Catégories
Solidarité et entraide

Une erreur dans un distributeur de billets m'a coûté 100 $. Me faire payer n’a pas rendu le métro plus sûr.

Je suis retourné à New York à l'automne 2018 pour la première fois en près d'une décennie. La forme de la ville était la même, et elle avait toujours le rythme rapide enivrant qui, j'imagine, faisait partie du tissu de New York bien avant ma naissance. Mais les détails ont changé – notamment la façon dont les tarifs ont été perçus pour les bus publics. Au fur et à mesure des changements de ville, celui-ci pourrait facilement être considéré comme mineur, mais il était suffisamment important pour me faire gagner une amende de 100 $ quelques minutes après avoir mis les pieds dans la ville. Et je ne suis pas la seule causalité des récents changements dans la façon dont New York gère ses tarifs.

Montez dans n'importe quel train de la ville et vous verrez forcément les panneaux – tapissés dans les gares et à l'intérieur des trains – avertissant les passagers qu'il vaut mieux payer le prix de 2,75 $ que l'amende de 100 $, et leur ordonner d'utiliser des tourniquets pour entrer et sortir des tunnels, par opposition aux portes, qui peuvent facilement être maintenues ouvertes et traversées sans payer. Si vous roulez dans le Bronx, à Brooklyn ou dans le Queens, vous êtes obligé de voir des contrôles de tarifs en cours ou d’en être soumis vous-même.

Voici comment cela m'est arrivé: je me suis approché de l'un des guichets automatiques de la Metro Transit Authority (MTA) à l'aéroport de LaGuardia et j'ai acheté une carte tarifaire avec quelque chose comme 30 dollars. Quand je suis monté dans le bus, au milieu d'une foule assez typique de New York, je n'ai vu nulle part où glisser ma carte. Mais les gens s'entassaient derrière moi, alors j'ai haussé les épaules. Je pourrais le comprendre quand je suis descendu, ou payer le même prix au prochain arrêt, où j'aurais utilisé un reçu si ce prix avait été accepté. Dans tous les cas, mon argent avait été transféré de mon compte bancaire vers le MTA – donc assez bien, non?

À l'arrêt de bus dans le Queens, nous avons été accueillis par deux policiers costauds en tenue de police complète – des fusils et des matraques à la hanche, tout le spectacle. Il n'y avait plus de foule pressée maintenant; tout le monde est descendu d'un seul fichier, en flashant un reçu papier aux flics avant de partir. Un reçu papier que je n'avais pas. J'ai montré aux agents ma carte Metro et expliqué les étapes que j'avais suivies pour payer le MTA. L'un d'eux m'a dit que j'étais allé sur la mauvaise machine. Il a montré l'étalage de machines derrière nous. Quand je lui ai dit que j'utilisais une machine comme ça, il m'a répondu que non, mais celle que j'ai utilisée était presque la même. Presque la même chose, mais pas juste. Ensuite, son partenaire a exigé ma carte d'identité et m'a infligé une amende de 100 $.

Ce qui m'est arrivé en 2018 fait partie d'une répression à l'échelle de la ville par la Metro Transit Authority (MTA) contre l'évasion tarifaire. La répression vise prétendument à empêcher le MTA d'hémorragier des centaines de millions de dollars qui, selon eux, sont perdus pour les personnes qui sautent des tarifs. En 2018, le MTA a signalé une perte de 225 millions de dollars, mais le Bureau de l'inspecteur général pense que c'était un sous-dénombrement, et les estimations de pertes pour 2019 sont plus proches de 300 millions de dollars. Bien que les évasions de tarifs de métro soient certainement un contributeur majeur à ces pertes financières, ce sont les lignes de bus qui sont les plus touchées, y compris les itinéraires Select Service utilisés pour connecter les systèmes de métro, comme celui que je conduisais depuis l'aéroport.

Mais comme mon expérience l'illustre, la répression se comporte comme un dépassement autoritaire kafkaïen. Dans les meilleures circonstances, les autorités infligent des amendes aux personnes qui ont donné de l'argent au MTA par le mauvais emplacement ou simplement parce qu'elles ne connaissent pas les nuances locales du système de paiement, ce qui est particulièrement absurde dans une ville avec autant de tourisme que New York. Dans le pire des cas, la répression de l'évasion tarifaire vise les populations les plus vulnérables de la ville, criminalisant la pauvreté et donnant à la police de New York une autre excuse pour infliger des amendes et emprisonner des Noirs et des Marrons.

