menacer la santé et le bien-être de bon nombre de ses citoyens. Des rapports récents ont documenté une tendance croissante à la pauvreté des enfants au Royaume-Uni, en particulier parmi les familles où au moins un parent était employé, et beaucoup ont du mal à joindre les deux bouts alors que le coût de la vie continue d'augmenter.

Selon la Joseph Rowntree Foundation, une organisation axée sur la réduction de la pauvreté au Royaume-Uni, la proportion d'individus dans les familles britanniques actives vivant dans la pauvreté a augmenté de près de 17% au cours des 20 dernières années. Ce phénomène croissant a rendu le besoin d'innovations dans l'éradication de la pauvreté au Royaume-Uni plus critique que jamais, alors qu'un nombre croissant de personnes sont aux prises avec l'insécurité alimentaire et du logement. Au cours des derniers mois, la pandémie mondiale de COVID-19 n'a fait qu'exacerber la situation, car beaucoup ont dû faire face à des réductions de leurs heures régulières, de leur salaire ou même du chômage.

Les enfants et la pauvreté au travail

La pauvreté au travail est un problème qui rend les familles et en particulier les enfants extrêmement vulnérables. Un rapport publié en 2018 par Shelter, une organisation basée à Londres qui offre un soutien aux sans-abri, a révélé que près de 55% des familles sans-abri au Royaume-Uni entraient dans la catégorie «au travail». Alors que la hausse des coûts du logement continue de dépasser les revenus de la classe ouvrière, les familles doivent choisir entre la nourriture et le logement. Un rapport publié en 2019 par le Parlement britannique a reconnu l'insécurité alimentaire comme un problème omniprésent qui «est tombé entre les mailles du filet des plans gouvernementaux», avec environ 19% des enfants de moins de 15 ans souffrant de déficits alimentaires et nutritionnels. En réponse à cette crise, de nombreuses organisations font campagne pour de nouvelles stratégies et innovations pour l'éradication de la pauvreté au Royaume-Uni, en s'attaquant au stress économique sur les familles de travailleurs qui luttent pour rester à flot.

L'une des nombreuses organisations de lutte contre la pauvreté des familles est le Child Poverty Action Group (CPAG). Fondée en 1965, CPAG lutte contre la pauvreté au Royaume-Uni depuis plus de 50 ans. En 2018 et 2019 seulement, l'organisation a fait de nombreux progrès pour améliorer les conditions des familles à faible revenu. Cela comprend la fourniture de conseils professionnels à des milliers de familles demandant une aide publique à Londres, ainsi que la conduite d'une campagne qui a rendu les uniformes scolaires plus accessibles aux écoliers à faible revenu en Écosse. Dans le cadre de ses efforts les plus récents, l'organisation se concentre sur trois réformes immédiates pour réduire la pauvreté chez les enfants.

Réformes pour réduire la pauvreté infantile

  1. Ajustement du système de crédit universel du Royaume-Uni pour mieux aider les familles. En 2013, le Royaume-Uni a introduit son système de crédit universel, un crédit global pour les personnes à faible revenu ou au chômage. Cependant, le CPAG soutient que le prêt, tel qu'il existe actuellement, ne reconnaît pas pleinement les besoins des familles plutôt que des individus. L’organisation estime que même un réinvestissement modeste dans la prestation pour enfants du crédit universel pourrait potentiellement sortir 700 000 enfants de la pauvreté au cours des prochaines années seulement.
  2. Suppression de la limite britannique pour les «deux enfants» des crédits d’impôt pour les familles. La campagne All Kids Count du CPAG préconise la suppression de la règle, qui limite les crédits d’impôt aux deux premiers enfants d’une famille. Cette restriction place les familles plus nombreuses dans des situations de plus grand stress, en particulier dans le cas des parents isolés ou des ménages dans lesquels un seul parent travaille. Le CPAG estime que la suppression de cette politique pourrait sortir près de 300 000 enfants de la pauvreté.
  3. Suppression du «plafond des prestations» pour les familles vulnérables. Au Royaume-Uni, les particuliers et les familles peuvent être admissibles à des prestations gouvernementales en fonction de leur statut d'emploi. À partir de 2020, le montant maximal est de 23000 £ par an, mais beaucoup rencontrent encore des difficultés importantes pour joindre les deux bouts. Par exemple, les nouveaux défis posés par le COVID-19 ces derniers mois ont poussé de nombreuses familles à dépasser les 442,31 £ allouées par semaine. Ainsi, il est devenu clair que la politique des prestations pour les familles doit être ajustée pour répondre aux besoins des résidents du Royaume-Uni.

La route à venir

Ces campagnes ne représentent que quelques exemples des problèmes que le CPAG s'engage au nom des familles à faible revenu. Dans sa recherche de solutions et d'innovations dans l'éradication de la pauvreté au Royaume-Uni, l'organisation a déjà obtenu environ 5 millions de livres sterling pour les familles qui ne sont plus touchées par la restriction de deux enfants en raison de ses efforts juridiques. Bien qu'actuellement cette victoire ne s'applique qu'aux parents adoptifs et aux soignants de la parenté (parents non-parents), l'organisation prévoit de continuer à poursuivre l'affaire jusqu'à ce que le tribunal lève complètement la restriction.

Il est clair qu’il reste encore beaucoup à faire pour éliminer la pauvreté des enfants au Royaume-Uni, alors que des milliers de familles continuent de se battre pour répondre à leurs besoins fondamentaux. Cependant, le CPAG et d'autres groupes font de grands progrès pour changer la vie de nombreux citoyens du Royaume-Uni.

Matthew Otey
Photo: Pixabay

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