3 transfuges nord-coréens devenus des militants des droits de l’homme

transfuges nord-coréensL’exode des réfugiés nord-coréens a commencé dans les années 1990 lorsque les Nord-Coréens ont commencé à fuir une famine dévastatrice. Depuis lors jusqu’en 2020, plus de 33 000 Nord-Coréens ont fait défection en Corée du Sud avec d’autres dispersés à travers le monde. Les transfuges ont continué à partir en raison des pénuries alimentaires et des graves violations des droits de l’homme. Cependant, depuis le déclenchement de la pandémie de COVID-19, la sécurité des frontières de la Corée du Nord s’est considérablement renforcée, rendant la possibilité de s’échapper incroyablement difficile. Mais certains transfuges nord-coréens qui ont retrouvé la liberté consacrent désormais leur vie à sensibiliser les millions de personnes toujours enfermées en Corée du Nord. Voici les histoires de trois transfuges nord-coréens qui sont devenus des militants des droits de l’homme.

Kim Seong Min

Né en 1962, Kim Seong-Min a servi 10 ans dans l’armée nord-coréenne avant de travailler comme écrivain de propagande pour le régime totalitaire. Au cours d’un voyage éprouvant, il s’est enfui en Chine en 1996 pour faire face à la capture, au rapatriement et à une peine d’exécution. Miraculeusement, il a réussi à s’échapper une fois de plus et est arrivé en Corée du Sud en 1999.

Seong-Min est devenu l’un des premiers et des plus actifs transfuges nord-coréens devenus militants des droits de l’homme. Plus particulièrement, il a fondé Free North Korea Radio (FNKR) en 2004. FNKR diffuse des informations sur la Corée du Nord et contrecarre la propagande du régime. Seuls les transfuges nord-coréens vivant maintenant en Corée du Sud produisent et expriment la station. La programmation de la station comprend des récits personnels des transfuges ainsi que des nouvelles liées à la Corée du Nord et des connaissances sur le monde extérieur.

Bien qu’il soit impossible de suivre les chiffres d’audience exacts de FNKR, les recherches la classent systématiquement comme l’émission la plus populaire en Corée du Nord. De nombreux auditeurs ont également secrètement diffusé les nouvelles de l’émission à leurs voisins par le bouche à oreille, créant ainsi un « public secondaire » important. Parmi les nombreux prix décernés à Seong-Min, citons le Prix asiatique de la démocratie et des droits de l’homme de la Fondation taïwanaise pour la démocratie et le Prix des médias de Reporters sans frontières.

Ji Seong-ho

Adolescent dans les années 1990, Ji Seong-ho a aidé sa famille pendant la famine en sautant dans des trains de charbon, en prenant des morceaux de charbon et en les échangeant contre de la nourriture. À un moment donné, tombant d’un train de charbon sur les rails, un train lui a écrasé la main et le pied gauches. Plusieurs sections de ses membres ont été amputées, le laissant dépendant de béquilles. À 24 ans, il s’est échappé en Chine, se noyant presque dans la rivière Tumen lors de sa tentative. De là, il a parcouru avec des béquilles des milliers de kilomètres vers la liberté à travers la Chine, le Laos et la Thaïlande avant d’atteindre finalement la Corée du Sud.

Ji Seong-ho a fondé Now Action & Unity for Human Rights (NAUH) en 2010. L’organisation tend la main aux Nord-Coréens pour les informer de leurs droits et aide à préparer les Nord-Coréens et les Sud-Coréens à la future unification de la péninsule. En juillet 2019, NAUH avait secouru 450 Nord-Coréens et les avait amenés en Corée du Sud. Une fois en Corée du Sud, NAUH propose une formation sur la démocratie, les droits de l’homme et le développement du leadership. L’organisation mène un certain nombre de campagnes nationales et internationales visant à sensibiliser le public aux violations des droits de l’homme en Corée du Nord. Il diffuse également une émission de radio ciblant la jeunesse nord-coréenne. Ji Seong-ho a reçu le prix Oxi Courage de la Fondation Oxi Day 2017 pour le travail que lui et NAUH continuent.

Parc Yeonmi

Yeonmi Park a fui la Corée du Nord avec sa mère en 2007 alors qu’elle avait 13 ans, pour découvrir que ses courtiers étaient des trafiquants d’êtres humains. Après plusieurs années de servitude en Chine, elle et sa mère ont traversé le désert glacial de Gobi jusqu’en Mongolie. De là, elle a déménagé en Corée du Sud, puis aux États-Unis.

Park a fait ses débuts en tant que militant des droits de l’homme lors du One Young World Summit de 2014 à Dublin. Elle a prononcé un discours très populaire détaillant ses expériences. Après cela, elle a publié ses mémoires, est devenue une conférencière recherchée sur les questions des droits de l’homme en Corée du Nord et a mené d’innombrables interviews. La plus percutante est peut-être sa chaîne YouTube, qui, en janvier 2022, revendique plus de 81 millions de vues et est la principale chaîne anglophone hébergée par un transfuge nord-coréen. Elle a également été sélectionnée comme l’une des 100 femmes de la BBC en 2014 et, en 2017, l’Institut indépendant lui a décerné le prix Alexis de Tocqueville pour sa contribution à la liberté en tant que fondement de sociétés libres et humaines.

Combattre pour la liberté

La vie et les missions de ces trois transfuges nord-coréens démontrent leur incroyable ténacité et les nombreuses façons dont les militants peuvent sensibiliser aux problèmes des droits humains. Que ce soit par le biais d’émissions de radio, d’éducation, de missions de sauvetage directes, de discours et même de chaînes Youtube, les militants des droits humains peuvent atteindre des millions de personnes et changer le monde pour le mieux.

-Andria Pressel
Photo : Flickr

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