4 façons dont les pénuries de carburant au Sri Lanka affectent la pauvreté et les inégalités

Pénuries de carburant au Sri Lanka
Récemment, le Sri Lanka a littéralement manqué de carburant et a depuis eu recours à un rationnement extrême, négociant des crédits pour le carburant avec des pays étrangers et recevant une aide internationale. L’économie est en ruine, avec une inflation et une dette extérieure en hausse, principalement dues à la mauvaise gestion du gouvernement, selon les experts. Au milieu des protestations, l’ancien président s’est enfui à Singapour. Les pénuries de carburant au Sri Lanka ont empêché la mobilité à travers le pays et paralysé l’économie. Les voitures ont fait la queue pendant des jours pour avoir une chance d’obtenir du carburant. En raison d’un manque de transport, la nourriture et d’autres produits de première nécessité sont devenus difficiles d’accès pour beaucoup. Alors que des réponses concertées à court et à long terme peuvent aider à atténuer les conséquences de cette crise du carburant, les Sri Lankais continueront à endurer des difficultés pendant des mois, voire des années à venir. Voici quatre façons dont la crise du carburant affecte le pays.

4 façons dont les pénuries de carburant au Sri Lanka affectent la pauvreté et les inégalités

  1. Accès réduit aux écoles. Faute de carburant pour le transport, de nombreux enfants n’ont aucun moyen de se rendre à l’école. Le Sri Lanka a dû fermer ses écoles pendant plusieurs semaines fin juin. Bien que de nombreuses écoles aient rouvert depuis, les taux de fréquentation ont chuté car les élèves sont toujours confrontés à des problèmes de transport. Avec la crise alimentaire qui a suivi, de nombreux enfants parcourent de longues distances pour se rendre dans les épiceries. Une mauvaise infrastructure Internet empêche l’utilisation généralisée de l’apprentissage virtuel. Comme les enfants n’ont pas accès à l’éducation, leur avenir économique risque d’en pâtir. Étant donné que les écoles n’étaient pas ouvertes pendant un an et demi au début de la pandémie, la fermeture continue due aux pénuries de carburant pourrait signifier que de nombreux enfants pourraient ne pas recevoir d’éducation du tout.
  2. Accès réduit à l’emploi. Alors que les transports deviennent de plus en plus indisponibles, la crise de l’emploi au Sri Lanka s’aggrave. Les employés du gouvernement ont dû travailler à domicile afin de réduire la consommation de carburant. La plupart des travailleurs ont dû parcourir de longues distances à pied et de nombreuses entreprises ont dû fermer ou réduire leurs effectifs, ce qui a encore réduit l’emploi. Selon Sarala Emmanuel, chercheuse et militante sri-lankaise, « il n’y a pas de salaire fixe, pas de protection, pas d’indemnisation en cas d’accident, pas de retraite, pas de soutien si une personne ne peut plus faire son travail ».
  3. Insécurité alimentaire. Selon une évaluation du Programme alimentaire mondial, en juillet 2022, près de 6,3 millions de Sri Lankais étaient en situation d’insécurité alimentaire. Non seulement le manque de carburant exacerbe l’accès à la nourriture, mais les entreprises alimentaires ont réduit leur production en réponse à la baisse des ventes. Le secteur agricole a également été touché, la production de riz ayant chuté de 50 % en juillet.
  4. Inégalité. Le Sri Lanka a reçu des cargaisons de carburant pour atténuer la crise actuelle. Cependant, le carburant n’est pas toujours distribué de manière égale, les riches et les mieux connectés y ayant plus accès que les chauffeurs de taxi et les conducteurs de tracteurs. L’inégalité d’accès aux ressources est un problème particulièrement important pour les Sri Lankais, car toute la crise est principalement le résultat de la corruption, du népotisme et de la mauvaise gestion du gouvernement.

Remobiliser les développements

Alors que les pénuries de carburant et de nourriture ont frappé la population et mis à rude épreuve la capacité du gouvernement sri-lankais, d’autres pays interviennent pour aider à faire face à la crise. L’Inde, le voisin le plus proche et le plus grand partenaire d’importation du Sri Lanka, a fourni au Sri Lanka 3,5 milliards de dollars d’aide en mai 2022. La Banque mondiale a également acheminé 160 millions de dollars d’aide au Sri Lanka pour acheter plus de carburant. Pendant ce temps, le FMI fournira 2,9 milliards de dollars pour atténuer les effets de la crise du carburant au Sri Lanka. À plus long terme, le pays travaille vers un avenir moins dépendant des combustibles fossiles, Ideal Motos ayant récemment dévoilé un véhicule électrique domestique pouvant se recharger à partir de toits solaires. Ces développements pourraient aider le Sri Lanka à se remettre sur pied et à mobiliser son économie.

–Ashwin Telang
Photo : Flickr

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