Aider les enfants de deux ans à prospérer en Écosse

Selon des statistiques récentes, près d'un enfant sur quatre et près d'un tiers des familles dont le plus jeune est âgé d'un an ou moins vivent dans la pauvreté en Écosse. Derrière ces chiffres, les familles en proie à la pauvreté sont enfermées dans une lutte quotidienne pour joindre les deux bouts et ces chiffres devraient encore augmenter.

Vivre avec un faible revenu, il est beaucoup plus difficile pour les parents d'investir dans des choses qui favorisent l'apprentissage précoce des enfants, comme les jouets, les livres et les sorties. Cela provoque également beaucoup de stress et d'anxiété pour les parents, ce qui met à rude épreuve les relations familiales.

Nous savons donc que les enfants qui grandissent dans la pauvreté sont beaucoup plus susceptibles d'avoir du mal à développer des compétences vitales et sont laissés pour compte par leurs pairs plus aisés.

L'accès à des services de garde d'enfants de haute qualité est crucial

L’amélioration de l’accès aux soins et à l’éducation préscolaires, parallèlement au soutien à domicile, peut contribuer à stimuler l’apprentissage et le développement des jeunes enfants. Des services de garde d'enfants de haute qualité peuvent offrir des expériences d'apprentissage précoce enrichissantes et soutenir particulièrement les enfants vivant dans la pauvreté. C’est pourquoi nous avons fait campagne pour que les enfants de deux ans touchés par la pauvreté aient accès à des services de garde gratuits. Nous avons été ravis lorsque nos appels de campagne ont été entendus par le Parlement écossais et que le droit a été introduit en 2015.

Pourtant, près de quatre ans plus tard, seulement un tiers des enfants éligibles bénéficient de services de garde gratuits. Nous sommes préoccupés par le fait que de nombreux jeunes enfants vivant dans la pauvreté ne profitent donc pas des avantages importants que peuvent apporter un apprentissage et une garde des jeunes enfants de qualité.

Les obstacles auxquels les familles sont confrontées

Alors, pourquoi les familles n'acceptent-elles pas l'apprentissage et la garde des jeunes enfants gratuits pour leur enfant de deux ans? Il n'y a pas de réponse simple à cette question, mais parler aux familles a révélé toute une série d'obstacles.

De nombreux parents nous ont dit qu'ils n'étaient pas au courant de cette offre ou n'étaient pas sûrs que leur enfant était éligible. Comme l’a dit un parent: «J'étais juste amené à croire que c'était seulement pour les enfants qui avaient des antécédents de travail social et des trucs comme ça. "

D'autres familles étaient préoccupées par le fait que leur tout-petit passait du temps loin de la maison et n'étaient pas conscientes des avantages importants que pouvaient offrir un apprentissage et une garde des jeunes enfants de qualité, tant pour eux que pour leur enfant. Ce sont toutes des préoccupations importantes et répandues, qui doivent être traitées de toute urgence.

Ce qui doit arriver

Il y a eu un engagement bienvenu du gouvernement de doubler l'utilisation des places pour les enfants de deux ans éligibles, mais cela ne sera pas atteint sans une action accrue et soutenue pour surmonter ces obstacles fondamentaux. Le gouvernement écossais et les autorités locales doivent veiller à ce que les familles connaissent cette offre et ses avantages connus, en particulier pour l’éducation précoce des enfants. Les professionnels de la santé ont un rôle important à jouer pour expliquer et promouvoir le droit aux familles. Nous voulons également que la disposition soit rendue plus accessible en s'attaquant aux principaux obstacles structurels, tels que les problèmes d'identification des familles admissibles.

Nous demandons également que la qualité des services soit renforcée pour garantir la meilleure expérience possible à tous les enfants. Le personnel doit avoir les compétences, les connaissances et la confiance nécessaires pour soutenir efficacement le développement des enfants et aider ceux qui risquent de prendre du retard.

Le moment est maintenant venu d'aider nos enfants de deux ans à prendre le meilleur départ dans la vie.

Lire le rapport complet ici.

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