Autodidacte Corled Nkosi alimente son village

Nkosi enroulé
Yobe Nkosi est un village du Malawi, pays d’Afrique australe, qui reçoit désormais de l’hydroélectricité grâce au travail d’un innovateur local. Cependant, il y a 15 ans, un villageois malawite, Corled Nkosi, devait faire ses devoirs à la lueur des bougies. Incapable de rester plus longtemps sans électricité, Nkosi a imaginé une innovation pour apporter de l’électricité au village. En 2018, « Nkosi a remporté un Point Of Light Award de la reine Elizabeth II » pour son travail innovant qui apporte des avantages en électricité à plus de 2 000 personnes. Aujourd’hui, Nkosi est « l’ingénieur électricien de la centrale hydroélectrique de Kasangazi au Malawi », qui fournit de l’électricité gratuitement à 21 maisons et neuf entreprises dans son village natal.

Comment tout a commencé

Tout a commencé en 2006 après que Nkosi ait terminé ses études secondaires à Mzimba, une ville à 40 kilomètres de son village, où l’électricité faisait partie de la vie quotidienne. Luttant pour revenir à une vie sans électricité, il a commencé à expérimenter avec l’eau d’un ruisseau près de sa maison qui était capable de « pousser les pédales de son vélo ». Avec cette réalisation, il a « créé une dynamo de fortune » pour générer de l’électricité pour sa maison.

Son invention utilise l’ingéniosité, que de nombreux villageois louent à l’âge de 23 ans. Les villageois se rendaient chez lui pour recharger leurs téléphones. Alors que la demande en électricité augmentait, Nkosi, autodidacte, a développé son idée en fabriquant une turbine à eau à partir d’un compresseur de réfrigérateur placé dans une rivière pour produire de l’électricité pour six foyers. Un étudiant du village local, Gift Mfune raconte à France24 qu’avant cet accès à l’électricité, il devait étudier aux chandelles, mais « maintenant nous n’avons tous d’autre excuse que de réussir nos examens ».

Impacts puissants

Aujourd’hui, le village de Yobe Nkosi utilise une turbine construite à partir « d’une machine qui écume les grains de maïs en épis ». Cette machine est capable d’alimenter 1 000 foyers et est relativement gratuite pour les utilisateurs. Nkosi ne demande qu’environ 1 $ par mois et par maison pour l’entretien. Cependant, cela est insuffisant pour couvrir tous les coûts – il finance généralement le reste grâce à ses finances personnelles.

Son travail acharné et son dévouement l’orientent également vers l’amélioration de l’accès dans les zones environnantes. Seulement 4% des personnes ont accès à l’électricité dans les zones rurales du Malawi, ce qui rend ses contributions extraordinaires. Nkosi a apporté à lui seul le pouvoir aux écoles, aux foyers et aux entreprises sans aucune formation. Selon le site Web Points of Light, la haut-commissaire du Royaume-Uni au Malawi, Holly Tett, a déclaré que « Inspirer des jeunes comme Nkosi est l’avenir du Commonwealth et nous donne à tous l’espoir que nous serons en mesure de relever les défis mondiaux ».

Pauvreté énergétique

Bien que le village de Yobe Nkosi soit désormais alimenté en électricité, la pauvreté énergétique au Malawi reste un problème répandu. L’accès à l’électricité est vital pour mettre fin à la pauvreté dans le monde. La campagne ONE, « un mouvement mondial » pour éliminer la pauvreté et la maladie dans le monde, explique les impacts considérables du manque d’accès à l’électricité : « Dans les villes comme dans les zones rurales du continent, le manque d’accès à l’électricité n’est pas juste un inconvénient, cela crée des risques pour la santé, limite l’éducation et rend incroyablement difficile la gestion et la croissance d’une entreprise prospère. » L’accès à l’électricité apporte en fin de compte des avantages économiques, permettant d’échapper à la pauvreté. Parce que la pauvreté a une pléthore de causes et un mélange d’obstacles qui entravent les gens, se concentrer sur les nécessités de base est la première étape pour lutter contre la pauvreté.

Projet d’éoliennes mobiles

Fondé en 2008, le Moving Windmills Project « travaille avec les dirigeants locaux » au Malawi pour développer des solutions aux problèmes qui affligent les communautés. Pour tenter de lutter contre la pauvreté énergétique, l’organisation a apporté des « pompes à eau et systèmes énergétiques à énergie solaire » aux communautés malawites. En construisant un centre d’innovation, le projet Moving Windmills vise à développer un centre d’apprentissage qui incitera les enfants à devenir des innovateurs. Le centre fournira une formation, des outils et des ressources pour aider les jeunes innovateurs à développer leurs propres solutions pour « alléger le fardeau » de leurs communautés. Le centre ouvrira la voie aux jeunes pour qu’ils s’engagent sur la voie du succès comme Corled Nkosi.

Avec de l’imagination, un vélo et une rivière, Corled Nkosi a su transformer tout un village. Le monde est en route vers l’accès universel à l’électricité avec l’aide d’organisations, de gouvernements et d’innovateurs comme Nkosi. Chaque individu peut jouer un rôle dans l’électrification du monde simplement en soutenant ces organisations par le biais de dons, de bénévolat et de plaidoyer.

– Anna Montgomery
Photo : Wikipédia Commons

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