5 façons d’améliorer la qualité de l’eau en Sierra Leone

Qualité de l'eau en Sierra LeoneLa Sierra Leone est un petit pays tropical situé sur la côte ouest de l’Afrique. Malgré sa « saison des pluies » de six mois, caractérisée par une humidité de 90 % et des pluies torrentielles, la Sierra Leone peine à fournir une eau potable de qualité à ses citoyens. En 2019, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) rapportent que 98 % des Sierra-Léonais n’ont pas accès à de l’eau potable et que « la plupart des ménages manquent d’installations sanitaires de base ». Heureusement, il existe de nombreuses organisations, internes et externes, qui cherchent à lutter contre la mauvaise qualité de l’eau en Sierra Leone. Ces organisations utilisent cinq stratégies pour élargir l’accès à l’eau potable.

5 stratégies pour élargir l’accès à l’eau potable

  1. Installation de puits. De nombreux puits en Sierra Leone sont creusés à la main et sont incapables d’atteindre les aquifères souterrains où l’eau propre est stockée. Pour cette raison, de nombreuses organisations à but non lucratif, telles que World Hope, Living Water et Sierra Leone Rising, accordent la priorité aux efforts visant à installer des puits plus profonds dans les zones urbaines et rurales de la Sierra Leone. Généralement, l’installation d’un puits de qualité et durable coûte environ 11 000 $. Pour minimiser le coût de développement de ces puits indispensables, World Hope et Sierra Leone Rising s’associent, se partageant le coût de la construction de 20 puits. Entre 2017 et 2018, World Hope a foré 45 puits en Sierra Leone et dans son pays voisin, le Libéria. Lorsque les gens ont accès localement à des puits d’eau potable, ils sont moins sujets aux maladies et n’ont pas à perdre autant de temps productif à chercher de l’eau potable.
  2. Surveillance des sources d’eau locales. De nombreuses sources d’eau en Sierra Leone sont polluées et propagent des maladies aux personnes qui y boivent. C’est pourquoi le CDC s’associe aux responsables de la santé publique de la Sierra Leone pour mieux surveiller la qualité de l’eau et répondre aux épidémies de maladies d’origine hydrique. Le CDC a commencé à guider le «personnel de santé publique» en 2018, formant avec succès 50 employés «pour détecter et répondre aux maladies d’origine hydrique comme le choléra et la typhoïde». Ces 50 membres du personnel ont ensuite enseigné à 500 autres membres de la communauté les mêmes méthodes d’analyse de l’eau. À la suite de ces sessions de formation, de nouvelles opportunités d’emploi se présentent, la propagation des maladies d’origine hydrique diminue et la qualité de l’eau en Sierra Leone s’améliore à l’échelle nationale.
  3. Développer le secteur de l’assainissement. La Millenium Challenge Corporation (MCC) est une agence d’aide étrangère basée aux États-Unis, qui travaille en Sierra Leone depuis 2015 dans le but d’améliorer la mauvaise qualité de l’eau du pays. Le programme a contribué à l’élaboration de la première carte numérique du système de distribution d’eau à Freetown, la capitale de la Sierra Leone, qui permettra aux compagnies des eaux de « mieux évaluer les performances du système d’eau » et de « résoudre plus efficacement les problèmes de prestation de services », fournissant finalement plus de Sierra Leone Léoniens ayant accès à une eau propre et salubre. La nation a également récemment rédigé des plans pour étendre tous les services d’eau et d’assainissement dans les zones urbaines et les villes voisines d’ici 2023, dans le but d’atteindre toutes les villes d’ici 2030. Avec l’expansion du secteur de l’assainissement, l’amélioration de la qualité de l’eau en Sierra Leone est inévitable.
  4. Développer des systèmes de collecte des précipitations. Pendant la saison des pluies de six mois en Sierra Leone, le pays connaît des pluies torrentielles et des inondations. Cependant, « de novembre à avril », le pays connaît une rude saison sèche durant laquelle sécheresses et pénuries d’eau sont monnaie courante. C’est pourquoi la maire de la ville de Freetown, Yvonne Aki-Sawyerr, a fait campagne en 2021 pour installer « plus de 160 systèmes de récupération d’eau de pluie » dans les zones rurales en dehors de la capitale. Chaque système de collecte d’eau de pluie a la capacité de collecter entre 5 000 et 10 000 litres d’eau, ce qui signifie que les citoyens peuvent exploiter l’excès d’eau pendant la saison des pluies pour l’utiliser pendant les sécheresses de la saison sèche.
  5. Installation de latrines publiques et de stations de lavage des mains. Afin de lutter contre la propagation du COVID-19, le maire Aki-Sawyerr s’emploie également à installer des latrines et des stations de lavage des mains facilement accessibles dans toute la ville de Freetown. Jusqu’à présent, elle a construit des kiosques de lavage des mains dans 23 marchés différents et a embauché des citoyens pour surveiller chaque station et utiliser un mégaphone pour rappeler aux acheteurs l’importance de se laver les mains. De nombreuses sources d’eau naturelles en Sierra Leone sont contaminées en raison d’une mauvaise gestion des déchets et d’un manque d’accès à des latrines fonctionnelles. Pour aider à améliorer la qualité de l’eau en Sierra Leone, le maire installe des toilettes publiques en plus des kiosques de lavage des mains. Ces toilettes publiques aideront à contenir les déchets liquides et solides afin qu’ils ne s’infiltrent pas dans l’approvisionnement en eau du pays, réduisant ainsi considérablement la propagation des maladies.

Regarder vers l’avant

Historiquement, la Sierra Leone a fait face à de nombreux obstacles, notamment la guerre civile, des conditions météorologiques saisonnières extrêmes et des épidémies dévastatrices du virus Ebola et du COVID-19. Cependant, la petite nation africaine prend de grandes mesures pour améliorer la qualité de l’eau en Sierra Leone afin que ses citoyens aient accès à une eau potable propre et sûre toute l’année.

-Hannah Gage
Photo : Flickr

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