Catégories
Solidarité et entraide

5 faits sur les maladies d'origine alimentaire en Afrique

Maladies d'origine alimentaire en Afrique
Avec environ 41% de la population africaine en situation de pauvreté, l'accès à la nourriture est une lutte persistante. La mauvaise qualité des aliments accompagne souvent la pénurie alimentaire et les deux peuvent entraîner des maladies d'origine alimentaire. Selon NPR, l'Afrique a le taux de maladies d'origine alimentaire par habitant le plus élevé au monde. Voici cinq faits sur les maladies d'origine alimentaire en Afrique.

5 faits sur les maladies d'origine alimentaire en Afrique

  1. Les enfants sont les plus touchés par les maladies d'origine alimentaire. Les enfants, en particulier ceux de moins de cinq ans, courent un risque accru de contracter une maladie d'origine alimentaire. Étant donné que leur système immunitaire n'est pas encore pleinement développé, il est également plus difficile pour les enfants de lutter contre les maladies, en particulier s'ils n'ont pas accès à des services de santé de haute qualité.
  2. Le manque de réfrigération est une cause sous-jacente de maladies d'origine alimentaire. Dans les villages ruraux du Cap oriental d'Afrique, de nombreuses familles n'ont pas accès à un réfrigérateur ou à l'électricité. En conséquence, ils doivent acheter de la nourriture quotidiennement pour s'assurer qu'elle ne périt pas. Cela devient cependant coûteux et n'est pas viable pour une famille à faible revenu. Par conséquent, bon nombre de ces familles ont recours à la conservation des aliments qui, autrement, nécessiteraient une réfrigération à l'air libre. Les bactéries présentes sur les aliments se développent plus rapidement à des températures allant de 40 à 140 degrés Fahrenheit, doublant environ toutes les 20 minutes. Étant donné que les températures moyennes en Afrique se situent dans cette fourchette, les Africains qui n'ont pas les moyens d'acheter un réfrigérateur sont plus enclins à développer des maladies d'origine alimentaire.
  3. Le transport de la nourriture en Afrique est également un facteur important. Une majorité d'Africains se nourrissent de marchés informels. La nourriture qui arrive sur ces marchés provient généralement de petites exploitations agricoles, mais les normes de sécurité pendant le transport ne sont pas toujours strictement appliquées. La contamination des aliments peut se produire pendant la production, la livraison et la consommation des aliments. En Afrique, où les aliments parcourent souvent de longues distances dans des climats chauds sans emballage adéquat, la contamination est plus probable.
  4. De nombreux gouvernements africains ne disposent pas des ressources nécessaires pour réglementer les risques liés à la sécurité sanitaire des aliments. Étant donné que l'Afrique souffre de la faim et de la malnutrition, les gouvernements mettent l'accent sur la fourniture d'autant de nourriture que possible à ceux qui en manquent. Cela conduit parfois à mettre davantage l'accent sur la quantité que sur la qualité. Pendant les crises de faim, bien que les gouvernements fournissent de la nourriture de manière généralisée, cela peut causer plus de tort si la nourriture est contaminée. Sans les ressources nécessaires pour réglementer la sécurité sanitaire des aliments, de nombreux gouvernements africains comptent sur les organisations internationales qui fournissent des orientations politiques et des formations.
  5. Le système alimentaire africain s’industrialise de plus en plus. Alors que les régimes alimentaires en Afrique étaient autrefois riches en céréales, de nombreux régimes alimentaires contiennent désormais principalement des légumes, de la viande et des produits laitiers. Ces aliments sont plus susceptibles de nécessiter une réfrigération, ce qui augmente le risque de contamination. De plus, à mesure que des régimes alimentaires plus diversifiés sont incorporés, il y a un risque d'émergence de nouvelles maladies. Les cliniques sous-financées manquent souvent des connaissances et des ressources nécessaires pour diagnostiquer adéquatement les maladies d'origine alimentaire et l'apparition de nouvelles maladies peut aggraver le processus de diagnostic.

Regarder vers l'avant

Malgré un taux élevé de maladies d'origine alimentaire, des progrès sont réalisés en Afrique. L'Union africaine s'emploie à mettre en place une autorité de sécurité alimentaire à l'échelle du continent. L'initiative devrait voir le jour l'année prochaine et se concentrera sur l'augmentation des protocoles de sécurité alimentaire dans les marchés et les usines.

Une organisation appelée Harvest Plus utilise une approche basée sur l'alimentation pour lutter contre la faim et les besoins agricoles en ajoutant des micronutriments aux aliments. Grâce à un processus appelé biofortification, les agriculteurs ajoutent des vitamines et des minéraux aux cultures quotidiennes pour combler de manière durable le fossé entre l'agriculture et la nutrition. En ciblant les populations vulnérables du monde entier, l'organisation assure la sécurité alimentaire de manière nutritive et sûre. Harvest Plus est convaincu qu'avec des efforts constants, 1 milliard de personnes pourront avoir accès à des aliments biofortifiés d'ici 2030.

Sarah Frances
Photo: Flickr

*