Accroître le commerce en Afrique – Le projet Borgen

Accroître le commerce en Afrique
Le continent africain produit suffisamment de nourriture pour nourrir toute sa population. Cependant, il y a encore beaucoup de citoyens qui se couchent affamés et vivent dans la pauvreté. En raison de la lutte générale pour exporter des marchandises, l’Afrique peut à peine acheminer ses produits vers d’autres pays, encore moins dans la région, car les marchandises coûtent beaucoup plus cher qu’elles ne le feraient normalement. Cependant, il existe des organisations telles que l’USAID et des législations telles que l’Accord de libre-échange continental africain (AfCFTA) qui travaillent à la réduction des tarifs commerciaux et à l’augmentation du commerce en Afrique.

Tarifs terrifiants

L’infrastructure de l’Afrique a été conçue pour envoyer des marchandises et d’autres ressources vers d’autres régions du monde, et non pour faire du commerce dans la région. Ce dilemme a créé de nombreux obstacles au commerce transfrontalier. L’un d’eux est que le prix du commerce en dehors du continent a augmenté de façon spectaculaire. Plus précisément, « le coût des marchandises dans la région est supérieur de près de 40 % au prix de détail, car il en coûte autant pour les faire parvenir aux consommateurs », selon l’USAID.

Le commerce au sein de la région de l’Afrique ne représente que 13 % du total. Selon l’USAID, le continent traîne derrière d’autres superpuissances mondiales dans le commerce. En fait, l’Asie est responsable de 40 % du commerce dans la région, l’UE est responsable de 60 % du commerce et l’Amérique du Nord a 31 % du commerce total.

Combattre le bon combat

L’insécurité alimentaire est l’un des obstacles les plus importants à la prospérité économique en Afrique et le résultat d’un manque de commerce croissant en Afrique. Plus de 27 millions de personnes dans la région sont toujours en situation d’insécurité alimentaire et ont besoin d’aide, ce qui représente une augmentation de 39 % depuis 2016.

Cependant, l’USAID travaille avec le gouvernement en Afrique et les organisations du secteur privé sur la réduction des coûts de faire des affaires et l’augmentation du commerce en Afrique. Les centres de commerce et d’investissement de l’USAID s’efforcent d’améliorer les opportunités d’investissement. « Pour chaque dollar d’argent public dépensé, les hubs tirent parti de 9 dollars d’investissements du secteur privé. »

Il existe aussi d’autres solutions. En vertu de l’African Growth and Opportunity Act, qui a réduit de moitié le coût d’importation et d’exportation de marchandises, l’Afrique a commencé des échanges commerciaux avec les États-Unis. Plus de 10 ans plus tard, « les entreprises américaines ont exporté pour 37 milliards de dollars de marchandises vers l’Est. Afrique », a rapporté l’USAID.

Un autre effort visant à accroître le commerce en Afrique est l’Accord sur la zone de l’accord de libre-échange continental africain (AfCFTA), « un accord commercial historique », signé en 2018.

L’AfCFTA, un aperçu

L’AfCTFA fait pression sur les pays pour qu’ils suppriment les droits de douane sur 90 % des marchandises et créeront un marché qui compte « plus d’un milliard de consommateurs » et un PIB total de plus de 3 000 milliards de dollars, selon un rapport de Brookings. Cela ferait de l’Afrique « la plus grande zone de libre-échange du monde ».

Grâce au fait que l’AfCFTA a augmenté le commerce en Afrique, le nombre de marchandises échangées dans la région est passé d’environ 10 % en 1995 à environ 17 %. Cependant, comme indiqué précédemment, le commerce total de la région avec elle-même reste encore faible par rapport à d’autres superpuissances mondiales telles que l’Europe, l’Asie et l’Amérique du Nord.

Cependant, selon la Commission économique pour l’Afrique (CEA), l’AfCFTA augmentera le nombre de produits agricoles échangés dans le pays de 20 à 30 %. En acceptant l’accord, les revenus de l’État, les revenus des agriculteurs et les investissements dans les pratiques agricoles modernes augmenteront. La CEA a rédigé un rapport sur l’AfCFTA et a expliqué que « l’AfCFTA incarne potentiellement une approche » gagnant-gagnant « , de sorte que tous les pays d’Afrique et les communautés vulnérables de ces pays bénéficient des avantages de l’accord », selon un rapport de Brookings.

Un rapport de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement (CNUCED) en 2021 a montré que « le potentiel d’exportation inexploité de l’Afrique s’élève à 21,9 milliards de dollars, soit 43 % des exportations intra-africaines ».

En raison du COVID-19, la date du libre-échange en Afrique a été repoussée au 1er janvier 2021. Juste un mois avant que le libre-échange ne soit censé commencer, un marchand africain de café et de cacao du nom de Meron Dagnew a rendu visite au secrétariat de l’AfCFTA en février 2020. » J’espère ne pas payer jusqu’à 35 % de droits de douane sur mes marchandises… Je pourrais alors faire des bénéfices, développer mon entreprise et embaucher plus de personnes », a-t-elle déclaré.

Le manque de systèmes de transport modernes empêche les commerçants comme Dagnew d’expédier leurs marchandises. Selon Afrique Renouveau, « les pays africains pourraient récolter 20 milliards de dollars par an en s’attaquant simplement aux barrières non tarifaires qui ralentissent la circulation des marchandises ».

Il existe de nombreux blocages à l’augmentation du commerce en Afrique, tels que les tarifs douaniers, l’insécurité alimentaire et le manque de pratiques agricoles modernes. Cependant, grâce à l’aide d’organisations telles que l’USAID et à une législation telle que l’Accord de libre-échange continental africain, l’Afrique progresse lentement vers la capacité de subvenir aux besoins de chaque citoyen et de promouvoir la croissance des commerçants qui travaillent dur dans la région.

–Henri Hyman
Photo : Flickr

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