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Solidarité et entraide

Aide étrangère américaine aux personnes touchées par les ouragans

Impacté par les ouragansLe 2 novembre 2020, l'ouragan Eta a touché terre à Puerto Cabezas, au Nicaragua. En tant qu'ouragan de catégorie 4, c'était l'ouragan le plus violent à avoir frappé la région d'Amérique centrale depuis de nombreuses années. Peu de temps après, l'ouragan Iota a frappé. Des milliers de personnes sont mortes et beaucoup ont été déplacées. Étant donné que l'Amérique centrale est l'une des régions les plus pauvres d'Amérique latine, les États-Unis sont en mesure d'aider à atténuer la crise en fournissant une aide étrangère aux personnes touchées par les ouragans.

Pauvreté en Amérique centrale

Le Nicaragua est le deuxième pays le plus pauvre de l'hémisphère occidental. De plus, le taux de pauvreté du Nicaragua est d’environ 15,1%. Géographiquement, la région la plus pauvre du Nicaragua est la côte atlantique du pays. De même, le Honduras est une nation appauvrie située au nord du Nicaragua. Le Honduras est également l'un des pays les plus pauvres d'Amérique centrale. De plus, la situation géographique du Honduras l'expose à des conditions météorologiques extrêmes telles que de fortes pluies et des sécheresses. Les populations les plus vulnérables, souvent rurales et côtières, sont sensibles à ces changements climatiques intenses. Les pays voisins d'El Salvador et du Guatemala sont également des nations pauvres avec des populations vulnérables. Les catastrophes climatiques croissantes exposent ces populations au risque de mort, de pauvreté et de devenir des réfugiés climatiques.

Ouragan Eta et ouragan Iota

À la veille de l’arrivée de l’ouragan Eta, le gouvernement nicaraguayen a évacué environ 3 000 familles vivant dans la zone côtière. Selon l'UNICEF, plus d'un million de Nicaraguayens, dont un demi-million d'enfants, ont été mis en danger par l'ouragan. El Salvador a évacué des personnes par mesure de précaution et de nombreux départements du Guatemala ont déclaré l’état d’urgence.

L'ouragan Eta a touché terre en tant qu'ouragan de catégorie 4. La tempête a détruit des maisons, des hôpitaux et des entreprises. Des inondations et des glissements de terrain généralisés ont fait des victimes dans la région. Malheureusement, l'ouragan Eta n'a pas été la seule tempête qui a frappé l'Amérique centrale.

Les météorologues ont prédit une autre forte tempête, l'ouragan Iota. Également un ouragan de catégorie 4, Iota a touché terre à 15 miles au sud de l'endroit où l'ouragan Eta a frappé quelques jours auparavant. L'ouragan a encore freiné les efforts de sauvetage de la région. Au Honduras, environ quatre millions de personnes ont été touchées par les ouragans et plus de deux millions ont perdu l'accès aux soins de santé. De plus, le Guatemala comptait plus de 200 000 personnes cherchant un abri après les deux ouragans.

Aide étrangère à l'Amérique centrale

La région d'Amérique centrale est appauvrie et vulnérable aux catastrophes naturelles. En outre, de nombreux pays d'Amérique centrale dépendent de l'aide étrangère des États-Unis. Les pays du Guatemala, du Honduras et d'El Salvador (le Triangle du Nord) comptent sur l'aide étrangère des États-Unis pour gérer la pauvreté rurale, la violence, l'insécurité alimentaire et le changement climatique. De plus, cette aide a été réduite sous l'administration Trump. Depuis l'arrivée au pouvoir de Donald Trump, l'aide à ces pays est passée de 750 millions de dollars à 530 millions de dollars. En avril 2019, Trump a gelé 450 millions de dollars d'aide étrangère au Triangle du Nord, réduisant encore davantage la vie de beaucoup. L'aide étrangère empêche les Centraméricains de plonger dans l'extrême pauvreté et freine également la migration vers les États-Unis.

Le Congrès plaide pour l'aide étrangère

Alors que l'ouragan Eta ravageait l'Amérique centrale, la représentante Norma Torres (CA-35) a écrit une lettre exhortant le secrétaire d'État, Mike Pompeo, à accroître l'aide étrangère à l'Amérique centrale. Torres (CA-35) a écrit: «L'ouragan Eta était une catastrophe naturelle inévitable, mais ses conséquences sont une crise humanitaire évitable en gestation.» En outre, le président de la commission des affaires étrangères de la Chambre (HFAC), Eliot Engel (NY-16), a également montré son soutien à une aide accrue aux personnes touchées par l'ouragan Eta. Engel a écrit: «Un effort américain à grande échelle est nécessaire pour fournir une aide indispensable aux personnes touchées par l'Eta afin qu'elles ne soient pas obligées de quitter leur pays et de faire le périlleux voyage vers le nord.

L'USAID fournit des secours en cas de catastrophe

L'Agence américaine pour le développement international (USAID) a accepté d'augmenter l'aide de 17 millions de dollars aux pays touchés par l'ouragan Eta et l'ouragan Iota. Des études ont montré que l'aide étrangère est une politique efficace pour réduire la pauvreté dans le monde. Toute aide apportée à ces pays profite à la vie des personnes touchées par les ouragans de plusieurs manières importantes.

– Andy Calderon
Photo: Flickr

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