Toutes les villes ne considèrent pas l'évasion tarifaire comme une question de police prioritaire.

Le NYPD a été réticent à révéler des informations démographiques raciales et ethniques sur qui est condamné à une amende, entraînant même un procès en 2018. Mais les données maintenant disponibles montrent que les convocations sont distribuées de manière disproportionnée aux populations noires et hispaniques (leur langue). Au deuxième trimestre 2019, 15 280 assignations ont été délivrées. De ce nombre, 6 110 étaient noirs et 5 154 hispaniques. En revanche, seulement 2 586 ont été délivrés à des passagers identifiés comme blancs, même si les Blancs non hispaniques représentent près de la moitié de la population de New York. 712 assignations ont été délivrées à des personnes de moins de 18 ans.

Les billets ne sont pas la seule conséquence des arrêts d'application des tarifs. Le procureur de Manhattan, Cyrus Vance, a annoncé en 2017 que son bureau cesserait de poursuivre pour «vol de services» dans les transports publics. La dépénalisation de l'évasion tarifaire à New York a entraîné une forte baisse des arrestations liées à l'évasion tarifaire, qui a vu près de 10000 personnes emprisonnées en 2016.

Mais comme le montre la récente arrestation médiatisée d'Adrian Napier, dix-neuf ans, des arrestations sont toujours en cours – et principalement contre des hommes noirs. Les personnes ayant des mandats en suspens courent un risque particulièrement élevé d’être arrêtées. Mais des passants ont publié sur les réseaux sociaux des enregistrements d'arrestations violentes dans le métro de batteurs «indisciplinés». Des rapports de partout dans la ville attrapent également des agents stationnés autour des arrêts de transport effectuant des arrestations pour des raisons telles que les ventes non autorisées de bonbons et de bonbons. Au deuxième trimestre de 2019, le NYPD a signalé 682 arrestations liées à l'évasion tarifaire. Parmi eux, 414 étaient noirs. Seulement 76 étaient blancs. Dix étaient mineurs. L'écrasante majorité des personnes arrêtées ont été identifiées comme des hommes, ce qui indique que la nouvelle campagne fonctionne comme une autre excuse pour le NYPD d'emprisonner des hommes à la peau noire et brune.

Bien que tout cela se soit produit au nom d'économies d'argent, l'utilisation des transports publics à New York a connu une forte baisse. Les trajets en métro ont connu une augmentation jusqu'en 2016, lorsque l'achalandage a légèrement diminué. Après 2017, les bus et les métros ont connu une baisse spectaculaire de leurs statistiques d'achalandage, avec une baisse de 5,1% du nombre d'autobus. En 2018, la fréquentation des métros et des bus a baissé respectivement de 2,1 et 4,4%.

L'évasion tarifaire n'est pas unique à New York, mais toutes les villes ne la considèrent pas comme une question de police prioritaire. À Seattle, où j'ai grandi, King County Metro a lancé un nouveau programme de violation des tarifs. Lorsque je vivais à Seattle, avant le début de 2018, les résidents avertis des autobus savaient que les voyages ayant lieu dans le nord de Seattle en passant par le centre-ville ne seraient probablement pas interrompus par des agents chargés de l'application des tarifs. Voyagez vers le sud en direction de l'aéroport et vous devrez présenter une preuve de paiement. Cela était très bien délimité par des lignes raciales. Les quartiers du nord de Seattle sont divisés en sections riches et en quartiers très pauvres, mais tous sont pour la plupart blancs. La gentrification a commencé à remodeler la ville, mais le sud-est a toujours été une zone principalement noire et latino. Les agents chargés de l'application des tarifs ont généralement commencé à entrer juste avant le quartier international, qui abrite une population principalement asiatique et plusieurs complexes de logements à faible revenu. Dans l’ensemble, les protocoles d’application des tarifs de Seattle semblaient aussi biaisés racialement que ceux de New York. Maintenant, Seattle semble essayer de corriger certains de ces problèmes en réduisant les mesures punitives contre les batteurs de tarifs.

