3 façons dont l'énergie solaire transforme l'Afrique

L'énergie solaire transforme l'Afrique
Les panneaux photovoltaïques, plus communément appelés panneaux solaires, sont souvent cités comme le meilleur moyen de décarboner les réseaux énergétiques mondiaux et de réduire les émissions. Selon le MIT, le prix par cellule solaire a diminué de 99% depuis 1980. Ces coûts incroyablement bas ont maintenant débloqué l'utilisation de panneaux solaires pour le continent le plus pauvre du monde, l'Afrique, avec des ramifications incroyablement positives pour l'environnement local de ses citoyens et le effort international pour réduire les émissions. Au-delà des émissions, cependant, l'énergie solaire bon marché améliore également les chances des Africains pauvres et ruraux d'accéder à l'électricité, ouvrant de nouvelles opportunités pour améliorer les niveaux de vie et réduire les taux de pauvreté. La majorité des pauvres du monde étant désormais situés en Afrique subsaharienne, ces panneaux bon marché, ainsi que la pensée innovante des communautés africaines à travers le continent, ont créé de nouveaux cas d'utilisation de l'énergie solaire qui augmentent la sécurité de l'eau, améliorant l'accès rural à l'électricité. et accroître la résilience économique des économies en développement d'Afrique. Voici trois façons dont l'énergie solaire transforme l'Afrique.

3 façons dont l'énergie solaire transforme l'Afrique

  1. Usine de dessalement solaire du Kenya: Le Kenya, une ancienne colonie britannique située en Afrique de l'Est, abrite une population d'environ 50 millions de personnes. Avec un taux de croissance démographique annuel de 2,2%, le Kenya a l'une des populations à la croissance la plus rapide au monde et devrait voir une population de 85 millions d'habitants d'ici 2050, selon la Banque mondiale. Si une part importante de la croissance démographique du Kenya se fera dans les développements urbains, 28% seulement de la population kényane est urbaine aujourd'hui, ce qui signifie que le gouvernement du Kenya devra trouver des moyens de fournir des infrastructures en eau et en énergie à ses communautés rurales pour les décennies à venir. Un petit village de pêcheurs kenyan connu sous le nom de Kiunga, qui abrite environ 3 500 personnes, a trouvé une solution. En partenariat avec une ONG américaine connue sous le nom de GivePower, ce village utilise des panneaux solaires pour dessaler l'eau de mer, avec la capacité de fournir de l'eau à 35 000 habitants, soit 10 fois la population actuelle du village. Aujourd'hui, plus de 300 millions d'Africains subsahariens sont aux prises avec l'insécurité de l'eau, conduisant souvent à des conflits et à une instabilité qui causent la pauvreté, selon l'ONG mondiale The Water Project. Les développements susceptibles de réduire ces insécurités peuvent grandement contribuer à améliorer l’avenir des pauvres en Afrique. Bien que beaucoup plus de progrès soient nécessaires sur ce front, ce village de Kiunga fournit un modèle aux villages à travers l'Afrique pour exploiter la puissance du soleil pour la sécurité de l'eau.
  2. Mini-réseaux ruraux de Tanzanie: La Tanzanie, voisine du Kenya et ancienne colonie britannique et allemande, compte environ 58 millions de personnes. La Tanzanie est le plus grand pays d’Afrique de l’Est et abrite sa plus grande population et sa plus faible densité de population. Avec sa population urbaine ne représentant que 35,2% du pays, la Tanzanie est confrontée au défi de fournir de l'électricité aux communautés rurales éloignées de ses centres-villes. L'énergie solaire est particulièrement capable de fournir de l'énergie à ces communautés rurales, et la Tanzanie a adopté de nouveaux modèles économiques appelés «mini-réseaux» afin de fournir cette énergie. Alors que les centrales électriques à combustibles fossiles traditionnelles s'appuient sur des chaînes d'approvisionnement et des infrastructures étendues pour fournir de l'électricité, en partie en raison du poids des combustibles, les panneaux solaires produisent de l'électricité sur place, directement à partir du soleil. Ces «mini-réseaux» permettent aux petits villages tanzaniens de se payer l'électricité pour la première fois, créant des opportunités d'éducation rurale et améliorant la sécurité, contribuant finalement à la réduction de la pauvreté rurale en Tanzanie. Bien que la situation actuelle soit médiocre, avec plus de 70% des Tanzaniens n'ayant pas accès à l'électricité, d'ici 2040, 140 millions d'Africains – dont beaucoup en Tanzanie – obtiendront de l'électricité à partir de ces mini-réseaux, selon le World Resources Institute.
  3. La méga centrale solaire du Maroc: La nation nord-africaine du Maroc devient une puissance économique de plus en plus importante en Afrique, avec un taux de croissance de près de 4,1%. Malgré ces progrès, cependant, le taux de pauvreté rurale du Maroc reste élevé à 19%. Bien que l'on ne puisse pas reprocher au Maroc de donner la priorité à son économie sur son environnement, compte tenu de son taux de pauvreté actuel, le Maroc s'est engagé à augmenter sa production d'énergie solaire, en recherchant une capacité d'énergie renouvelable de 50% d'ici 2030. Les bénéfices de ce développement sont cependant plus que sur l'environnement, le Maroc étant désormais un exportateur net d'énergie vers l'Europe, réduisant ses coûts domestiques d'électricité et renforçant sa résilience économique, tout en améliorant ses relations économiques et politiques avec l'Europe. Ainsi, le Maroc a utilisé l’énergie solaire non seulement pour maintenir ses engagements en matière de réduction des émissions, mais aussi comme un outil de diversification de son économie, permettant à la nation non seulement de sortir ses citoyens de la pauvreté, mais aussi de maintenir les revenus de ses citoyens dans les bons et les mauvais moments.

La pauvreté reste un problème majeur en Afrique, avec plus de la moitié des peuples profondément pauvres du monde vivant en Afrique subsaharienne. Cependant, grâce à des coûts remarquablement bas et à une variété de cas d'utilisation uniques à travers l'Afrique, les panneaux solaires sont désormais de plus en plus capables de fournir de l'énergie, la sécurité de l'eau et la croissance économique. Des lampes à LED dans les écoles rurales africaines à une électricité de plus en plus fiable pour les petites entreprises africaines, l'énergie solaire transforme l'Afrique en contribuant à son essor économique et en modernisant sa vie rurale. Et, avec le dessalement solaire passant de la fiction à la réalité, la sécurité de l'eau est de plus en plus possible sur tout le continent, conduisant à une plus grande stabilité et résilience des communautés. Tous ces facteurs jouent un rôle essentiel dans la diminution des taux de pauvreté et l’amélioration de la qualité de vie sur le continent le plus pauvre de la planète. La lumière du soleil, semble-t-il, égayera les nuits d’Afrique à l’avenir.

– Saarthak Madan
Photo: UN Multimedia

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