Aborder la santé mentale des enfants aux Philippines

Santé mentale des enfants aux Philippines
Aux Philippines, en 2018, les enfants de moins de 18 ans représentaient environ 40 % de la population, selon les données de l’UNICEF. Le Plan de développement des Philippines pour 2017-2023 souligne que les enfants font « partie des groupes de population les plus vulnérables de la société ». En outre, le Bureau national des statistiques (NSO) souligne que «les maladies mentales se classent au troisième rang des formes de morbidité les plus courantes chez les Philippins». La pandémie de COVID-19 a exacerbé les problèmes de santé mentale, rendant cruciale la prise en charge de la santé mentale des enfants aux Philippines.

Aperçu de la santé mentale des enfants aux Philippines

Une enquête mondiale sur la santé des élèves en milieu scolaire (GSHS) de 2015 souligne qu’environ 17 % des élèves philippins âgés de 13 à 17 ans ont tenté de se suicider au moins une fois par an. Ces données indiquent que les problèmes mentaux chez les jeunes étaient déjà un problème avant la pandémie. Notamment, de mars 2020 à mai 2020, le gouvernement philippin a documenté une « augmentation de 260 % ​​des signalements de maltraitance d’enfants en ligne », y compris des cas d’exploitation sexuelle, qui ont un impact direct sur le bien-être mental.

Impact de la COVID-19

Au début de la pandémie, « l’approche militariste » des confinements des Philippines a également affecté la santé mentale des enfants en raison de la peur de la violence sous la présence militaire dans les communautés, selon une étude de Grace Zurielle C. Malolos et d’autres.

Ce confinement strict a limité les activités physiques et les interactions sociales chez les adolescents, aggravant la stabilité de la santé mentale des enfants aux Philippines. En avril 2020, lorsque les Philippines ont mis en place un confinement total, une enquête auprès de 200 enfants âgés de 6 à 12 ans dans des écoles publiques et privées de Luzon, aux Philippines, a montré que les participants exprimaient des sentiments de tristesse, de peur, de colère et de déception, parmi d’autres émotions. L’étude a également révélé que les opinions des parents concernant le confinement avaient un impact majeur sur la santé mentale des enfants aux Philippines.

Impact des conditions météorologiques extrêmes

En raison de sa situation géographique, les Philippines font face à au moins 20 typhons par an. Les Philippines ont été confrontées à 22 typhons tropicaux au cours de la seule année 2020, faisant de nombreuses victimes. Dans l’ensemble, les conditions météorologiques extrêmes aux Philippines ont eu des impacts à la fois directs et indirects sur les conditions de santé mentale des enfants philippins en raison de la destruction des écoles et des maisons et de l’augmentation des sentiments de stress et d’anxiété, entre autres impacts.

Il y a aussi l’impact indirect du phénomène psychologique appelé « anxiété climatique » ou « éco-anxiété ». Un article de Current Psychology de 2021 souligne que la menace des conditions météorologiques extrêmes provoque une augmentation du stress familial, des idées suicidaires et une amplification des traumatismes passés. Cet aspect de la santé mentale des enfants aux Philippines est souvent négligé.

Efforts pour améliorer la santé mentale des enfants aux Philippines

En 2021, le projet RenewHealth de l’USAID a collaboré avec le ministère philippin de la santé (DOH) pour lancer la première application mobile visant à améliorer la santé mentale aux Philippines. Cette application mobile, appelée l’application Lusog-Isip, donne accès à des ressources d’auto-soins et à des services d’auto-assistance pour les besoins en santé mentale. Cela comprend des cahiers d’exercices, des activités, des journaux, de l’audio et plus encore.

Un test pilote de l’application révèle que les utilisateurs ont connu « un bien-être amélioré et la capacité d’utiliser certaines stratégies d’adaptation telles que la réévaluation cognitive et l’expression émotionnelle ». Dans le cas où un utilisateur a besoin de ressources de santé mentale que l’application ne peut pas fournir, l’application dirige l’utilisateur vers ces ressources. L’application sera encore affinée pour garantir qu’elle profite au mieux aux groupes les plus vulnérables, tels que les jeunes.

En s’engageant à servir les populations les plus vulnérables, le gouvernement peut améliorer la santé mentale des enfants aux Philippines.

– Youngwook Chun
Photo : Flickr

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