Ashes to Ashes, Dust to Dust : un rappel plein d’espoir

Nous associons souvent l’expression « cendres aux cendres, poussière à la poussière » avec la mort. C’est parce que cela vient des rites funéraires du Livre de prière commune. Cette collection de livres de prières est principalement utilisée dans l’église anglicane pour la communion, les mariages et d’autres rites chrétiens, y compris les services funéraires et les crémations. Mais un examen plus approfondi de ce que signifie «des cendres aux cendres, de la poussière à la poussière» révèle en fait un message d’espoir sur la vie.

Cette phrase met en lumière deux vérités importantes du christianisme.

Chez Compassion, alors que nous servons au nom de Jésus, nous parlons beaucoup d’espoir. Nous croyons que les enfants qui vivent dans la pauvreté – ainsi que leurs parrains et les travailleurs de l’église qui les servent – doivent placer leur espoir dans l’éternel et se rappeler que leur souffrance sur terre est temporaire. Conscients de cela, nous nous efforçons d’alléger autant de souffrances terrestres que possible et d’aider les enfants à retrouver l’espoir. Examinons donc de plus près la signification et l’origine de « des cendres aux cendres, de la poussière à la poussière » et voyons ce que cela peut nous apprendre sur la concentration sur les trésors du ciel alors que nous peinons ici sur terre.

Fille accroupie près d'un feu tenant une balle de maïs.

Quelle est la signification de « Ashes to Ashes, Dust to Dust » ?

« Ashes to ashes » est couramment utilisé non seulement comme liturgie dans les églises mais aussi dans la culture populaire. On l’entend dans d’innombrables scènes funéraires dans des émissions de télévision et des films. C’est le titre d’une célèbre chanson de David Bowie sur la toxicomanie.

Voici le passage complet du Livre de prière commune :

COMME il a plu au Dieu tout-puissant de sa grande miséricorde de prendre à lui l’âme de notre cher frère ici décédé : nous engageons donc son corps à terre ; terre contre terre, cendres contre cendres, poussière contre poussière ; dans l’espérance sûre et certaine de la résurrection à la vie éternelle, par notre Seigneur Jésus-Christ ; qui changera notre corps vil, afin qu’il soit semblable à son corps glorieux, selon l’œuvre puissante par laquelle il est capable de se soumettre toutes choses.

Ou en termes plus simples :

  • Tout sur terre est temporaire.
  • Nos âmes ne sont pas temporaires.
  • Nous avons l’espoir de la vie éternelle grâce à la résurrection de Jésus.
  • Tout travaille ensemble pour la gloire de Dieu.

Même si l’expression exacte « des cendres aux cendres, de la poussière à la poussière » n’est pas tirée directement des Écritures, les cendres et la poussière sont des symboles bibliques courants pour l’humilité, l’impermanence et le chagrin.

Que dit la Bible sur les cendres et la poussière ?

Femme lisant à un jeune garçon dans une pièce sombre.

Après qu’Adam et Eve aient désobéi à Dieu dans la Genèse en mangeant le fruit défendu, Dieu dit à Adam :

« A la sueur de ton front tu mangeras ta nourriture jusqu’à ce que tu retournes sur la terre, puisque c’est de là que tu as été pris ; car tu es poussière et tu retourneras à la poussière. (Genèse 3:19, NIV)

Ou voici comment la version King James le dit :

« A la sueur de ton visage tu mangeras du pain, jusqu’à ce que tu retournes à terre ; car c’est de là que tu as été pris; car tu es poussière, et tu retourneras à la poussière.

Essentiellement, à cause de la Chute – quand Adam et Eve ont désobéi à Dieu et que le péché s’est répandu dans toute la création – nous passerons nos vies à travailler dur pour survivre jusqu’à ce que nous retournions à la poussière à partir de laquelle Dieu nous a créés (Genèse 2 : 7).

La Bible utilise également la poussière et la cendre pour symboliser l’humble position et la faiblesse des humains par rapport à Dieu :

Alors Abraham reprit la parole : « Maintenant que j’ai eu l’audace de parler au Seigneur, bien que je ne sois que poussière et cendre. (Genèse 18:27, NIV)

Il existe également plusieurs références dans l’Ancien Testament au fait de s’habiller de sacs et de cendres, ce qui exprime l’humilité, le repentir ou le chagrin. Par exemple:

Lorsque Mardochée apprit tout ce qui s’était passé, il déchira ses vêtements, revêtit un sac et de la cendre, et sortit dans la ville en gémissant bruyamment et amèrement. (Esther 4:1, NIV)

Alors je me suis tourné vers le Seigneur Dieu et j’ai plaidé avec lui dans la prière et la pétition, dans le jeûne, et dans le sac et la cendre. (Daniel 9:3, NIV)

Et le prophète Isaïe a utilisé les cendres comme symbole du Seigneur rachetant les humains – « pour leur conférer une couronne de beauté au lieu de cendres, une huile de joie au lieu de deuil » (Isaïe 61: 3, NIV).

Le symbolisme des cendres apparaît également dans la célébration du mercredi des Cendres. Marquant chaque année le début du Carême, le mercredi des Cendres tombe 46 jours avant le dimanche de Pâques. Les services religieux du mercredi des Cendres se concentrent souvent sur la repentance et la réflexion. Dans certaines églises, un prêtre ou un pasteur tracera une croix avec de la cendre sur le front des fidèles et dira : « De la poussière vous êtes venus, et à la poussière vous retournerez.

