Analyse de la santé mentale en Bolivie

Santé mentale en Bolivie
Au cours des deux dernières années, la Bolivie a été aux prises avec la pandémie mondiale de coronavirus et l’instabilité politique. Cependant, un autre défi invisible se cachait sous ces situations précaires. Longtemps stigmatisé et négligé par la société et le gouvernement boliviens, le manque de soins de santé mentale appropriés en Bolivie est un défi invisible.

Les données

La Bolivie est un pays du centre de l’Amérique du Sud et compte environ 11 millions d’habitants. La santé mentale en Bolivie est un sujet ésotérique illustré par le manque de documents officiels sur la maladie mentale. Ainsi, il n’y a pas de données fiables pour indiquer le nombre de Boliviens atteints de maladie mentale. Il n’y a que 45 psychiatres et 35 psychologues exerçant dans le pays. Par conséquent, peu de Boliviens ont accès à des ressources psychologiques.

Cependant, les données accumulées auprès de ceux qui ont eu la possibilité de voir un professionnel de la santé mentale montrent que beaucoup souffraient d’abus de substances, en particulier d’alcool. Environ 90 % des patients dans les hôpitaux psychiatriques luttaient contre l’alcool. Les troubles psychotiques, les troubles de l’humeur et la dépression étaient également fréquents. Selon l’Atlas de la santé mentale 2020, 6,82 Boliviens sur 100 000 se sont suicidés, bien que le nombre réel puisse être plus élevé en raison d’une sous-déclaration.

Un début prometteur

Malgré les tabous actuels et les infrastructures limitées en matière de santé mentale en Bolivie, le pays a développé l’un des premiers plans de santé mentale en Amérique du Sud. Les autorités boliviennes ont conçu ce plan pour respecter les principes inscrits dans la Déclaration de Caracas de 1990. Des délégués de toute l’Amérique latine se sont réunis dans la capitale vénézuélienne pour annoncer une déclaration décisive établissant les droits de l’homme pour les personnes atteintes de maladie mentale et visant à restructurer les soins de santé mentale à travers le continent.

En 2002, la Bolivie a adopté son plan national de santé mentale. Cependant, il est resté simplement une mesure législative symbolique en raison du manque de financement du gouvernement. Les autorités ont révisé la loi en 2009. Cependant, ses dispositions ont cessé de devenir une réalité en raison de la pénurie persistante de soutien financier. En 2008, l’OMS a signalé que la Bolivie consacrait 0,2 % de son budget de la santé à la santé mentale, selon un article publié dans l’International Journal of Mental Health Systems.

Alors que les dépenses ont entravé des développements importants dans le domaine de la santé mentale en Bolivie, deux développements supplémentaires sont une source d’optimisme. Selon un article publié dans l’International Journal of Mental Health Systems, premièrement, en 2007, la Bolivie a déplacé son système de santé vers le secteur public. Deuxièmement, en 2009, la Bolivie a amendé sa Constitution pour protéger explicitement le droit à la santé.

Stigmatisation sociétale

Associée à un financement fédéral limité, la stigmatisation culturelle limite également l’accès à des soins de santé mentale appropriés. En Bolivie, les gens cachent leur maladie mentale, en particulier la dépression. Le psychologue bolivien Aruquipa Yujra a rapporté que de nombreux Boliviens considèrent simplement la dépression comme une « mauvaise humeur » et non comme une maladie mentale. Yujra a expliqué que cette minimisation sociétale de la maladie mentale conduit de nombreux Boliviens à éviter de se faire soigner.

Le Dr Josue Bellot, directeur du Centre de réadaptation et de santé mentale San Juan de Dios à La Paz, en Bolivie, considère également la stigmatisation sociétale comme un problème pour la Bolivie. Il a déclaré qu’il croyait qu’en Bolivie « il y a cette stigmatisation que la psychiatrie ne concerne que les personnes « folles ». Dès qu’un médecin réfère un patient à un psychiatre, le patient est étiqueté « loco ».

Raison d’espérer

Un financement gouvernemental minimal et la stigmatisation sociale ont entraîné la concentration d’une grande partie des soins de santé mentale boliviens à La Paz. Pour cette raison, il est hors de portée pour beaucoup de ses citoyens. Cependant, Daniela Riveros, une volontaire dévouée de l’UNICEF, a exploité la puissance de la technologie pour atteindre ces communautés marginalisées. En 2020, elle a lancé un centre d’appels, Familia Segura (Safe Family), pour aider les personnes en crise dans les ménages ruraux de toute la Bolivie.

La hotline mise en place par Riveros a redirigé les appels vers la destination appropriée, souvent vers des professionnels de la santé mentale à La Paz. De plus, si les volontaires de Familia Segura détectaient des signes de violence, ils contactaient les autorités pour intervenir. Entre avril 2021 et juillet 2021, la hotline a passé environ 13 500 appels à des familles boliviennes vulnérables.

Esperanza Bolivia est une autre organisation transformatrice. Plutôt que de répondre aux appels de loin, en 2019, Esperanza Bolivia a fourni des services psychologiques en personne au lycée Eustaquio Mendez à Tarija, en Bolivie, afin de prévenir la violence émanant de la population adolescente. Jesús Cáceres, enseignant à l’école, a remarqué un changement positif chez ses élèves depuis l’arrivée de l’équipe.

Des étapes pour l’avenir

Le travail humanitaire mené par des organisations comme l’UNICEF et Esperanza Bolivia ne néglige pas le besoin de financement supplémentaire pour améliorer la santé mentale en Bolivie. Le gouvernement bolivien et les puissances occidentales, en particulier les États-Unis, doivent consacrer plus d’argent aux soins de santé mentale afin que les Boliviens puissent accéder à un traitement psychologique accessible et équitable.

Alors que l’engagement conjoint de l’administration Biden avec l’Organisation panaméricaine de la santé (OPS) de déployer 500 000 nouveaux agents de santé en Amérique latine est encourageant, la Bolivie a besoin d’une stratégie plus globale pour lutter contre les disparités en matière de santé mentale. Cependant, ces dernières années, la Bolivie et les organisations humanitaires ont fait de grands progrès dans la lutte contre les inégalités sociales et financières. Un avenir plein d’espoir se profile à l’horizon.

– Alexandre Portner
Photo : Unsplash

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