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Technologies de la santé pour les pays en développement

technologies de la santé pour les pays en développementCes dernières années, il y a eu de nombreuses innovations dans le domaine de la médecine et des nouvelles technologies de la santé pour les pays en développement. Ces technologies ciblent une grande variété de problèmes, notamment les tests médicaux, l'identification de l'eau potable, le filtrage de l'eau sale et la diminution des taux de mortalité infantile et maternelle. Certaines innovations qui ont eu un impact significatif sur la santé mondiale et présentent un potentiel pour de futures interventions incluent Hemafuse, Embrace Warmers, l'impression 3D en médecine et les services SMS pour identifier les médicaments contrefaits en Afrique subsaharienne.

Hemafuse

Le Hemafuse est un exemple récent de nouvelles technologies de la santé pour les pays en développement. L’autotransfusion est une procédure médicale qui recycle le sang d’un patient dans son système. Cette pratique peut être extrêmement utile lorsqu'il n'y a pas de donneur ou de groupe sanguin correspondant dans les blessures avec de grands volumes de perte de sang ou d'hémorragies internes. Les transfusions sanguines sont nécessaires dans de nombreuses situations médicales. Un nombre important de décès maternels dans les pays en développement résulte de la perte de sang. Les médecins en Afrique subsaharienne utilisent souvent une technique extrêmement insalubre de transfusion sanguine qui implique une louche de cuisine en raison du manque d'alternatives. Avant d’être réinjecté dans le système du patient, le sang est filtré à l’aide de gaze.

Sisu Global Health a développé Hemafuse pour les femmes ayant une grossesse extra-utérine interrompue afin de prévenir les hémorragies internes potentiellement mortelles. L'appareil portatif récupère le sang des saignements internes, filtre les caillots et les impuretés et le réinfuse dans le patient. Sisu Global Health espère élargir sa conception et avoir un impact sur 14 millions de vies. L'appareil est facile à utiliser et a le potentiel de réduire les taux de mortalité maternelle dans les pays en développement. En effet, il est stérile et ne nécessite pas de sang de donneur.

Embrassez les réchauffeurs

Le réchauffeur Embrace est l'une des technologies de santé destinées aux pays en développement, créée pour aider les nouveau-nés. Les réchauffeurs ont été conçus comme des incubateurs portables et des réchauffeurs pour les nouveau-nés qui sont nés prématurément ou qui manquent de graisse corporelle. Le manque d'électricité et de chauffage dans les hôpitaux peut entraîner des complications telles que l'hypothermie néonatale pour les nouveau-nés dans les pays en développement. Jane Chen a conçu les réchauffeurs Embrace à l'Université de Stanford et l'appareil coûte moins de 1% du coût des incubateurs ordinaires. Plus de 300 000 nouveau-nés dans 22 pays ont bénéficié des réchauffeurs Embrace. Des organisations du monde entier ont reconnu cette innovation, ainsi que des personnes influentes telles que Beyoncé et Barack Obama.

Impression 3D pour les pays en développement

La technologie d'impression 3D a permis d'énormes progrès en médecine. Plus précisément, l'impression 3D en tant que forme de technologie de la santé pour les pays en développement peut aider à améliorer l'accès aux fournitures médicales. Le développement de prothèses, la mise en place d'hôpitaux de campagne et la création de dispositifs médicaux sont autant de moyens par lesquels l'impression 3D peut améliorer les soins de santé dans les pays en développement.

Partout dans le monde, 80% des personnes qui ont besoin de prothèses n'y ont pas accès. Le projet E-NABLING the Future est un réseau de bénévoles qui proposent des designs d'impression 3D abordables pour les mains et les bras à ceux qui en ont besoin. De nombreuses personnes dans le monde en développement ont perdu des doigts ou des mains à cause de la guerre, de catastrophes naturelles ou de maladies. Grâce à l'impression 3D de prothèses, ces personnes ont la possibilité de retrouver l'usage de leurs mains et de leurs doigts.

Médecins sans frontières a étudié comment l'impression 3D pourrait être utilisée pour les installations d'hôpitaux de campagne. De plus, l'impression 3D permet de produire des fournitures médicales directement dans les pays en développement au lieu d'être importées. Ce processus peut aider à stimuler le développement médical dans les régions pauvres au lieu de s'appuyer sur des produits d'autres pays. Les fournitures médicales produites par les imprimantes 3D comprennent des kits de test de l'eau qui testent les bactéries pour déterminer si l'eau est potable et des kits de laboratoire dans une boîte qui fonctionnent à l'énergie solaire et testent diverses maladies.

Envoi de SMS pour de faux médicaments

La contrefaçon de médicaments en Afrique subsaharienne est un autre problème de santé de plus en plus pressant. Il est très difficile de savoir exactement combien de médicaments contrefaits circulent car le marché est clandestin. Cependant, il y a eu de nombreuses saisies de médicaments contrefaits ces dernières années. Un médicament sur 10 dans tous les pays en développement, et donc dans la majeure partie de l'Afrique, est contrefait ou non normalisé selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS). L'OMS estime également que les médicaments contrefaits causent 116 000 décès par an en Afrique subsaharienne, pour un coût de 38,5 millions de dollars par an.

Bien qu'une réforme structurelle soit nécessaire pour résoudre le problème, une société fondée en 2009 par Bright Simons du Ghana a développé un système de messagerie texte afin que les utilisateurs puissent vérifier si les médicaments qu'ils ont sont légitimes. Depuis, l'entreprise s'est développée et a aidé plus de 100 millions de personnes. Les utilisateurs doivent scanner le code-barres du médicament avec la caméra de leur téléphone ou envoyer un code de l’étiquette du médicament à une hotline pour vérification.

De nombreuses technologies de la santé intéressantes pour les pays en développement ont été introduites ces dernières années. Ces innovations peuvent être extrêmement efficaces et avoir le potentiel de s'attaquer aux problèmes de santé mondiaux, mais un accès adéquat reste un problème. Le simple développement de ces technologies ne garantit pas que les communautés mal desservies y ont accès. Certains des problèmes d’accès les plus courants sont l’abordabilité, le faible approvisionnement et la faible production. Cela est dû à la sous-estimation de la demande de produits dans les pays en développement. L'élaboration de plans d'accès qui tiennent compte de tous les obstacles sociaux, économiques et culturels à l'accès est essentielle pour garantir que ces innovations peuvent avoir un impact sur la santé mondiale dans les pays en développement.

Maia Cullen
Photo: Flickr

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