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Améliorer l’éducation des enfants au Cambodge

L'éducation des enfants au CambodgeEnviron 30% de la population cambodgienne vit en dessous du seuil de pauvreté. La pauvreté affecte considérablement les enfants. Plus de 10% des enfants cambodgiens n’ont pas accès à l’éducation et environ 44,8% (1,52 million) des enfants âgés de 5 à 14 ans sont économiquement actifs. Les organisations s’emploient à améliorer l’accès à l’éducation des enfants cambodgiens, en particulier ceux qui vivent dans la pauvreté.

La prévalence du travail des enfants au Cambodge

La raison pour laquelle le travail des enfants est si répandu est que de nombreuses familles cambodgiennes n’ont pas les moyens d’envoyer leurs enfants à l’école et se trouvent dans une situation financière désespérée. Les coûts liés à l’envoi des enfants à l’école comprennent les manuels, les uniformes et les transports que les familles n’ont pas les moyens de payer. Dans les zones rurales de la province de Siem Reap, de nombreuses personnes vivent en dessous du seuil de pauvreté avec moins d’un dollar par jour. En conséquence, ils doivent choisir entre l’alimentation ou l’éducation de leurs enfants. Cela oblige les enfants à travailler au lieu d’aller à l’école afin qu’ils puissent aider à subvenir aux besoins de leur famille.

Le manque d’éducation associé à une nutrition insuffisante laisse les enfants en retard sur le plan du développement. L’éducation est une bouée de sauvetage pour que les enfants sortent de la pauvreté, mais certains enfants ne peuvent tout simplement pas se permettre le luxe d’apprendre.

Reconstruire des écoles au Cambodge

Une partie du problème est le manque d’écoles au Cambodge. Dans les zones rurales, il y a peu d’écoles. On peut retracer cela au moment où les Khmers rouges ont pris le contrôle du Cambodge en 1975. Non seulement les écoles ont fermé, mais les bâtiments ont été détruits ou le gouvernement les a repris pour utilisation.

De nombreux enseignants et étudiants cambodgiens ont également perdu la vie à cette époque parce que les intellectuels représentaient une menace pour la société que les Khmers rouges essayaient de créer. Environ 75 à 90% des enseignants, 96% des étudiants universitaires et 67% de tous les élèves du primaire et du secondaire sont morts dans le massacre qui a duré de 1975 à 1979.

La reconstruction a été un élément essentiel de l’amélioration de l’éducation des enfants cambodgiens, un processus qui se poursuit encore aujourd’hui. En 2020, la Cambodia International Charity Organization, une ONG dirigée par la Chine, a construit un bâtiment scolaire de deux salles de classe pour l’école primaire Treap dans un village isolé. Le directeur de l’école a déclaré que le bâtiment existant de l’école s’était détérioré, ce qui rendait difficile l’apprentissage des enfants lorsqu’il pleut.

Le Fonds pour l’enfance cambodgienne

Cette organisation à but non lucratif a vu le jour en 2004 avec pour mission de «transformer la vie des enfants les plus pauvres, marginalisés et négligés du Cambodge grâce à une éducation de haute qualité, une formation au leadership et des programmes de soutien direct.» Le Fonds cambodgien pour l’enfance (CCF) travaille sur le terrain directement avec les enfants qui sont les plus touchés par la pauvreté et ses programmes ont eu un impact positif sur l’éducation de nombreux enfants cambodgiens pauvres.

En 2019, 1855 enfants se sont inscrits aux programmes proposés par le CCF. Le taux de réussite des élèves passant leurs examens de 12e année qui avaient des relations avec l’organisation était de 84%, comparativement à 67% pour le pays. Le programme a également accueilli 33 diplômés universitaires en 2019, marquant un total de 84 diplômés du CCF qui ont quitté le programme en tant que jeunes adultes qui réussissent.

L’histoire de Sophy

Sophy Ron est l’une des nombreuses personnes que le Cambodian Children’s Fund a aidé. Sophy avait 11 ans lorsque l’organisation l’a trouvée. Elle n’est pas allée à l’école et gagnait sa vie en vendant des articles qu’elle pouvait récupérer d’un site d’enfouissement. Après que le Cambodian Children’s Fund l’a accueillie et parrainée, Sophy a pu poursuivre des études. En 2019, Sophy a terminé sa première année d’université après avoir obtenu une bourse au Trinity College de l’Université de Melbourne en Australie et a prononcé le discours de promotion pour la promotion de 2019.

Alors que l’éducation est un facteur clé pour aider les enfants comme Sophy à sortir de la pauvreté, sans les opportunités et les ressources disponibles pour les familles pauvres, l’éducation reste hors de portée. Des organisations comme le Cambodian Children’s Fund et la Cambodia International Charity Organization font de l’éducation des enfants au Cambodge une priorité, garantissant que le cycle de la pauvreté peut rompre.

Celia Brocker
Photo: Flickr

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