3 façons dont les États-Unis peuvent aider les réfugiés palestiniens

Réfugiés palestiniens
Avant 2018, les États-Unis étaient le principal contributeur à l’Office de secours et de travaux des Nations Unies (UNRWA). L’UNRWA fournit des ressources éducatives, médicales et autres aux réfugiés palestiniens. Alors que les taux de pauvreté des réfugiés palestiniens diffèrent d’un pays à l’autre, environ 25% vivent dans des camps de réfugiés surpeuplés, instables, sous-financés et souvent peu sûrs.

Les services fournis par l’UNRWA sont vitaux pour les réfugiés palestiniens qui souffrent de la pauvreté. En conséquence, lorsque les relations diplomatiques entre les États-Unis et la Palestine se sont rompues, l’organisation a perdu 30% de son financement annuel et les ressources de base sont devenues limitées. À présent, avec la pandémie du COVID-19 et la crise financière qui a suivi, les ressources de l’UNRWA ont subi de graves tensions.

Lors d’un point de presse des Nations Unies en novembre 2020, la porte-parole de l’UNRWA, Tamara Alrifai, a déclaré: «Malgré les efforts immenses pour collecter des fonds suffisants en 2020 pour maintenir les services essentiels de l’UNRWA à 5,7 millions de réfugiés palestiniens à travers le Moyen-Orient, depuis hier le 9 novembre, l’UNRWA a à court d’argent. » En conséquence, l’organisation a dû réduire les salaires de ses 28 000 employés, dont la plupart étaient eux-mêmes des réfugiés, pendant une pandémie mondiale et une crise financière internationale.

Vingt-sept jours après le début de sa présidence, le président Joe Biden a promis de rétablir les relations diplomatiques, y compris l’aide, avec la Palestine. Ce sont trois façons dont les réfugiés palestiniens appauvris peuvent bénéficier de la reprise des relations diplomatiques entre les États-Unis et la Palestine.

Soins médicaux

Plus de 3 millions de réfugiés dépendent des services médicaux de l’UNRWA pour les soins médicaux de base. La crise financière de l’UNRWA se produisant également pendant une crise sanitaire mondiale, la plus grande pression a été exercée sur les services médicaux de l’organisation. Les installations médicales manquent de fournitures, de personnel et de médicaments. La pression exercée sur les services médicaux affecte de manière disproportionnée les réfugiés palestiniens.

Seham al-Lahem, une jeune femme enceinte, et d’autres réfugiés palestiniens ont demandé à l’UNRWA de couvrir leurs frais médicaux dans un établissement non-UNRWA. «Nous avons entendu parler des problèmes financiers auxquels l’UNRWA est confronté, et cela m’a laissé inquiet pour mon accouchement et les services médicaux fournis à moi et à mon nouveau-né», a déclaré Seham al-Lahem. Compte tenu des difficultés financières auxquelles l’UNRWA est confronté, il est possible qu’elle ne reçoive pas l’argent dont elle a besoin pour payer son accouchement.

Les réfugiés palestiniens sont trois fois plus susceptibles de mourir du virus que la population en général et doivent compter sur les gouvernements locaux pour recevoir les vaccins. Au Liban, par exemple, 6 200 Palestiniens se sont déjà inscrits pour se faire vacciner. Cependant, dans la bande de Gaza et en Cisjordanie, les réfugiés palestiniens comptent sur Israël pour fournir des vaccins. Pour l’instant, Israël n’a fourni aucune dose aux territoires palestiniens.

Le Commissaire général de l’UNRWA a appelé à une aide mondiale pour fournir des vaccins aux réfugiés palestiniens dans les territoires et dans la diaspora. «Je compte sur la communauté internationale pour garantir la disponibilité de vaccins aux réfugiés du monde entier, y compris les réfugiés palestiniens dans le territoire palestinien occupé et dans toute la région», a-t-il déclaré. Il est possible qu’avec un financement américain, il soit plus possible pour l’UNRWA de connecter les réfugiés palestiniens vivant dans les territoires aux vaccinations.

Assistance alimentaire

Le programme d’assistance alimentaire de l’UNRWA est également mis à rude épreuve en raison de la pandémie. L’organisation demande maintenant à ses donateurs de fournir des fonds supplémentaires afin qu’ils puissent nourrir 1,2 million de réfugiés palestiniens en proie à la faim. Les programmes d’assistance alimentaire de l’UNRWA sont absolument essentiels pour ceux qui sont confrontés à des conditions financières en déclin rapide. À Gaza, 75% des réfugiés n’ont pas la capacité de mettre de la nourriture sur la table. Pour remédier à cela, l’UNRWA fournit actuellement des colis alimentaires à 620 310 réfugiés et des crédits en espèces à 389 680 autres pour s’assurer que tous les réfugiés palestiniens atteignent leurs objectifs caloriques quotidiens.

Éducation

Il y a plus de 526 000 élèves dans 711 écoles élémentaires et préparatoires de l’UNRWA. Ces écoles gérées par l’UNRWA fournissent des livres, des fournitures scolaires et des conseils en santé mentale. Bien que les écoles de l’UNRWA soient restées ouvertes malgré les réductions de financement, l’organisation lutte chaque année pour répondre aux besoins de financement de l’éducation. Chaque année, l’organisation, les parents et les élèves craignent que les écoles ne puissent pas rouvrir.

Cette incertitude menace l’avenir des enfants palestiniens réfugiés. L’éducation est importante pour que les enfants acquièrent la confiance, les connaissances et les relations nécessaires pour transcender leur situation socio-économique.

La scolarisation répond également à un besoin social de services de protection de l’enfance pour les enfants réfugiés. Selon le HCR, les enseignants et les conseillers des écoles de réfugiés mettent souvent en relation les enfants victimes de maltraitance et de violence avec les ressources appropriées. Avec le rétablissement du financement des États-Unis, les enfants, les parents et les enseignants de l’UNRWA pourraient s’épanouir sans craindre que les possibilités d’éducation ne cessent à tout moment.

L’opportunité des États-Unis d’embrasser l’humanitaire

Les services de l’UNRWA sont essentiels à la santé, à la sécurité alimentaire et à l’éducation des réfugiés palestiniens. L’organisation fournit des ressources de base à une population économiquement et politiquement vulnérable. Aucune situation politique ne devrait jamais entraver les besoins humains fondamentaux tels que l’accès à la nourriture et aux soins de santé. Par conséquent, il est vital que les États-Unis incluent la restauration du financement de l’UNRWA dans leur plan de ré-extension des relations diplomatiques avec la Palestine.

– Monica McCown
Photo: Flickr

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