6 faits sur la santé mentale en Corée du Nord

Santé mentale en Corée du NordEn tant que l’une des nations les plus isolées de la planète, il n’est pas surprenant que de nombreux aspects de la vie nord-coréenne restent un mystère pour les étrangers. Cependant, le manque d’aide psychiatrique pour la santé mentale en Corée du Nord est bien documenté et corroboré par les transfuges. Selon une étude sud-coréenne de 2014 publiée dans la National Library of Medicine, 76,3% des transfuges nord-coréens souffraient de maladies mentales qui n’étaient généralement pas traitées dans leur pays d’origine. Contrairement à la vision occidentale de la santé mentale comme un problème de santé qui devrait être traité par des professionnels de la santé, la société nord-coréenne considère les problèmes de santé mentale comme un sous-produit du manque de soutien de l’individu à l’idéologie «révolutionnaire» de la nation.

5 faits sur la santé mentale en Corée du Nord

  1. Un problème médical diagnostiqué à tort comme politique. Parmi les élites et les personnes en situation de pauvreté, les problèmes de santé mentale en Corée du Nord ont tendance à ne pas être traités et il n’y a pas de conseillers ni de psychothérapeutes. Au lieu de traiter cliniquement la santé mentale en Corée du Nord avec des conseils, les compatriotes considèrent ceux qui ont des problèmes de santé mentale comme des dissidents déloyaux envers l’idéologie nord-coréenne. En raison de cette stigmatisation, la santé mentale est un sujet très tabou dans la société nord-coréenne.
  2. Numéro 49 Hôpitaux. Bien que la Corée du Nord n’ait pas recours à la psychiatrie ou aux conseils pour traiter les maladies mentales, les personnes considérées comme souffrant de troubles mentaux sont placées dans les « hôpitaux numéro 49 » à la demande de leur famille. Ces établissements pratiquent des techniques désuètes telles que l’insulinothérapie du coma, où les membres du personnel injectent aux «sujets» de fortes doses d’insuline afin de créer un état de coma qui dure des jours. Les stigmates entourant les « 49 » habitants poussent également la société nord-coréenne à qualifier ces individus de parias. En conséquence, les familles avec des proches dans les établissements « 49 » perdent souvent leur statut sociopolitique en raison de la stigmatisation.
  3. Traumatisme du transfuge. Selon l’étude d’octobre 2020 du professeur de l’Université Dankook Jin-Won Noh et du psychiatre du National Medical Center So Hee Lee «Trauma History and Mental Health of North Korean Defectors», seuls 5% des transfuges nord-coréens adultes n’ont pas été exposés à un traumatisme en Corée du Nord. . Sur les 95 % qui ont été confrontés à des événements traumatisants dans le Nord, les types de traumatismes les plus courants provenaient du fait d’avoir été témoin d’exécutions gouvernementales, d’avoir enduré la famine, des décès de membres de la famille et d’amis liés à la famine, d’avoir été témoins d’agressions physiques extrêmes et d’avoir « échappé à une arrestation après une défection ». Les transfuges nord-coréens ont également du mal à s’assimiler à la société sud-coréenne en raison de différences culturelles et linguistiques.
  4. Effets à long terme de la marche ardue. La famine en Corée du Nord dans les années 1990 a causé un nombre catastrophique de morts, des millions de citoyens mourant de faim. L’aide internationale apportée aux Nord-Coréens pendant la Marche ardue a également sapé directement les revendications d’autonomie et d’isolement complet du gouvernement nord-coréen. Cependant, ses effets sur la santé mentale sont à long terme, avec ces expériences traumatisantes liées à la toxicomanie et à la maladie mentale chez les Nord-Coréens. Par exemple, Lee Kwan-Hyung, un chercheur du Centre de base de données pour les droits de l’homme nord-coréens, basé à Séoul, a estimé que 30 % des Nord-Coréens consommaient de la drogue en 2016, la méthamphétamine et les opioïdes étant les plus courants. En raison de ses propriétés coupe-faim, la consommation de méthamphétamine a augmenté pendant la famine des années 1990 en Corée du Nord.
  5. L’effet de la malnutrition sur le cerveau. Entre 2018 et 2020, 42 % des Nord-Coréens ont souffert de malnutrition. Cette insécurité alimentaire extrême a également des effets extrêmement néfastes sur la santé mentale et le développement du cerveau. Par exemple, la malnutrition est liée à des problèmes de santé mentale tels que la dépression, l’anxiété et les difficultés de concentration.
  6. Organisations qui visent à aider. En raison de sa nature isolationniste, les organisations en dehors de la Corée du Nord ne peuvent pas fournir de conseils en santé mentale aux citoyens nord-coréens vivant en Corée du Nord. Cependant, il existe des groupes tels que Crossing Borders qui aident les transfuges nord-coréens qui traversent la Chine. Bien que Crossing Borders soit un groupe confessionnel, ils accomplissent également des tâches laïques telles que fournir un soutien médical, un abri, des conseils et la sécurité aux réfugiés menacés de traite ou d’abus.

Regarder vers l’avant

L’incapacité de la Corée du Nord à diagnostiquer et à traiter correctement les maladies mentales avec des soins psychiatriques a fait que le problème s’est aggravé au fil du temps. Les traumatismes historiques remontant à la règle stricte de la nation et à l’histoire de la famine ont rendu le problème endémique dans la société nord-coréenne. Cependant, d’autres problèmes liés à la santé mentale en Corée du Nord, tels que la stigmatisation des personnes ayant besoin d’aide, ne sont pas nécessairement propres à la société nord-coréenne, des problèmes similaires se produisant également dans les pays occidentaux.

–Salvatore Brancato
Photo : Flickr

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