10 façons dont le DIRD de l'Éthiopie réduira la pauvreté

Le RGO de l'Éthiopie
En 2011, l'Éthiopie a annoncé son intention de construire le Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD) dans la région nord-ouest du pays où le Nil Bleu commence. En juillet 2020, l'Éthiopie a atteint l'objectif de la première année de remplissage du barrage. Une fois terminé, le DIRD de l’Éthiopie sera le plus grand barrage hydroélectrique d’Afrique.

Ce projet est au cœur des initiatives de développement de la nation montante. En 1991, ce pays d'Afrique de l'Est était parmi les plus pauvres du monde, ayant traversé une famine meurtrière et une guerre civile dans les années 80. D'ici 2020, l'Éthiopie est l'une des économies à la croissance la plus rapide au monde, avec en moyenne 9,9% de croissance généralisée par an. Avec l'achèvement du DIRD, le gouvernement éthiopien prévoit de rejoindre la poignée de pays à revenu intermédiaire d'ici 2025. Voici dix façons dont le DIRD de l'Éthiopie contribuera à réduire la pauvreté et à transformer le pays.

10 façons dont le DIRD transformera l'Éthiopie

  1. Le DIRD quadruplera la quantité d'électricité produite dans le pays. L’approvisionnement électrique du pays passera de 1 591 MW lorsque les plans du barrage ont été annoncés pour la première fois à environ 6 000 MW une fois terminé.
  2. Des millions d'Éthiopiens auront accès à l'électricité pour la première fois. À l’heure actuelle, plus de 66% des 115 millions de citoyens éthiopiens manquent de pouvoir. Une fois opérationnel, le barrage fournira de l'électricité à plus de 76 millions d'Éthiopiens.
  3. Le surplus d'électricité produit par le GERD sera une source de revenus régulière. L'énorme barrage produira 6000 MW d'électricité, ce qui est plus que ce dont l'Éthiopie a besoin. Le gouvernement éthiopien prévoit d'exporter de l'électricité vers les pays voisins, notamment Djibouti, l'Érythrée, le Kenya, le Soudan et le Soudan du Sud.
  4. L'eau propre fournie par le RGO réduira la propagation de la maladie. Avec l'avènement de la pandémie de COVID-19, l'accès à l'eau potable est une préoccupation opportune pour les responsables éthiopiens. Le lavage fréquent des mains est essentiel pour lutter contre un virus sans vaccin, mais cela ne peut se faire sans eau propre. La capitale éthiopienne d'Addis-Abeba compte 4,8 millions d'habitants, qui connaissent tous bien les pénuries d'eau périodiques dont souffre la ville. L'achèvement du RGO réduira le risque de contracter le COVID-19 et d'autres maladies contagieuses.
  5. Le barrage réduira considérablement la sédimentation dans le Nil Bleu. La sédimentation pose un énorme problème pour les agriculteurs vivant dans la région, car elle obstrue les canaux d'irrigation et nuit à l'efficacité de l'hydroélectricité. Le GERD réduira les coûts de construction de nouveaux canaux et éliminera le besoin de nouvelles machines à construire.
  6. Le GERD régulera également le débit du Nil Bleu. Le barrage comprend la construction de réservoirs, qui résistera aux effets de la sécheresse et gérera les inondations pendant les saisons des pluies plus intenses. Cela fournira aux agriculteurs un calendrier plus uniforme, plutôt que d'être à la merci des éléments, comme c'était le cas dans le passé.
  7. La construction de barrages est une entreprise qui nécessite des tonnes de main-d'œuvre. On prévoit que le DIRD de l’Éthiopie créera 12 000 emplois, ce qui stimulera l’économie locale et nationale.
  8. Le barrage GERD irriguera plus de 1,2 million d'acres de terres arables. La fertilisation des sols garantira une récolte réussie pour des millions d'agriculteurs. C’est essentiel pour assurer la croissance de l’économie éthiopienne, qui est encore essentiellement basée sur l’agriculture.
  9. La construction du barrage transforme des terres autrefois arides pour qu'elles soient plus utiles au pays. Le site du barrage était une région de terres sans vie à environ 20 km de la frontière éthiopienne-soudanaise. Une fois le GERD terminé, le lac artificiel contiendra jusqu'à 74 milliards de mètres cubes d'eau.
  10. Avant même la fin de la construction du barrage, le GERD produira de l’électricité. Après avoir négocié des pourparlers avec l'Égypte, l'Éthiopie a accepté de prolonger le remplissage du barrage du GERD de 2-3 ans à 5-7 ans. Malgré ce délai allongé, la première des 13 turbines au total sera en service d'ici la mi-2021.

En entreprenant ce projet massif et controversé, l'Éthiopie montre qu'elle n'a pas l'intention de stagner dans son objectif de réduction de la pauvreté. Une fois le DIRD de l’Éthiopie achevé, l’économie de l’Éthiopie prospérera et le barrage réduira la pauvreté dans tout le pays.

Faven Woldetatyos
Photo: Flickr

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