5 faits sur le diabète en Afrique du Sud


Le diabète est une maladie qui survient lorsque le pancréas est incapable de produire ou d'utiliser correctement l'insuline, ce qui entraîne une glycémie élevée. Lorsque le corps ne parvient pas du tout à fabriquer de l'insuline, cela entraîne un diabète de type 1. Avec le diabète de type 2, le corps ne produit ni n'utilise efficacement l'insuline. Les deux types ont des effets secondaires préjudiciables à la vie d’une personne. Sur le continent africain, l'Afrique du Sud compte la deuxième plus grande population de personnes atteintes de diabète. Voici cinq faits à connaître sur le diabète en Afrique du Sud:

1. Le diabète est l'une des principales causes de décès en Afrique du Sud.

Avec la hausse mondiale des maladies non transmissibles (MNT) comme le diabète, l'Afrique du Sud ne fait pas exception. En 2016, le diabète et d'autres MNT ont causé 16% du total des décès dans le pays. Au sein de la population sud-africaine, il y a un manque majeur de sensibilisation à la maladie et d'accès à des soins de santé appropriés. Étant donné que la prévalence du diabète chez les adultes sud-africains est de 12,8%, il est essentiel que d'autres pays continuent de soutenir le financement et la recherche sur le diabète en Afrique du Sud.

2. Les personnes atteintes de diabète ont de nombreux effets secondaires néfastes.

Les diabétiques doivent constamment suivre leur taux de sucre dans le sang pour s’assurer qu’ils ne tombent pas dans le coma diabétique. De plus, les diabétiques sont deux fois plus susceptibles de souffrir de problèmes cardiovasculaires, comme des crises cardiaques ou des accidents vasculaires cérébraux. Le diabète peut entraîner l’arrêt des reins d’un individu. Dans la plupart des établissements de santé en Afrique du Sud, ils ne disposent pas des procédures nécessaires pour aider un diabétique souffrant d'insuffisance rénale, comme la thérapie de remplacement rénal par dialyse ou par transplantation. Un autre symptôme du diabète est la neuropathie – ou lésion nerveuse – des pieds, qui peut entraîner une infection ou une amputation potentielle.

Dans les centres de santé en Afrique du Sud, il y a peu d'équipements disponibles pour tester les lésions nerveuses des pieds et des symptômes comme celui-ci peuvent souvent passer sous le radar. Grâce à une augmentation des financements provenant d'autres pays, les personnes souffrant de diabète en Afrique du Sud peuvent avoir accès à davantage d'équipements et de médicaments nécessaires pour faire face au diabète.

3. Les disparités socio-économiques et d'autres facteurs contribuent à la prévalence du diabète en Afrique du Sud.

En Afrique du Sud, des soins de santé appropriés sont inaccessibles dans les communautés les plus pauvres. Le manque de professionnels de la santé expérimentés et de cliniques respectables fait qu'il est difficile pour les citoyens de subir des tests ou de traiter la maladie s'ils en sont atteints. Plus d'un million de citoyens en Afrique du Sud ne savent pas s'ils sont diabétiques. Avec des tests plus précis et accessibles, une population plus nombreuse peut commencer le traitement de la maladie. Il est essentiel que le gouvernement reçoive des fonds pour construire des centres de diagnostic et former le personnel médical.

4. Le diabète en Afrique du Sud est évitable et traitable de plusieurs manières.

Le moyen le plus efficace de réduire la prévalence du diabète en Afrique du Sud est d'éduquer prématurément les citoyens et d'encourager une prise de décision saine. L'Afrique du Sud travaille actuellement à cet objectif. Une récente mesure préventive prise par le gouvernement sud-africain est la mise en place d'une taxe sur le sucre. En faisant payer plus cher les boissons et les aliments sucrés, le gouvernement lutte contre l'obésité et aide les citoyens à prendre des décisions plus conscientes.

En juillet 2019, l'Afrique du Sud a brièvement lancé un programme de prévention du diabète (DPP). Le DPP vise à intégrer les traitements d'intervention dans un contexte culturellement pertinent par le biais de questionnaires ménages et de rassemblements de groupe pour les personnes à risque. À la fin de ce programme, le DPP se concentrera sur l'utilisation des informations recueillies pour créer un programme qui peut éduquer les communautés sur le diabète.

5. De nombreux pays et organisations apportent leur aide en finançant des centres de dépistage et des traitements médicaux dans les villes sud-africaines.

La Fédération internationale du diabète (FID) travaille avec plusieurs organisations de la région sud-africaine pour aider à lutter contre la gravité de la maladie à travers le plaidoyer, le financement et la formation. Les trois organisations qui font partie de la FID sont: Diabetes South Africa (DSA), Society for Endocrinology, Metabolism and Diabetes of South Africa (SEMDSA) et Youth with Diabetes (YWD). DSA est une organisation à but non lucratif qui se concentre sur la mobilisation des bénévoles pour exiger un meilleur traitement pour les personnes atteintes de diabète, et se concentre également sur l'éducation des citoyens et le lobbying du gouvernement pour de meilleures installations et des soins de santé moins chers. En outre, SEMDSA recherche les sources génétiques et les causes du diabète. Cette organisation promeut également des normes de traitement élevées et encourage la large disponibilité des médicaments.

En fin de compte, il est crucial que la question du diabète en Afrique du Sud soit au premier plan de l'agenda politique. Grâce au financement et à la recherche d'autres sources, le gouvernement sud-africain peut commencer à s'attaquer à cette crise sanitaire massive.

– Danielle Kuzel
Photo: Flickr

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