Plus de versets bibliques sur la poussière et les cendres

À partir de la nouvelle version internationale :

Alors l’Éternel Dieu forma un homme de la poussière du sol et souffla dans ses narines un souffle de vie, et l’homme devint un être vivant. (Genèse 2:7)

Le premier homme était de la poussière de la terre ; le second homme est du ciel. (1 Corinthiens 15:47)

« Est-ce le genre de jeûne que j’ai choisi, seulement un jour pour que les gens s’humilient ? Est-ce seulement pour incliner la tête comme un roseau et pour se coucher dans le sac et la cendre ? Est-ce cela que vous appelez un jeûne, un jour agréable à l’Éternel ? (Ésaïe 58:5)

Comme un père a compassion de ses enfants,
ainsi l’Éternel a compassion de ceux qui le craignent;
car il sait comment nous sommes formés,
il se souvient que nous sommes poussière. (Psaume 103:13-14)

De la nouvelle version King James :

Il relève les pauvres de la poussière et
soulève le mendiant du tas de cendres,
Pour les placer parmi les princes
Et fais-leur hériter du trône de gloire.
« Car les piliers de la terre sont à l’Éternel,
Et il a placé le monde sur eux.

— 1 Samuel 2:8

Tous vont au même endroit : tous sont de la poussière, et tous retournent à la poussière.

Ecclésiaste 3:20

Alors Tamar mit de la cendre sur sa tête et déchira sa robe de plusieurs couleurs qui a été sur elle, posa sa main sur sa tête et s’en alla en pleurant amèrement. – 2 Samuel 13:19

Ô fille de mon peuple,
Habillez-vous en toile de sac
Et rouler dans la cendre !
Faites le deuil comme pour un fils unique, la lamentation la plus amère ;
Car le pillard viendra soudainement sur nous. – Jérémie 6:26

L’espérance de la résurrection

Espoir au paradis

Grâce à Jésus-Christ, « des cendres aux cendres, de la poussière à la poussière » n’a pas à être une phrase triste. Jésus est mort sur la croix pour payer nos péchés et a été ressuscité des morts trois jours plus tard. Son sacrifice signifie que nous pouvons avoir la vie éternelle. Dans 2 Corinthiens 5, nous lisons à propos de la souffrance dans nos corps ici sur terre alors que nous attendons notre vie éternelle :

« Car nous savons que si la tente terrestre dans laquelle nous vivons est détruite, nous avons un édifice de Dieu, une maison éternelle dans les cieux, non bâtie par des mains humaines. Pendant ce temps, nous gémissons, aspirant à être revêtus de notre demeure céleste, car lorsque nous sommes vêtus, nous ne serons pas trouvés nus. Car pendant que nous sommes dans cette tente, nous gémissons et sommes accablés, parce que nous ne voulons pas être dévêtus, mais plutôt revêtus de notre demeure céleste, afin que ce qui est mortel soit englouti par la vie. — 2 Corinthiens 5:1-4

L’espoir ici sur Terre

Mais les chrétiens ne sont pas censés rester assis à attendre la mort de notre corps humain pour pouvoir aller au paradis. Jésus nous a promis la vie éternelle après la mort. Mais il nous a également ordonné de prendre soin les uns des autres ici sur Terre.

Nous nous donnons donc pour objectif de lui plaire, que nous soyons chez nous dans le corps ou loin de lui.

2 Corinthiens 5:9

La Parole de Dieu a beaucoup à dire sur la prise en charge de ceux qui souffrent. La Bible dit que nous devons prendre soin des pauvres et des opprimés.

  • Parlez pour ceux qui ne peuvent pas parler pour eux-mêmes, pour les droits de tous ceux qui sont démunis. Exprimez-vous et jugez équitablement; défendre les droits des pauvres et des nécessiteux. – Proverbes 31: 8-9
  • Si quelqu’un a des biens matériels et voit un frère ou une sœur dans le besoin mais n’a pas pitié d’eux, comment l’amour de Dieu peut-il être en cette personne ? Chers enfants, n’aimons pas avec des mots ou des paroles mais avec des actions et en vérité. – 1 Jean 3:17

L’espoir au milieu de la pauvreté

L’espoir de la résurrection de Jésus combiné à ses commandements pour aider les gens qui souffrent ici sur terre sont les raisons pour lesquelles la compassion existe. Notre mission est de libérer les enfants de la pauvreté au nom de Jésus. Pour ce faire, nous travaillons avec des églises locales du monde entier, où les enfants vont pour des cours particuliers, des bilans de santé, de la nourriture, des leçons bibliques, des récréations et plus encore. Dans ces centres de développement pour enfants, les enfants apprennent que malgré leur situation difficile, ils ont des raisons d’espérer – non seulement au ciel mais aussi ici sur Terre.

Pour offrir une voie de sortie de la pauvreté aux enfants et aux jeunes dans le cadre de notre programme de parrainage d’enfants, nos partenaires religieux offrent des compétences de vie, une formation professionnelle, du tutorat et d’autres soutiens éducatifs. Les sponsors écrivent des lettres aux enfants qu’ils soutiennent dans le programme, ils peuvent partager les plans de Dieu pour leur avenir, des versets bibliques sur l’espoir du Christ et des rappels pour ne jamais abandonner.

Garçon vêtu d'une chemise bleue et se tient devant sa maison.

Ainsi, bien que «des cendres aux cendres, de la poussière à la poussière» nous rappelle que tout est temporaire et que nous sommes d’humbles pécheurs qui sont privés de la gloire de Dieu (Romains 3:23), cela apporte également un grand espoir au personnel de Compassion, aux partenaires de l’église, parrains et enfants vivant dans la pauvreté à travers le monde.

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