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Travail forcé ouïghour dans l'industrie de la mode

Travail forcé ouïghourL'approvisionnement en travail forcé ouïghour est si répandu dans l'industrie mondiale de la mode. Les groupes de défense des droits de l'homme ont estimé que jusqu'à un sur cinq produits en coton vendus dans le monde est le résultat des violations des droits de l'homme qui se produisent au Xinjiang. Plus de 30% des importations américaines de vêtements en provenance de Chine. Cela signifie que vos vêtements proviennent probablement de la région. Ainsi, les personnes incarcérées peuvent les avoir partiellement produites. Le travail forcé ouïghour est lié aux chaînes d'approvisionnement du monde entier. Les gouvernements et les entreprises ont la responsabilité sociale de faire respecter les normes internationales du travail.

Difficultés avec la réglementation

Le travail forcé ouïghour est difficile à réglementer. En effet, les marques peuvent involontairement promouvoir les conditions d'incarcération et d'effacement culturel. Les marques peuvent indirectement bénéficier de l'utilisation de travailleurs ouïghours en dehors du Xinjiang grâce à des programmes de transfert de main-d'œuvre potentiellement abusifs. Le coton est acheminé vers les pays voisins avant d'arriver aux États-Unis. Cela obscurcit la traçabilité de la chaîne d'approvisionnement. Leonie Barrie est analyste de vêtements au sein de la société d'analyse internationale GlobalData. Il explique à ce point pourquoi l'élimination du coton du Xinjiang s'avère difficile et dit: «Nous parlons de plusieurs points de contact le long de la chaîne d'approvisionnement.»

Les incohérences dans les informations compliquent davantage l'approvisionnement. De fausses déclarations empêchent les militants qui poussent au changement de relier précisément les marques aux usines. Par exemple, avec Adidas, «une usine du Xinjiang a un panneau publicitaire géant d’Adidas dans ses locaux», a expliqué Danielle Cave, directrice adjointe du Centre international de cybersécurité de l’ASPI. Pourtant, Adidas a nié avoir des liens avec le fabricant. Cette obscurité à corroborer les déclarations des marques et des fabricants est un problème de longue date. Les auditeurs et les militants qui luttent contre les problèmes d'exploitation par le travail dans l'industrie de la mode doivent faire face à ce problème.

Pourtant, les marques elles-mêmes se montrent réticentes à adopter les changements à grande échelle nécessaires pour respecter leurs engagements de fabrication éthiques. L'Australian Strategic Policy Institute a publié un rapport nommant 83 marques qui avaient «directement ou indirectement bénéficié de l'utilisation de travailleurs ouïghours en dehors du Xinjiang grâce à des programmes de transfert de main-d'œuvre potentiellement abusifs jusqu'en 2019». La liste comprenait des marques américaines populaires telles que Adidas, Calvin Klein, L.L. Bean, Zara et Uniqlo. Lorsque ces entreprises ont répondu aux allégations, peu ont confirmé explicitement si elles utilisaient du coton du Xinjiang. Au lieu de cela, ils se sont réorientés vers leur participation à des organisations qui promeuvent la mode éthique.

Rediriger la conversation

Un exemple de marques réorientant la conversation est la réaction de Nike à l’histoire du Washington Post. L'histoire concernait un fournisseur Qingdao Taekwang Shoes Co, et leur utilisation apparente du travail forcé ouïghour dans une usine centrale de produits Nike. Un porte-parole de Nike n'a pas nié les allégations. Ils ont affirmé que l'entreprise était «déterminée à respecter les normes internationales du travail dans le monde». Ils n'ont pas donné de mesures pour donner suite à cet engagement. En outre, même les entreprises ayant des directives rigoureuses en matière de responsabilité sociale des entreprises peuvent recourir au travail forcé ouïghour, qu'elles en soient conscientes ou non.

D'où vient le changement

Le changement, cependant, vient d'une direction différente: les législateurs et les militants derrière eux. Le 9 juillet, le Trésor américain a sanctionné des responsables régionaux et une agence de sécurité pour avoir détenu plus d'un million de Ouïghours et d'autres minorités ethniques dans ces camps de travaux forcés. Les prisonniers ne pouvaient pas pratiquer l'islam et subissaient des pratiques de stérilisation. Deux nouvelles lois travaillent également par le biais du Congrès des États-Unis et du Parlement européen. Ils empêchent l’importation de biens issus du travail forcé dans la région du Xinjiang en Chine.

Une telle législation pourrait créer un précédent pour les futures lois qui éliminent le travail forcé des chaînes d'approvisionnement. Cependant, empêcher simplement ces importations d'atteindre les États-Unis n'est qu'une solution temporaire. Pour éviter que le travail forcé ouïghour ne se propage à d'autres marchés, nous devons adopter une position universelle contre les pratiques d'exploitation et les chaînes d'approvisionnement confuses.

– Christine Mui
Photo: Flickr

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