African Doulas gagne en popularité | Le projet Borgen

Doulas africaines
Les doulas africaines ont gagné en popularité de diverses manières ces dernières années. Doula Wambui Wanguhu Wanjau, originaire du Kenya, a suivi une formation d’infirmière en Suède et est devenue infirmière itinérante en Australie. Pendant qu’elle était là-bas, elle a rencontré des doulas: des professionnels formés qui fournissent un soutien émotionnel, physique et informationnel. Les doulas jouent un rôle tout au long de la grossesse, du travail, de l’accouchement et de la période post-partum d’une femme. Lorsque Wanguhu Wanjau est retournée au Kenya et a personnellement vécu une grossesse et un accouchement difficiles, elle a réalisé que le Kenya avait besoin de doulas. Doula Wambui a ensuite suivi une formation auprès de Doulas of North America International (DONA), la principale organisation mondiale de formation et de certification des doulas. Doula Wambui a commencé lentement sa pratique de la doula. Au départ, les femmes kényanes ne comprenaient pas le rôle d’une doula et pourquoi elles devaient payer quelqu’un pour travailler avec elles. Alors que les femmes commençaient à réaliser les avantages d’avoir un entraîneur de grossesse, d’accouchement et de post-partum, la pratique de Doula Wambui s’est développée régulièrement.

Les Doulas ont lentement gagné en popularité dans les pays à revenu faible et intermédiaire (PRFI) en Afrique au cours de la dernière décennie. Parmi eux se trouvent le Kenya, l’Ouganda, le Sénégal et l’Afrique du Sud.

Avantages de Doulas

En 2016, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a élaboré une liste de contrôle pour l’accouchement sans risque. Cette liste de contrôle comprend la présence d’une doula à la naissance. L’OMS a affirmé que le monde pourrait éviter bon nombre des 303 000 décès maternels, 2,6 millions de mortinaissances et 2,7 millions de décès de nouveau-nés qui surviennent chaque année avec le soutien des doulas.

L’OMS a signalé que les mères qui ont un accoucheur (membre de la famille, ami ou doula) dans la chambre pendant le travail ont besoin de moins de médicaments contre la douleur et ont plus d’accouchements vaginaux et moins d’accouchements par césarienne, aspirateur ou forceps qui ont plus de complications. Les Doulas reconnaissent les signes de danger dans le processus de travail ou chez le nouveau-né et alertent le personnel médical. Les nouveau-nés dont les mamans ont des doulas ont des scores Apgar plus forts et se rapprochent mieux de leurs mamans.

Doula Wambui pense que lorsqu’une doula est présente, les patients sont plus susceptibles d’éviter une césarienne. Elle a noté que les femmes avec doulas ont des naissances plus courtes. Selon Wambui, les doulas les aident à se détendre afin que leur corps puisse produire de l’ocytocine qui est nécessaire pour faire progresser le travail.

Doulas africaines en Ouganda et au Sénégal

Laura Wando, une doula à Kampala, en Ouganda, a déclaré dans un article du Daily Monitor de 2016 que lors de la première visite prénatale, elle discutait des attentes et des préférences en matière d’expérience de naissance. Elle guide la famille sur ce qu’il faut rechercher lors d’une visite à l’hôpital. Lors de la deuxième visite, elle utilise une liste de contrôle pour discuter de la planification des naissances. Cela comprend une discussion sur les différentes étapes du travail, les médicaments et les positions de travail. Lors de la troisième visite prénatale, elle passe en revue les choix de confort. Doula Wando est de garde deux semaines avant la date d’accouchement et rend visite à la famille environ quatre jours après la naissance.

Alors que la plupart des doulas africaines sont des femmes, un nouveau mouvement au Sénégal introduit des doulas masculines pour guider les hommes pendant les grossesses de leur partenaire. Traditionnellement, la grossesse et la garde des enfants au Sénégal sont des responsabilités strictement féminines; les hommes n’accompagnent pas leurs partenaires en tant que partenaires d’accouchement. La version sénégalaise d’une doula, un «Bajenu Gox» ou «marraine» en wolof, guide les femmes vers la maternité. Selon une histoire d’Euronews 2021, un groupe de Bajenu Gox a réalisé que les hommes bénéficieraient de leurs propres doulas et a promu l’idée des doulas masculines. Aujourd’hui, 54 doulas masculines appelées «Nijaayu Gox» ou «parrains» dans la région de Dakar font du porte-à-porte pour discuter avec les hommes des moyens de s’impliquer dans les grossesses de leur partenaire et de les guider vers la paternité.

La pandémie COVID-19 et les Doulas africaines

La pandémie COVID-19 a modifié le rôle de la doula en limitant le nombre de personnes autorisées dans la salle de travail. Parce que la plupart des doulas africaines reçoivent la classification «non essentielle», elles ont dû s’acquitter de leurs tâches virtuellement. Un rapport de recherche 2021 Frontiers in Sociology a partagé les expériences d’une doula sud-africaine dont la cliente devait choisir entre son partenaire et sa doula en tant que personne non essentielle qui les accompagnait. Parce que le rôle de la doula est différent de celui du partenaire, elle a laissé entendre que le manque de sa présence a conduit à une naissance par césarienne inutile.

Les chercheurs ont partagé qu’au fur et à mesure que 2020 se poursuivait, la plupart des doulas se sont adaptées aux restrictions et ont utilisé la technologie. De nombreuses doulas ont assisté à des accouchements pratiquement pendant la pandémie. Une doula sud-africaine a demandé à sa cliente de porter des écouteurs pendant le travail pour qu’elle puisse entendre ses encouragements et ses conseils. Le rapport explique que les doulas elles-mêmes ne sont pas d’accord sur le fait de vouloir que les autres les considèrent comme essentielles et de les autoriser dans la salle de travail. Le rapport conclut: «Plus que jamais, nous devons reconnaître et soutenir le travail essentiel des doulas, ainsi qu’investir dans des stratégies qui améliorent l’accès aux soins des doulas pour les femmes du monde entier de manière durable.»

Une fois la pandémie terminée, Doula Wambui prévoit de rechercher des financements pour former des doulas communautaires au Kenya. Elle espère que davantage de femmes enceintes bénéficieront d’un soutien émotionnel, physique et informationnel pendant leur grossesse, l’accouchement et la période post-partum.

– Shelly Saltzman
Photo: Flickr

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