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Touch A Life sauve des enfants esclaves au Ghana

enfants esclaves au GhanaTouch A Life est une organisation à but non lucratif située à Dallas, au Texas, qui sauve les enfants esclaves au Ghana. Randy et Pam Cope ont cofondé la Touch A Life Foundation en novembre 1999. Après avoir lu des articles sur la traite des enfants sur le lac Volta en 2006, le couple a décidé de concentrer les contributions de leur organisation au Ghana. Touch A Life cherche à étendre ses réalisations, en libérant autant d'esclaves que possible et en fournissant des services de réadaptation.

Enfants esclaves au Ghana

L'Organisation internationale du Travail rapporte qu'environ 20 000 enfants sont actuellement réduits en esclavage sur le lac Volta, travaillant pour des pêcheurs qui sont considérés comme leurs «maîtres». En règle générale, les trafiquants incitent les familles à vendre leurs enfants pour environ 250 $, promettant aux familles que les enfants recevront une éducation. La plupart des enfants, certains dès l'âge de 5 ans, viennent au lac depuis les villages ghanéens à des centaines de kilomètres.

Travaillant en partenariat avec une équipe dévouée de Ghanéens et le Département ghanéen de la protection sociale, la Touch A Life Foundation a sauvé des centaines d'enfants victimes de la traite. L'organisation ne réunit pas les enfants avec leurs familles par crainte que le cycle de la traite ne persiste. Au lieu de cela, Touch A Life fournit un logement aux enfants secourus.

Une approche holistique

Grâce aux programmes de logement offerts par Touch A Life, l'organisation gère des services de garde d'enfants holistiques et personnalisés. Leurs procédures comprennent des évaluations médicales et mentales régulières, des arrangements de réadaptation et l'autonomisation scolaire et professionnelle. En offrant ces services par le biais de leur logement, Touch A Life donne de l'espoir aux enfants afin de les aider à retrouver leur vie.

En 2012, Touch A Life a fabriqué son premier centre de soins de réadaptation à long terme pour les enfants victimes de la traite. Situé à Kumasi, au Ghana, le Touch A Life Care Centre abrite plus de 100 enfants secourus. Au centre de soins, les enfants reçoivent l'éducation promise par les trafiquants mais qui a abouti à l'esclavage. En 2015, l'organisation a construit un dortoir pour filles, appelé Zachary’s House, à Kumasi, au Ghana. Le foyer accueille maintenant 14 jeunes filles qui ont été secourues à l'automne de la même année.

Plus tard en 2016, le Life Academy Centre a été lancé à Accra, au Ghana, pour aider les enfants à passer de la garderie à l'âge adulte. L'Académie dessert actuellement huit étudiants dans la mi-vingtaine. Les étudiants se voient proposer une formation professionnelle liée à la banque, à la sensibilisation à la santé, à la prise de parole en public et au développement d'objectifs. Ils font également partie du Ghana Sewing Collective, dirigé par le mentor de la Life Academy, Eunice. Le Ghana Sewing Collective enseigne aux étudiants les bases de la couture pour fabriquer des produits, initiant les étudiants à travailler pour un propriétaire de petite entreprise et travaillant avec une équipe vers un objectif commun.

En outre, tous les campus de logements comprennent des centres d'art de réadaptation. En 2016, Kim Lewis Designs et l'équipe d'Art Feeds ont aidé Touch A Life à créer un espace thérapeutique où les enfants peuvent exprimer leurs émotions de manière créative. Kwame Ayensu est l'actuel directeur artistique du centre et engage les enfants dans des pratiques de guérison artistique.

Au-delà du Ghana

Touch A Life propose également des centres de réadaptation au Vietnam et au Cambodge. Au Vietnam, l'organisation exploite une maison à Saigon afin de protéger les enfants vulnérables de la traite en Asie du Sud-Est. Le foyer accueille actuellement 30 enfants abandonnés. L'identité des enfants n'est pas dévoilée pour des raisons de sécurité. Rapha House, au Cambodge, œuvre pour sauver et guérir les orphelins du SIDA et les enfants exploités sexuellement. Rapha House abrite 220 enfants, 25 femmes adultes et possède deux centres d'art sur son campus, dont le Selah Art Center et le Lilly’s Art Center.

Touch A Life au Ghana a éduqué des centaines d'enfants secourus qui sont passés dans des internats ghanéens et même à l'université. L'organisation permet et donne aux enfants secourus la possibilité de poursuivre une nouvelle vie remplie de liberté et d'espoir. Touch A Life continue de secourir les enfants de la région du lac Volta et prévoit de poursuivre leurs ambitions pour mettre fin à l'exploitation des enfants. Le site Web de Touch A Life propose plusieurs options pour ceux qui souhaitent s'impliquer dans la cause.

– Kacie Frederick
Photo: @touchalife


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