3 filles qui insistent sur le fait qu'elles ne sont pas des biens

Tout au long de l'histoire, de nombreuses sociétés ont traité les filles comme rien de plus que des biens à échanger en mariage sans avoir leur mot à dire sur leur avenir. D'énormes progrès ont été accomplis, mais les croyances enracinées sont difficiles à surmonter. Les pratiques du mariage des enfants, de la dot et des mutilations génitales féminines, bien qu'illégales dans de nombreux pays, constituent toujours une menace pour de nombreuses filles.

Eric D. Lema de Tanzanie partage trois histoires de filles qui, bras dessus bras dessous avec leurs mères et l'église locale, insistent sur le fait qu'elles ne sont PAS des biens et devraient avoir leur mot à dire dans leur avenir.


Se faufiler… pour aller à l'école

Dans la communauté de Joyce en Tanzanie, les filles et les femmes sont soumises aux hommes. Les femmes ne possèdent rien. Les femmes ne sont pas censées parler à moins d'en parler. Et ils ont à peine la chance de poursuivre des études.

Le père de Joyce a trois familles et il vit dans une autre province avec sa troisième femme. Il se rend à des occasions spéciales – pour discuter des mariages et des dot de ses filles. Joyce a vu trois de ses sœurs se marier après l'école primaire.

Mais Joyce voulait un chemin différent. Elle faisait partie d'un centre local de développement de l'enfant qui l'aidait à aller à l'école et à apprendre ses droits. Après avoir terminé l'école primaire, elle a fait une chose extraordinaire: elle a défié son père et a continué d'aller à l'école.

«Quand j'ai rejoint l'école secondaire, mon père a essayé de m'empêcher d'aller à l'école. J'ai dû me lever tôt pour l'éviter », raconte Joyce. «Quand je rentrais de l'école, il grondait ma mère et moi.

Une jeune femme se tient avec son bras autour d'une femme en rouge.

«Je veux une vie meilleure pour mes enfants», explique la maman de Joyce. «Je ne peux pas leur refuser la chance d'améliorer leur vie car quand ils réussissent, je réussis aussi.»

Joyce a également eu le soutien du personnel de son centre pour rester à l'école. Lorsque son père a tenté de la marier à 17 ans, Joyce a couru au centre de la compassion pour obtenir de l'aide. Ils ont parlé au père et lui ont fait savoir qu'ils le dénonceraient à la police s'il obligeait sa fille à se marier contre son gré.

Aujourd'hui, Joyce a 19 ans et avec l'aide de sa marraine, elle étudie le développement communautaire! Elle espère que sa profession pourra aider davantage de filles de sa communauté à aller à l'école.

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Refuser la coupe

Zuri * s'est réveillée et a trouvé sa maison bourrée de monde. Elle remarqua une femme dans la foule et des frissons lui parcoururent le dos. La femme âgée était une coupeuse connue qui pratiquait le rituel des mutilations génitales féminines (MGF).

Avant que les MGF ne soient criminalisées en Tanzanie en 1998, la pratique culturelle était un rite de passage pour les filles dans les régions du centre et du nord de la Tanzanie. Les MGF sont pratiquées pour préparer les filles au mariage, souvent à l'adolescence. Depuis la criminalisation, la pratique se déroule en secret. Mais il y a des parents, des filles et des églises contre cette pratique.

Grâce à des séminaires réguliers, l’église partenaire locale de Compassion informe les familles sur les effets physiques et psychologiques des MGF. Sarah, la fille de 16 ans de Zuri, a décidé qu'elle ne voulait pas subir la pratique. Influencé par les séminaires, Zuri s'est également prononcé contre la pratique.

Mais les filles n’ont généralement pas le choix.

