Action contre l’augmentation du travail des enfants en Jordanie

Travail des enfants en Jordanie
Après des années de mesures combinées du gouvernement et des ONG pour éliminer le travail des enfants en Jordanie, le pays a noté une augmentation du travail des enfants pendant la pandémie de COVID-19. En 2016, l’Enquête nationale sur le travail des enfants en Jordanie a révélé qu’environ 76 000 enfants étaient impliqués dans une forme d’activité économique. Environ 60 % de ces enfants effectuaient des travaux dangereux, notamment dans l’exploitation minière, la forge et la réparation d’automobiles. Jordan Labor Watch constate que la pandémie de COVID-19, en particulier, a entraîné une augmentation du nombre d’enfants travailleurs, principalement en raison des difficultés économiques accrues des familles.

Comment COVID-19 contribue au travail des enfants en Jordanie

La Banque mondiale prévoit que les taux de pauvreté en Jordanie atteindraient jusqu’à 27% en raison de l’apparition de COVID-19. Comme dans d’autres pays, COVID-19 a entraîné des pertes d’emplois généralisées et des réductions de revenus alors que certaines entreprises ferment et que d’autres luttent pour rester à flot. En raison du manque de programmes sociaux et de filets de sécurité solides, les Jordaniens ont peu de moyens pour subvenir aux besoins de leur famille. Jordan Labor Watch explique qu’« à mesure que les besoins financiers non satisfaits des familles jordaniennes augmentent, les chances pour les enfants de travailler de contribuer aux revenus de leur famille augmentent également, quelle que soit la modicité de ce revenu supplémentaire.

En avril 2020, une évaluation de l’UNICEF a révélé que 23 % des « ménages vulnérables en Jordanie » n’avaient pas accès à Internet. Au milieu des fermetures d’écoles induites par la pandémie, les enfants qui ne peuvent pas passer à l’apprentissage à distance sont plus exposés au travail des enfants. Les parents poussent souvent les enfants qui ne reçoivent pas d’éducation au travail des enfants pour augmenter le revenu du ménage. Il s’agit d’une réalité courante malgré les enfants confrontés à l’exploitation avec de bas salaires, des conditions de travail dangereuses et de possibles violences sexuelles et physiques.

Les caractéristiques du travail des enfants en Jordanie

L’Enquête nationale sur le travail des enfants de 2016 révèle des détails sur le travail des enfants en Jordanie. Environ 43,2% des 70 000 enfants travailleurs âgés de 5 à 17 ans travaillent dans l’industrie agricole tandis que 42,6% travaillent dans le secteur des services et 14,2% dans des rôles industriels. Les enfants jordaniens représentent environ 80% de tous ces enfants travailleurs tandis que les enfants syriens représentent 15%. Ce dernier se compose principalement de réfugiés avec peu de barrières de protection les gardant et un accès limité à l’éducation. De plus, près de 90 % de ces enfants travailleurs sont des garçons.

Dans le secteur des services, de nombreux enfants effectuent des travaux dangereux tels que la réparation de véhicules et le « récupération de ferraille ». D’autres enfants travaillant dans ce secteur lavent les véhicules, soignent les animaux qui transportent les touristes et accomplissent les tâches ménagères. Le travail des enfants dans le secteur de l’industrie se compose principalement de l’exploitation minière, des carrières, de la menuiserie, de la forge, de la fabrication et de la construction.

Bien que la Jordanie ait fait des efforts modérés pour éradiquer les pires formes de travail des enfants, des formes extrêmes de travail des enfants existent toujours dans le pays. Les deux pires formes de travail des enfants en Jordanie sont la mendicité forcée et la sollicitation de mineurs pour une activité sexuelle rémunérée, résultant parfois de la traite des êtres humains.

Efforts pour éliminer le travail des enfants

Au cours de la dernière décennie, le gouvernement jordanien a pris diverses mesures pour mettre fin au travail des enfants à l’intérieur de ses frontières. En 2016, le pays a créé une base de données sur le travail des enfants au sein du ministère du Travail. La nation a également adopté le Cadre national de lutte contre le travail des enfants en 2011, une politique globale sur le travail des enfants qui « vise à s’attaquer au problème dans tout le Royaume par le biais d’un suivi systématique du travail des enfants et d’une action collective des principales parties prenantes, principalement les ministères du Travail, de l’Éducation et Développement social. » En outre, la Jordanie a mis en place des programmes d’apprentissage pour les jeunes, un manuel de formation pour les conseillers scolaires et davantage d’efforts contre le travail des enfants ciblant les réfugiés syriens.

Comment l’UNICEF a agi

L’UNICEF a lancé un programme 2021 pour lutter contre le travail des enfants en Jordanie en partenariat avec l’organisation Rowad Al Khair. Le gouvernement et les autorités jordaniennes soutiennent le programme, qui vise à aider « les familles vulnérables aux chocs économiques, y compris l’impact négatif de la pandémie de COVID-19 ». Les travailleurs sociaux qualifiés « travailleront directement avec les familles et les communautés pour identifier, prévenir et gérer les risques du travail des enfants et adapter une réponse spécifique à leurs besoins ».

Selon l’UNICEF, « 400 des enfants travailleurs les plus vulnérables, garçons et filles, de toutes nationalités, âgés de 6 à 18 ans recevront un soutien psychosocial et une aide pour accéder à l’éducation, aux compétences de vie, aux opportunités d’entrepreneuriat et à la formation. » Les ménages vulnérables recevront un « soutien spécialisé », tel qu’une aide en espèces et une éducation sur les conséquences néfastes du travail des enfants.

Tamkeen est une organisation locale en Jordanie qui prend position contre le travail des enfants, entre autres problèmes. Cette ONG se consacre à la sensibilisation juridique sur les questions de travail tout en promouvant les droits de l’homme et en luttant contre la traite des êtres humains avec un accent particulier sur les droits des migrants et des réfugiés. Tamkeen publie également des articles sur des questions telles que le travail des enfants, la sécurité au travail et les conditions de travail des travailleurs migrants en Jordanie.

L’avenir des jeunes vulnérables de Jordanie

Bien que le travail des enfants augmente en Jordanie, le gouvernement et les ONG prennent des mesures pour réprimer cette pratique illégale, améliorant ainsi la vie des enfants. La nation peut ressentir l’impact de COVID-19 pour les années à venir, mais les efforts continus de la Jordanie pour lutter contre le travail des enfants finiront par entraîner une baisse du nombre d’enfants travailleurs.

-Nate Ritchie
Photo : Flickr

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