Boom de nouveaux marchés à Dharavi

DharaviLe Dharavi de Mumbai est l’un des plus grands bidonvilles du monde et abrite environ 1 million de personnes depuis sa création en 1884. Dharavi était initialement habité par des pêcheurs et plus tard étendu aux travailleurs migrants du sud de Mumbai. Les conditions du bidonville sont désastreuses et les habitants ont souffert de la propagation de nombreuses épidémies et maladies en raison du manque d’assainissement, d’eau potable, de routes et de services de santé de base.

Marchés cachés

Malgré ses conditions économiques et sociales difficiles, Dharavi est proche des deux principales lignes ferroviaires de banlieue de Mumbai, ce qui a facilité les trajets domicile-travail pour les travailleurs. Au fil des ans, Dharavi a également développé un grand nombre de petites industries florissantes qui produisent des vêtements brodés, des articles en cuir de qualité, de la poterie et du plastique. En outre, on estime qu’il y a 5 000 entreprises et 15 000 usines à pièce unique situées à Dharavi, ce qui en fait un domaine entrepreneurial de premier plan avec des revenus potentiels pouvant totaliser entre 700 millions de dollars et 1 milliard de dollars américains par an.

Beaucoup de ces initiatives sont entreprises par des femmes vivant dans les bidonvilles, dont beaucoup ont pris les devants et sont devenues les principaux soutiens de famille. En fait, hors du 65 000 marchés ruraux en Indeprès de 75 % sont dirigés par des femmes.

L’histoire de Renuka Shinde

Un tel exemple est Renuka Shinde, qui a été forcée d’assumer le rôle de soutien de famille après que son mari l’a quittée, elle et leurs trois fils. Renuka s’est rendue à Kolkata depuis son domicile de Dharavi pour acheter des saris tissés à la main afin de démarrer sa petite entreprise. À la fin d’un mois de travail acharné, Renuka ramène à la maison Rs 3 000 ou environ 48 $ en vendant des saris et d’autres vêtements autour de Mumbai. Renuka réalise un bénéfice de 12 000 Rs (200 $) par mois et cela a tendance à augmenter pendant les festivals indiens tels que Diwali et aussi pendant les saisons de mariage.

L’histoire de Pushpalata Chittikindi

Un autre exemple est Pushpalata Chittikindi, qui doit se débrouiller pour ses deux fils en l’absence de son mari alcoolique. Pushpalata a commencé à fabriquer des boucles en métal et les a vendues pièce par pièce aux usines voisines du quartier. La femme d’affaires a également travaillé comme cuisinière et femme de ménage pendant son temps libre. Suivant les conseils de ses amis, Pushpalata a contracté un prêt pour installer sa machine mais manquait de connaissances financières et d’expérience avec les banques. Pushpalata a pris l’aide de une ONG locale qui a accordé de petits prêts pour soutenir les femmes locales.

Avec l’aide de l’ONG, Pushpalata a commencé à gagner 250 roupies, soit environ 4 dollars par jour. La femme d’affaires s’est ensuite tournée vers l’achat de biscuits et de collations dans des magasins de gros et les a vendus de chez elle à des écoliers à proximité. Avec l’argent qu’elle a gagné, Pushalata a pu rembourser ses prêts en un an et a loué un petit magasin à proximité, qu’elle a ensuite nommé d’après son fils, Sagar.

Femmes dans la pauvreté

Le plus grand défi pour les femmes qui cherchent à suivre les traces de Renuka et Pushpalata est l’accès au crédit – une première étape pour surmonter leurs difficultés financières. En Inde, le taux de pauvreté des femmes âgées de 25 à 34 ans était environ 12% en 2020 et devrait augmenter à 14% suite aux effets désastreux de la pandémie de COVID-19. D’autre part, les hommes indiens pauvres sont environ 100 hommes pour 120 femmes pauvres. Les statistiques soulignent qu’il existe des disparités même dans les paramètres de la pauvreté et que les femmes indiennes ont besoin de soutien et de conseils dans leurs efforts économiques.

Relever les défis du crédit

Grace à Fondation Vandana, une organisation qui accorde des micro-prêts à faible taux d’intérêt aux femmes entrepreneurs de Dharavi, ce défi est devenu plus facile à surmonter. En plus de la Fondation Vandana, de nombreuses autres ONG telles que Light of Life Trust, Human Capital For Third Sector et Catalyst For Social Action jouent également un rôle important pour soutenir les entrepreneurs et les habitants de l’Inde.

Un plat à emporter de Dharavi

L’histoire de ces femmes montre que même si nous avons tendance à sous-estimer le pouvoir des petites entrepreneuses locales, elles sont capables d’avoir un impact considérable. Si on leur en donne l’opportunité et les ressources de départ, les gens ont le pouvoir de changer leur situation financière et donc leur vie, même dans des bidonvilles comme Dharavi. Il existe des marchés cachés similaires à ceux de Dharavi partout dans le monde. En comprenant où se trouvent les opportunités et comment les soutenir au mieux, nous pouvons aider les gens à s’aider eux-mêmes et leurs communautés.

Samyudha Rajesh
Photo : Flickr

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