«Je suis née à une époque différente de celle de ma fille», explique Zuri. «Quand ma mère l’a fait à moi et à mes sœurs, nous ne pouvions pas le combattre. Mais maintenant, ayant vécu les complications de l'avoir fait pour moi, je ne le voulais pas pour ma fille. C'est une chose très cruelle. »

Ce matin fatidique, Zuri a couru chercher sa fille de 16 ans, Sarah. Elle lui a dit de partir immédiatement. Zuri a essayé de trouver et de sauver sa nièce, Maria, mais elle était trop tard. Sarah est allée au seul endroit où elle se sentait en sécurité, le centre de compassion géré par l'église locale dans leur petite ville.

Ils se sont assurés que Sarah avait un endroit sûr pour rester jusqu'à ce que le couteau soit parti. Bien qu'ils n'aient pas pu sauver Maria à temps, le personnel l'a poursuivie et a signalé l'événement à la police. Les personnes impliquées ont été arrêtées et l'église espère que cela incitera les parents à ne pas pratiquer le rituel illégal à l'avenir.

Une photo de deux filles d'en haut, toutes deux assises par terre en train de trier les grains.

Aujourd'hui, Sarah et Maria sont retournées à l'école et à leur centre de compassion, où elles trouvent amour, protection et soutien.

«Maria et moi avons toujours dit à nos parents que nous ne voulions pas être excisées», dit Sarah. «Quand ma mère m'a renvoyée, c'est le jour où j'ai su à quel point elle m'aimait. J'espère juste que plus de parents pourraient lui ressembler.

Un premier classeur n'est pas un métier

Paulina, 10 ans, fait partie de la tribu Maasai, un peuple fier et coloré vivant dans le nord de la Tanzanie et le sud du Kenya. Les rôles des filles et des garçons sont strictement définis, les garçons apprenant à s'occuper du bétail de leur famille dès le plus jeune âge et les filles se mariant, également à un âge précoce.

Bien que l'enseignement primaire soit obligatoire en Tanzanie, envoyer les enfants à l'école, en particulier les filles, tarde à se frayer un chemin dans le système de valeurs masaï. Mais grâce à des enfants comme Paulina, le changement prend racine.

Quand Paulina était bébé, son père, Abraham, a quitté la maison pour travailler dans un autre pays. La mère de Paulina, Elizabeth, qui avait une vision d'un avenir meilleur pour ses enfants, a inscrit ses enfants à l'école. Au moment du retour d'Abraham, Paulina avait terminé la maternelle.

Abraham était furieux. Au lieu d'une éducation, son objectif pour Paulina était le mariage précoce, pour lequel il recevrait une dot de la famille du marié, tout comme il l'a fait pour sa sœur aînée.

Au lieu d'aller en première année, Abraham a envoyé Paulina vivre avec sa mère pour la garder hors de l'école. Elle passait ses journées à vendre du lait produit par les vaches de la famille. Mais lorsque Jackson Msuya, un ouvrier du centre de Compassion de Paulina, a appris de l’école primaire que la petite fille n’allait pas, il est passé à l’action.

Il a voyagé pour trouver Abraham, mais le père s'est caché de lui. Jackson s'est tourné vers les anciens du village pour convaincre le père de permettre à sa fille d'aller à l'école, mais les anciens étaient aux côtés du père. Enfin, Jackson a porté l'affaire devant la police.

«Dès qu'il a vu que la police était impliquée, Abraham a accepté de laisser Paulina commencer la première année», dit Jackson.

Et pour s'assurer qu'Abraham ne revienne pas sur son accord, le centre de compassion lui a fait signer une déclaration promettant de ne plus jamais la sortir de l'école.

Maintenant, Paulina est libre d'être une petite fille. Elle ne sera pas échangée contre une dot. Elle vit avec sa mère et son frère et va à l'école. Bien que seulement 10, la fréquentation scolaire a déjà fait naître chez Paulina un rêve ambitieux pour l'avenir. Elle dit avec une étincelle dans les yeux: «Je veux être professeur de swahili dans la ville d'Arusha!»

Merci de vous assurer que les enfants sont autorisés à être des enfants. Votre parrainage peut vraiment faire une énorme différence dans la vie d’un enfant!


* Les noms ont été modifiés pour protéger l'identité.


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