5 causes de la traite des êtres humains au Malawi

Traite des êtres humains au Malawi« Après avoir eu pitié de ma situation, mon ami a demandé [me] aller là où elle travaille. En arrivant là-bas, j’ai été troublé de voir que c’était du travail du sexe. Je ne pouvais pas m’y opposer parce que j’avais besoin d’argent. Selon Voice of America (VOA), c’est la raison pour laquelle Hilda, 17 ans, est devenue victime de trafic sexuel après la mort de ses parents. Malheureusement, le désir d’échapper à la pauvreté alimente la traite des êtres humains au Malawi.

Cinq raisons de la traite des êtres humains au Malawi

Situé en Afrique du Sud-Est, le Malawi s’étend sur plus de 45 000 miles carrés et compte une population estimée à 19 millions d’habitants. Bien que le gouvernement ait adopté la loi sur la traite des personnes en 2015, la traite des êtres humains au Malawi reste endémique pour de nombreuses raisons, notamment l’extrême pauvreté du Malawi, les pratiques culturelles et le manque d’application de la loi. Bien sûr, les effets du COVID-19 exacerbent également ce problème. Voici cinq raisons pour lesquelles le Malawi est une source de trafic :

  1. La pauvreté alimente la traite des êtres humains. Selon la Banque mondiale, plus de la moitié de la population du Malawi vit en dessous du taux de pauvreté national. En fait, étant l’un des pays les plus pauvres du monde, le Malawi se classe 174e sur 189 pays selon l’indice de développement humain des Nations Unies. Cela s’explique en partie par le fait que, en tant que pays en développement, les principales activités et exportations du Malawi continuent d’être les produits agricoles, ce qui rend le pays particulièrement sensible aux chocs météorologiques et aux changements climatiques.
  2. L’insécurité alimentaire sévit au Malawi. Malgré des récoltes record, 1,1 million de Malawiens ont été confrontés à une insécurité alimentaire aiguë de haut niveau en 2021. Le secteur agricole est aux prises avec des problèmes de productivité et il existe peu d’opportunités économiques au-delà de l’agriculture. Ensemble, cela crée un chômage rural important. Cela rend également les résidents ruraux exceptionnellement vulnérables aux promesses de bon travail et de salaire dans les grandes villes – la ruse la plus courante utilisée pour la traite des êtres humains.
  3. Les pratiques culturelles mettent les filles en danger. Malgré le fait qu’il ait interdit le mariage des enfants en 2017, le Malawi a toujours un taux de mariage précoce élevé. Des pratiques culturelles établies de longue date entraînent la poursuite du mariage des enfants et du trafic sexuel. Par exemple, des familles marient des jeunes filles en paiement de dettes ou de dot. Une autre coutume courante appelée « kutomera » implique qu’un homme plus âgé (et souvent riche) choisisse une jeune fille pour être sa future épouse. Après avoir négocié le paiement, la fille attend d’être sexuellement mature, puis ils l’emmènent chez son mari désigné. En outre, les trafiquants sexuels recrutent des filles pour le « service domestique », mais les forcent à se marier dans le cadre duquel leurs maris les forcent ensuite à se livrer au trafic sexuel.
  4. Les lois ne sont souvent pas appliquées. Dans un pas de géant vers la fin de la traite des êtres humains au Malawi, la loi de 2015 sur la traite des personnes a criminalisé la traite des êtres humains et prescrit des peines pouvant aller jusqu’à 14 ou 21 ans de prison. Le gouvernement a également approuvé plusieurs traités internationaux relatifs aux droits de l’homme. Il s’agit notamment du Protocole de Maputo qui oblige le gouvernement à protéger les femmes et les filles contre le trafic sexuel. Malheureusement, selon Egalité Maintenant, le gouvernement malawien échoue souvent à appliquer ces lois de manière adéquate. De plus, la pauvreté alimente les niveaux élevés de corruption qui existent encore parmi de nombreux responsables locaux. Cela signifie que de nombreuses organisations de traite des êtres humains opèrent sans crainte de la loi. Même dans les rares cas où les auteurs sont appréhendés, beaucoup ne sont pas tenus responsables par le biais de poursuites.
  5. Les effets du COVID-19. La traite des êtres humains au Malawi s’est aggravée depuis le début de la pandémie. Avant COVID-19, PSGR voyait environ deux à trois cas par semaine. Pendant la pandémie, le nombre est passé à sept cas par semaine, certaines semaines en voyant jusqu’à 10 ou 15. En effet, les ralentissements économiques créés par COVID-19 ont exacerbé le chômage. Ceci, à son tour, rend les gens encore plus désespérés d’échapper à la pauvreté chronique et vulnérables aux trafiquants sexuels.

PSGR : Lutte contre la traite des êtres humains

Bien que la traite des êtres humains au Malawi continue d’être un énorme problème, de nombreuses organisations sociales sont sur le terrain pour tenter de résoudre le problème. En 2020, People Serving Girls at Risk (PSGR), une ONG locale qui aide les survivantes de la traite, a traité plus de 600 cas de traite à des fins sexuelles. Pourtant, les services de police du Malawi n’ont signalé l’arrestation que de 48 suspects et n’en ont condamné que 30. C’est l’une des raisons pour lesquelles PSGR a récemment lancé un projet de six ans pour encadrer les travailleurs du sexe afin qu’ils acquièrent des compétences génératrices de revenus afin qu’ils deviennent moins vulnérables au trafic sexuel. Le chef d’équipe du PSGR, Caleb Ng’omba, a déclaré : « Notre objectif principal est de leur donner des compétences professionnelles et autres qu’ils pourraient utiliser pour générer des revenus afin de réduire leur vulnérabilité au travail du sexe, aux mariages précoces ou au travail des enfants ».

Les cinq causes de la traite des êtres humains énumérées ci-dessus sont sans aucun doute des obstacles sérieux auxquels le gouvernement malawite est confronté, mais les efforts continus de l’administration et des ONG pourraient entraîner des progrès significatifs dans un proche avenir.

-Émilie Zhang
Photo : Flickr

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