Ben & Jerry's verse aux producteurs de cacao un salaire décent

Ben & Jerry's verse aux producteurs de cacao un salaire décentAvec 75 saveurs allant du brownie classique à la vanille et au fondant au chocolat à Phish Food et Chunky Monkey, Ben & Jerry's est présent dans 38 pays. Pourtant, le nom de marque ultra-populaire signifie plus qu'une délicieuse gâterie glacée. Pendant une grande partie de son histoire, Ben & Jerry’s a été un fervent partisan des mouvements de justice sociale. Les efforts les plus récents de Ben & Jerry pour créer un avenir plus équitable donnent la priorité à fournir un salaire décent aux producteurs de cacao en Afrique de l'Ouest.

La culture du cacao en Afrique de l'Ouest

La grande majorité des fèves de cacao du monde sont cultivées en Afrique de l’Ouest, et en particulier en Côte d’Ivoire et au Ghana. La Côte d’Ivoire exporte à elle seule 30% des fèves de cacao vendues à des chocolatiers comme Nestlé et Mars. Le marché mondial du chocolat est vaste. Il génère d'énormes profits pour les fabricants, principalement européens, qui créent des barres de chocolat et autres bonbons. De plus, c'est extrêmement rentable pour les détaillants qui vendent ces produits sur leurs tablettes. En 2014, par exemple, les ventes de confiseries au chocolat ont totalisé 100 milliards de dollars.

La chaîne de valeur est cependant incroyablement déséquilibrée. La Côte d’Ivoire exporte plus de fèves de cacao que partout ailleurs dans le monde. Environ 25% de la population du pays dépend des revenus générés par le cacao. Pourtant, ces producteurs de cacao gagnent à peine 1 dollar par jour, moins que 1,90 dollar qui marque le seuil de pauvreté extrême. Les ventes internationales de chocolat dépendent de ces agriculteurs et de leurs ouvriers, mais ils verront un peu plus de 5% de la valeur finale d’une barre de chocolat.

Les producteurs de cacao sont depuis longtemps confrontés au défi d'un marché volatil car la demande prévue et les rendements des récoltes peuvent faire grimper ou baisser les prix. Tim Adams a souligné ce problème dans Le gardien après que le prix perçu par les agriculteurs ivoiriens a fortement baissé en 2017. Parallèlement, Barry Callebaut, qui figure parmi les plus grands transformateurs de cacao et chocolatiers du monde, a gagné 12% de plus l'année suivante, avec un bénéfice de 288 millions de dollars.

Améliorer la chaîne d'approvisionnement avec Fairtrade

Fairtrade International est une organisation qui travaille pour changer cette disparité. Depuis sa création en 1994, Fairtrade a cherché à offrir aux petits producteurs un accord carré en créant plus de transparence dans la chaîne d'approvisionnement. Bien que l'organisation travaille maintenant avec des agriculteurs de plusieurs continents qui cultivent une grande variété de cultures – y compris les bananes, les feuilles de thé, la canne à sucre et les grains de café – le cacao a été l'une de ses premières cibles. Cela signifie que les acheteurs de toute barre de chocolat certifiée Fairtrade peuvent être sûrs que:

  1. Le prix minimum Fairtrade que les producteurs de cacao reçoivent est destiné à couvrir les coûts de production, même lorsque les prix baissent.
  2. Les agriculteurs reçoivent également une prime Fairtrade qu'ils peuvent utiliser pour payer tous les projets qu'ils souhaitent. Dans le passé, cela comprenait l'achat de nouveaux arbres et l'amélioration des installations de stockage.
  3. Les producteurs de cacao s'engagent à offrir de bonnes conditions de travail à leurs salariés. La discrimination, le travail forcé et le travail des enfants sont tous interdits.

Enfin, Fairtrade s'efforce d'établir des revenus de subsistance pour les petits agriculteurs et les travailleurs agricoles, au-delà des salaires minimums fixés au niveau national. Selon Fairtrade, un revenu vital devrait permettre aux gens de s'offrir une nourriture nutritive, un logement décent et d'autres besoins essentiels avec une petite somme réservée pour payer les urgences imprévues.

L'engagement de Ben & Jerry

C'est ici que la marque de crème glacée Ben & Jerry's intervient pour aider les producteurs de cacao. La société est un partisan de longue date de Fairtrade. De plus, il a versé des millions de primes Fairtrade à de petits agriculteurs cultivant des ingrédients clés comme le cacao. Maintenant, cependant, Ben & Jerry’s s’est engagé à payer des prix plus élevés pour que 5 000 agriculteurs de Côte d’Ivoire gagnent 600 000 dollars de plus par an. Divisé à parts égales, chaque agriculteur recevra environ 120 $ de revenu supplémentaire.

Si l’augmentation des prix ne comblera pas immédiatement l’écart entre le salaire minimum et un revenu vital, le chef de la mission sociale de Ben & Jerry, Dave Rapaport, a des espoirs pour l’avenir. Il a dit Forbes que le travail de Ben & Jerry avec Fairtrade fait partie intégrante d’une stratégie plus large – et pas seulement en Côte d’Ivoire. «C'est une étape supplémentaire sur un voyage à plus long terme qui se poursuivra pour nous», a-t-il dit, «(parce que) nous sommes vraiment déterminés à aider les agriculteurs de notre chaîne d'approvisionnement à obtenir des revenus décents et nous allons étendre ces efforts aux chaînes d'approvisionnement. au-delà du cacao. »

Angie Grigsby
Photo: Flickr

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