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Applications mobiles aidant la santé mentale en Afrique

Applications mobiles aidant la santé mentale en AfriqueSelon l'International Review of Psychiatry, près de 70% des pays africains consacrent moins de 1% de leurs fonds de santé à l'aide psychiatrique et négligent largement les troubles mentaux, neurologiques et addictifs affectant la population. Cependant, le développement rapide de la technologie des smartphones et des applications mobiles – généralement appelées applications – a progressivement apporté une aide à la santé mentale de la population africaine.

Étant donné que les méthodes traditionnelles de soins de santé mentale de base individuelle ne sont pas toujours disponibles dans les pays en développement, l'Organisation mondiale de la santé déclare que les technologies de santé mobiles sont des ressources bénéfiques pour les personnes mal desservies sans accès aux ressources de santé mentale dans les pays en développement comme l'Afrique. Avec une telle variété d'applications, allant de l'auto-évaluation des patients aux sessions virtuelles avec des spécialistes de la santé, une assistance est offerte à ceux qui ont accès à n'importe quel appareil mobile. Voici trois applications mobiles aidant la santé mentale en Afrique.

3 applications mobiles aidant la santé mentale en Afrique

  1. L'application Guide d'intervention du Programme d'action mondial pour la santé mentale (mhGAP): Créé par l'Organisation mondiale de la santé, l'outil de prestation de services connu sous le nom de mhGAP comprend de nombreuses fonctionnalités qui soutiennent les personnes souffrant de toxicomanie mentale, neurologique et de toxicomanie (MNS) dans les pays à revenu faible et intermédiaire. L'application interactive et conviviale identifie plusieurs options de soins cliniques adaptées aux conditions des patients allant de la dépression, la psychose, le suicide et plus encore. En outre, l'application encourage la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), une thérapie de résolution de problèmes utilisée pour modifier la pensée déformée des patients afin de modifier davantage le comportement par l'auto-direction et l'évaluation.
  2. WhatsApp – Une application de messagerie instantanée: WhatsApp, un service de messagerie instantanée (SMS) utilisé par environ la moitié des utilisateurs de téléphones mobiles au Kenya et plus d'un million d'utilisateurs en Afrique du Sud, permet aux utilisateurs de recevoir virtuellement une assurance qualité et des informations complètes via des messages texte, des photos, des vidéos et autres multimédias. Selon le South African Journal of Psychology, les services de messagerie mobile sont devenus tout aussi, sinon plus, populaires que les appels téléphoniques. Il est également indiqué que les services SMS sont des ressources comparativement peu coûteuses qui peuvent potentiellement améliorer l'observance thérapeutique et peuvent considérablement améliorer les relations entre les patients et les médecins. WhatsApp et d'autres applications SMS sont des solutions possibles pour renforcer l'alliance thérapeutique, mais des recherches supplémentaires doivent être menées pour confirmer ces résultats.
  3. Application mobile MEGA – Services de santé mentale pour enfants et adolescents: Le projet MEGA, un effort cofinancé par le programme Erasmus + de l'Union européenne, a développé une application d'évaluation de la santé mentale conçue pour les spécialistes des soins de santé primaires (SSP) au service d'enfants et d'adolescents atteints de troubles mentaux dans des pays comme l'Afrique du Sud et la Zambie. MEGA déclare que les zones avec une concentration de pauvres et de minorités ethniques sont très vulnérables aux mauvaises conditions environnementales, en particulier les adolescents qui sont touchés à la fois directement et indirectement. Par conséquent, la prévention et le traitement des maladies non transmissibles sont fortement encouragés par le projet MEGA. L'application a le potentiel de profiter aux travailleurs des SSP grâce à la fourniture d'outils adéquats pour dépister les problèmes de santé mentale, comme la dépression, chez les adolescents.

Ces trois applications mobiles, et bien d'autres, sont des formes de technologie pratiques qui ont le potentiel d'améliorer les conditions de santé mentale en Afrique et dans d'autres régions du monde. La mise en œuvre d'applications mobiles dans la pratique psychiatrique peut fournir aux patients le plus grand soin en utilisant une évaluation approfondie, une communication ouverte et une supervision attentive, ce qui peut finalement sauver des vies.

Isabella Socias
Photo: Flickr

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