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Un million de puits pour Bangalore: restaurer l'eau de la ville indienne

Un million de puits pour Bangalore: restaurer l'eau de la ville indienneEnviron 12 millions de personnes vivent actuellement dans la ville indienne à croissance rapide de Bangalore, également connue sous le nom de Bengaluru. L’Autorité de développement de Bengaluru estime que ce nombre pourrait atteindre 20,3 millions d’ici 2031. L’augmentation de la population de Bangalore aggrave une pénurie d’eau déjà grave. Heureusement, le Biome Environmental Trust, à but non lucratif, a lancé une nouvelle initiative pour lutter contre ce problème: A Million Wells for Bangalore.

A Million Wells for Bangalore vise à employer les Mannu Vaddars, creuseurs de puits traditionnels, pour creuser un million de puits dans la ville. Cette initiative habilite les Mannu Vaddars qui ont eu du mal à trouver du travail tout en garantissant aux habitants de Bangalore un approvisionnement en eau adéquat.

Utilisation de l'eau à Bangalore

Pendant des milliers d’années, les habitants de Bangalore ont dépendu des puits ouverts comme source d’eau importante. La pluie remplit les puits ouverts qui sont puisés dans les aquifères souterrains et le ruissellement des lacs voisins. Mais pendant les années 1880 et 1890, une plomberie améliorée a amené l'eau à la ville par des tuyaux. À peu près à la même époque, une épidémie de choléra a contaminé de nombreux puits de la ville et ils sont tombés hors d’usage.

Les abondantes précipitations annuelles de la ville remplissaient naturellement les aquifères et les puits, fournissant aux résidents l’eau nécessaire. Cependant, la chaussée empêche désormais les précipitations de s'infiltrer dans le sol. En conséquence, l'eau de pluie s'écoule des bâtiments et dans les zones environnantes. Aujourd'hui, la ville dépend de l'eau canalisée à des kilomètres. La source d'eau la plus proche est la rivière Cauvery, à 63 milles au sud.

De plus, de nombreux habitants de Bangalore reçoivent de l’eau de puits forés, qui s’étendent sur plus de 200 pieds dans le sol. Cependant, les puits de forage se remplissent d'eau très lentement, donc la surutilisation d'un puits le rend inutile pendant des années. À mesure que la population de la ville augmente, de plus en plus de puits forés se sont taris, laissant les habitants dépendants de l’eau courante et des réservoirs d’eau insuffisants.

Mannu Vaddars

Mannu Vaddars a creusé les puits ouverts de Bangalore à travers l’histoire, en utilisant des traditions transmises de génération en génération. Ils creusent des puits ouverts facilement rechargeables, garantissant que les eaux souterraines de Bangalore restent stables. Aujourd'hui, environ 750 familles Mannu Vaddar vivent à Bangalore et aux alentours. Ensemble, ils ont la capacité de creuser jusqu'à 1 000 puits par jour.

Afin de creuser un puits, sept ou huit Mannu Vaddars travaillent ensemble pendant trois jours. Ils utilisent une chaîne pour mesurer un cercle d'un rayon d'environ trois pieds. En règle générale, un membre d'une équipe creusera pendant que les autres retirent la saleté du puits d'approfondissement. Les Mannu Vaddars creusent jusqu'à ce que le puits ait atteint une profondeur où l'eau ruisselle. Mis à part l'utilisation de ciment pour former les parois du puits plutôt que de pierre, la pratique n'a pas beaucoup changé au cours des siècles.

Un million de puits pour Bangalore

L’initiative A Million Wells for Bangalore s’emploie à résoudre la pénurie d’eau de la ville en se tournant vers les compétences traditionnelles de ces Mannu Vaddars. En engageant les Mannu Vaddars pour creuser des «puits de recharge» peu profonds, l'initiative fournit aux résidents des puits qui sont rapidement remplis par la pluie et les eaux souterraines. Le chef de l’initiative, Vishwanath Srikantaiah, a estimé que si Mannu Vaddars augmentait les puits ouverts de la ville à un million, 50 à 60% de l’eau de pluie pourrait être retournée aux puits et au sol. Le résultat serait à la fois positif sur le plan environnemental et financier. Les inondations et le ruissellement diminueraient et l'eau serait moins chère.

L'initiative a été lancée en 2018 et a aidé les Mannu Vaddars de la ville à trouver plus de travail dans leur domaine. À mesure que la demande de puits de recharge augmente, la demande de compétences de Mannu Vaddars augmente également. Bangalore compte actuellement 100 000 puits ouverts, donc atteindre un million de puits demandera des efforts et du temps considérables. Mais si Mannu Vaddars peut aider à creuser 900 000 puits supplémentaires, Bangalore pourrait devenir autonome en termes d'eau. Les résidents bénéficieraient d'une meilleure qualité de vie.

Sarah Brinsley
Photo: Flickr

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