Auparavant, l'évasion tarifaire pouvait entraîner une amende de 124 $ qui était traitée par un tribunal civil, bien que les passagers reçoivent généralement un ou deux avertissements avant d'obtenir l'amende. Maintenant, les amendes sont de 50 $ et si elles sont payées dans les 90 jours, elles seront encore réduites à 25 $. Les coureurs ont également la possibilité de payer ces 25 $ pour leur propre carte ORCA (carte de transit kitsch de Seattle qui, oui, contient une baleine orque). Ils peuvent également effectuer deux heures de service communautaire ou s'inscrire à l'un des programmes à tarif réduit offerts par la ville. Le programme qui dessert la plus grande population est ORCA Lift – auquel je suis toujours inscrit car l'inscription dure cinq ans – et est disponible pour tous les résidents de Seattle qui répondent à leurs besoins de faible revenu. Les coureurs indigents ont également la possibilité de faire appel de la citation, qui peut être annulée en raison de «circonstances atténuantes».

Le programme 2019 de Seattle fait suite à un programme similaire déployé à Portland, en Oregon, en 2018. En 2018, un juge de la Cour de circuit du comté de Multnomah a statué que les contrôles aléatoires des tarifs sur TriMet, les bus publics de Portland, étaient inconstitutionnels. Le procès, mené par l'American Civil Liberties Union (ACLU), a été déclenché par un incident impliquant Ana Del Rocio, l'un des seuls membres latins de la commission scolaire David Douglas. Elle a été arrêtée après avoir refusé de fournir une pièce d'identité, ce qui est son droit en vertu de la loi de l'État. La décision signifie que TriMet ne sera plus en mesure d'effectuer des contrôles de tarifs aléatoires, similaires à ceux auxquels j'étais soumis à New York. TriMet a également commencé à offrir des services communautaires et à s'inscrire à des programmes à tarif réduit au lieu de payer des amendes, ainsi que des amendes échelonnées. Les récidivistes recevront des amendes ou des heures de service communautaire accrues avant d'être bannis des services pendant 90 jours.

Washington, D.C., a récemment décriminalisé l'évasion tarifaire et réduit l'amende de 300 $ à 100 $. C'était après que le Washington Lawyer’s Committee a publié les résultats d’une analyse de données qui a révélé que 91% des citations d’évasion tarifaire avaient été délivrées à des cavaliers noirs, même si un peu moins de la moitié de la population de Washington est noire. 46 pour cent des citations ont été délivrées à des passagers de moins de 25 ans, et un n'avait que sept ans.

Mais le changement le plus radical vient de Kansas City, Missouri, qui est maintenant prête à offrir des bus publics gratuits dans toute la ville. En décembre 2019, le conseil municipal a voté à l'unanimité pour adopter une résolution qui rendra les transports publics gratuits, une fois le prochain budget de l'exercice approuvé et les conceptions mises en place. La mesure, appelée Zero Fare Transit, devrait coûter 8 millions de dollars. Cela en fera la première grande ville des États-Unis à offrir des transports publics gratuits dans toute la ville au 21st siècle, bien que quelques autres villes l’aient expérimenté sans succès au 20e siècle. La plus petite ville de Chapel Hill, en Caroline du Nord, qui compte environ 60 000 habitants et exploite seulement 121 bus, propose des transports en commun gratuits depuis 2002.

À mon retour à New York en décembre 2019, la première chose que j'ai faite a été de charger ma Metro Card. Lors d'un voyage au centre-ville pour rencontrer un ami pour un café, j'ai glissé ma carte, mais le tourniquet ne bougeait pas. La machine m'a ordonné de glisser à nouveau au même tourniquet, mais quand je l'ai fait – pas de bouge. J'ai continué à glisser ma carte et je reçois le même message d'erreur me demandant de glisser à nouveau. Finalement, exaspéré, je suis passé à un autre tourniquet. Cette fois, cela a fonctionné – mais un coup à l'autre tourniquet a également été déduit.

Cela signifie-t-il que je peux maintenant envoyer une assignation de 100 $ au MTA?


*

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *