Aider à sortir les enfants d’Haïti de la pauvreté

Enfants en Haïti
Les enfants en Haïti sont confrontés à une myriade de défis extrêmement difficiles, avec plus de 60 % de la population vivant dans l’extrême pauvreté. 70% de tous les enfants en Haïti sont extrêmement démunis, n’ayant pas accès à au moins l’un des éléments suivants : eau potable, nourriture, abri adéquat, soins de santé ou scolarisation. 46% vivent dans une pauvreté absolue, ce qui signifie qu’il est impossible de répondre à leurs besoins fondamentaux.

Abri et maladies

Plus de 50% des enfants en Haïti n’ont pas de logement convenable. Ils partagent souvent des pièces de la maison avec des membres de la famille, avec un surpeuplement pouvant atteindre cinq personnes dans une pièce. Ces pièces ont des sols en terre battue et des toitures en feuilles, qui ne peuvent pas résister aux pluies d’Haïti. De plus, 40 % de tous les enfants n’ont pas de toilettes.

En outre, plus de 1,5 million d’enfants en Haïti ne sont pas vaccinés, ce qui les expose à des maladies mortelles. Beaucoup de ces enfants n’ont pas non plus accès aux soins médicaux et plus de 800 000 enfants n’ont pas suffisamment d’eau potable. En conséquence, les enfants sont obligés de se déplacer pour trouver des étangs ou des barrages où ils peuvent s’abreuver. Malheureusement, l’eau qu’ils trouvent est souvent contaminée.

La famine et la santé mentale

La famine des enfants en Haïti est si grave que s’ils survivent après l’âge de cinq ans, plus de 75 000 auront des dommages permanents à leur santé pour toute leur vie. Les enfants d’Haïti ne mangent souvent pas des aliments contenant les vitamines nécessaires à la croissance telles que le zinc, la vitamine A et l’iode.

Les enfants en Haïti souffrent également de symptômes de TSPT en raison des impacts terrifiants des catastrophes majeures, y compris le tremblement de terre de 2010. Les soins de santé étant rares en Haïti, les soins de santé mentale font également défaut. De nombreux enfants qui ont survécu au tremblement de terre pourraient être diagnostiqués avec des maladies mentales telles que la schizophrénie, l’illusion et les troubles bipolaires en raison du stress qu’ils ont enduré.

D’autres conditions, telles que l’itinérance et les abus sexuels, peuvent également contribuer aux problèmes de santé mentale. Haïti compte une population d’enfants sans abri appelés « enfants des rues ». Une étude de 1991 a révélé que des milliers d’enfants vivaient dans les rues de Port-au-Prince. L’âge moyen des enfants était de 11 ans et la moitié des enfants étudiés avaient consommé de la drogue. En outre, les filles en Haïti sont à haut risque de viol et d’abus sexuels.

Espoir Song Refuge

Le Projet Borgen s’est entretenu avec le Dr Anita Frew du refuge Hope Song en Haïti. Le Dr Frew passe généralement six mois par an à s’occuper d’enfants et de mères qui ne peuvent pas prendre soin d’eux-mêmes en Haïti, à l’exception de 2020 lorsque COVID-19 l’a empêchée de voyager.

Le Dr Frew explique comment les mères luttent pour nourrir leurs enfants. Les hommes partent parce qu’ils ne peuvent pas s’occuper d’eux et il n’y a pas de travail en Haïti. Sans accès à la nourriture mais aspirant à satisfaire les douleurs d’estomac de leurs enfants, les mères feront des biscuits avec de la boue et de l’eau contaminée. Ils laissent les biscuits sécher au soleil et les donnent à manger à leurs enfants. Les enfants ne reçoivent aucun avantage nutritionnel et tombent souvent malades à cause des maladies véhiculées par l’eau. Lorsque les mères sentent qu’elles ne peuvent plus s’occuper de leurs enfants, elles peuvent décider de les abandonner. Il n’est pas rare de voir des enfants sur des couvertures au bord de la route, abandonnés à la mort alors que les mères perdent espoir.

Certaines mères désespérées abandonnent leurs enfants à des trafiquants qui les convainquent que leurs enfants auront de meilleures opportunités de travail et une meilleure qualité de vie s’ils quittent Haïti. Ces trafiquants emmènent des enfants haïtiens dans des pays comme la République dominicaine, où ils les vendent souvent à des fins de prostitution ou d’esclavage. Le travail de Hope Song Refuge en Haïti vise à prévenir le trafic d’enfants en aidant les mères et leurs enfants.

Espoir pour l’avenir

Les durs effets physiques et psychologiques de la pauvreté sur les enfants d’Haïti sont dus à de nombreuses tragédies résultant de la pauvreté. La famine et la maladie font partie du quotidien de nombreux enfants. Les enfants d’Haïti qui ne meurent pas de maladie ou de faim sont victimes d’abus et luttent souvent pour survivre.

Malgré ces conditions, cependant, il y a de l’espoir. La mission du Dr Frew a réussi à sauver un enfant d’une situation de traite des êtres humains. La police des frontières d’Haïti s’est également efforcée de réduire le nombre d’enfants victimes de la traite. En partenariat avec l’Agence haïtienne de protection sociale, la police des frontières a arrêté plus de 50 trafiquants potentiels depuis que les agences ont commencé à signaler en 2017. Ces efforts montrent une tendance prometteuse pour réduire la traite des enfants et sortir les enfants haïtiens de la pauvreté. À l’avenir, le gouvernement et les organisations humanitaires doivent faire de la lutte contre la pauvreté des enfants en Haïti une priorité.

– Carolyn Lancour
Photo : Flickr

*

★★★★★