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The Dirty Secret of New York’s Coronavirus Response: Prison Labour

Grâce au nouveau coronavirus, connu sous le nom de COVID-19, les communautés à travers le pays sont confrontées à une pénurie de désinfectant pour les mains, de lingettes et de produits connexes alors que les gens essaient désespérément de rester en avance sur une épidémie. Dans l'État de New York, où le nombre de cas ne cesse d'augmenter, la situation est particulièrement grave: le gouverneur Andrew Cuomo vient de déclarer une «zone de confinement» à New Rochelle, juste à l'extérieur de New York. Dans la région, les grands rassemblements sont interdits et la Garde nationale sera déployée.

Le 9 mars, Cuomo a annoncé une solution à un élément du problème d'approvisionnement à la suite de l'état d'urgence déclaré de New York: l'État commencerait à produire son propre assainisseur, de la marque NYS Clean, pour contourner les problèmes de prix et d'approvisionnement. Pour commencer, 100 000 gallons par semaine seront distribués dans des cadres gouvernementaux tels que les écoles et les prisons (plus à ce sujet dans un instant) à mesure que l'État augmente la vitesse de production. Cuomo a même menacé de rendre le désinfectant disponible à la vente commerciale pour contrer les prix des gougers, dont certains ont déjà été condamnés à une amende pour avoir profité de l'urgence de santé publique.

C'est le genre de déclaration audacieuse conçue pour faire sensation, mais on ne sait pas trop qui est responsable de la fabrication du produit à des vitesses qui ont permis à l'État d'augmenter la production si rapidement. Le produit est fabriqué par Corcraft, qui est le nom de marque des produits fabriqués par le système pénitentiaire de l'État de New York. Les «employés» de Corcraft sont des personnes incarcérées qui gagnent en moyenne 0,62 $ de l'heure.

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Corcraft et des entités comme elle à travers le pays bénéficient d'une main-d'œuvre littéralement captive. 50000 personnes sont incarcérées dans les prisons d'État de New York, et bien qu'elles ne travaillent pas toutes pour Corcraft, beaucoup le font, produisant des choses comme des plaques d'immatriculation, des bureaux, des textiles, des fournitures de conciergerie et même des lunettes. Ces produits sont à leur tour vendus aux agences gouvernementales, aux établissements d'enseignement, aux premiers intervenants et à certains organismes sans but lucratif par Corcraft comme «source privilégiée». Ces entités doivent «se tourner d'abord vers Corcraft» en tant que fournisseur, même si elles sont opposées à l'utilisation de la main-d'œuvre incarcérée.

À travers le pays, les travailleurs incarcérés génèrent des milliards de revenus pour le système pénitentiaire, faisant des sous sur le dollar et, dans certains cas, rien du tout pour leur travail. Alors que certains pourraient le considérer comme de l'esclavage, il est tout à fait légal en vertu du 13e Amendement qui autorise l'esclavage ou la servitude involontaire "comme punition pour un crime". À l'échelle nationale, les personnes incarcérées pavent des routes, entretiennent des parcs d'État, luttent contre les incendies, cultivent des cultures et fabriquent des dizaines d'articles.

Voici une véritable touche amère: selon Keri Blakinger et Beth Schwartzapfel au Marshall Project, les personnes incarcérées ne sont pas nécessairement autorisées à utiliser un désinfectant pour les mains dans les prisons et les prisons. Ces travailleurs fabriquent un produit avec lequel ils ne sont pas autorisés à se protéger, même si les conditions dans les prisons et les prisons peuvent être extrêmement sales, même avec un assainissement de base difficile. Les lavabos peuvent être cassés, parfois aucun savon n'est fourni, les personnes incarcérées doivent donc l'acheter auprès du commissaire et les installations sont bondées.

Les travailleurs fabriquent un produit avec lequel ils ne sont pas autorisés à se protéger

Il s'agit déjà d'une combinaison dangereuse pour la propagation de maladies infectieuses telles que l'hépatite A – qui se transmet par les mains non lavées – et la grippe. De nombreux détenus tentent également de gérer des maladies chroniques comme le diabète et le VIH, ce qui peut les rendre vulnérables à l'infection. La réponse aux préoccupations concernant les maladies infectieuses peut être de «mettre en quarantaine» les personnes malades isolément, une approche malsaine et dangereuse pour lutter contre les maladies infectieuses qui a des effets importants sur la santé mentale.

Comme le Département des services correctionnels de New York met en œuvre des politiques COVID-19 telles que le dépistage des visiteurs, il répète les recommandations de santé publique pour «toutes les personnes dans ses installations» – se laver fréquemment avec du savon et de l'eau pendant au moins 20 secondes, utiliser un désinfectant pour les mains lorsque l'eau n'est pas disponible , éloignez vos mains de votre visage et restez à la maison lorsque vous êtes malade, ce qui peut être, pour le moins, un défi pour les personnes incarcérées.

Les personnes incarcérées sont généralement appelées à prendre des risques pour la sécurité personnelle de ceux qui ne sont pas en prison ou en prison, comme dans le cas des pompiers de l'Ouest qui travaillent aux côtés de professionnels mieux équipés, sachant que leur formation peut ne pas être transférable à des emplois sur le dehors grâce à leur casier judiciaire. Pourtant, demander aux gens de concocter 75% d'alcool désinfectant pour les mains pour la santé et la sécurité des civils pendant qu'ils luttent pour des bouts de savon au milieu d'une urgence de santé publique est vraiment un nouveau creux.

L'accès à des outils pour prévenir la propagation des maladies et protéger les personnes particulièrement sensibles au COVID-19 – comme celles qui vivent dans des institutions comme les prisons et les prisons – est vital. Les experts disposent de nombreux conseils sur les moyens très efficaces de se protéger, mais les personnes en milieu carcéral ne peuvent pas accéder aux éléments de base nécessaires, tels que les fournitures et les tissus d'hygiène, afin de pouvoir se couvrir la bouche et le nez lorsqu'ils éternuent ou toussent.

S'il y a une épidémie en milieu carcéral (ce qui peut être inévitable dans un environnement confiné, insalubre et insalubre), ce sera à cause du refus de modifier les règles afin de permettre aux gens de se protéger.


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