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Suicide d'agriculteurs en Inde: la crise du Pendjab

Suicide d'agriculteurs en Inde
Le Pendjab, un État du nord de l’Inde, qui produit 20% du blé du pays et 11% de son riz, est en grande partie agraire. Autrement dit, son économie dépend principalement du secteur agricole. Bien qu’ils soient vénérés comme les Ann-Daatas de l’Inde (fournisseurs de produits alimentaires), les agriculteurs du Pendjab ont souvent du mal à mettre de la nourriture dans leurs assiettes. Cela conduit parfois tragiquement au suicide des agriculteurs en Inde.

La situation

L'augmentation des dettes agricoles est un problème dans l'État depuis plusieurs décennies. Cependant, ces dernières années, avec le coût de la vie plus élevé, le changement de politique, la pénurie d'eau et les coûts plus élevés d'un bail de location de terres – il y a eu une crise de suicides d'agriculteurs en Inde (en particulier au Pendjab). Pour aggraver les choses, la crise climatique en cours a entraîné une augmentation des incendies de cultures et une baisse des précipitations annuelles – offrant une plus grande dévastation.

Les recherches conjointes de l'Université Punjabi, de Patiala, de l'Université Guru Nanak Dev, d'Amritsar et du Punjab Agriculture (PAU) et de Ludhiana indiquent que la crise a commencé au début des années 90 et s'est considérablement accrue au cours des trois dernières décennies.

Le coupable: le coût élevé du terrain

Selon les données du Gouvernement du Pendjab, 3 300 agriculteurs du Pendjab se sont suicidés entre 2000 et 2019, 97% d’entre eux n'étant signalés que dans la région de Malwa. Sur ces 3300 décès, 1500 agriculteurs ont pris la mort depuis 2016, selon les données de l'Union Bhartiya Kisan (Ugrahan). Cela représente près de 50% du total de 19 ans, étalé sur quatre ans seulement; un indicateur très clair de crise.

La crise du suicide des agriculteurs en Inde (Punjab) se concentre principalement à Malwa en raison de l'augmentation drastique des coûts de location de terrains à bail. Ceci, à son tour, a affecté de manière disproportionnée les agriculteurs de cette région, car la population est principalement constituée de petits ou marginaux (1 à 5 acres de terre). Les rapports de l'Indian Express indiquent que les coûts annuels moyens des locations de terrains à bail sont de 50 000 à 65 000 Rs / acre à Malwa, contre seulement 30 000 à 45 000 Rs / acre dans les régions de Doaba et Majha.

Étant donné que les agriculteurs ne gagnent qu'environ 32 000 à 36 000 Rs / acre par culture, 73 à 95% des revenus annuels des cultures sont consacrés à la location des terres. De plus, il est beaucoup plus difficile pour les agriculteurs d'accepter d'autres emplois à Malwa que dans d'autres régions.

Solutions possibles suggérées par des experts

  1. «Renonciation aux prêts agricoles au moins une fois;
  2. Offrir une compensation à hauteur de 10 (Rs) lakh à chaque famille qui perd un agriculteur ou un ouvrier agricole par suicide;
  3. Poursuite du pouvoir libre;
  4. Diversification des cultures;
  5. Assurance pour les récoltes et la santé des agriculteurs et des ouvriers;
  6. Développement (a) du secteur laitier;
  7. Emploi rentable pour un membre de la famille d'agriculteurs et d'ouvriers;
  8. Pension de vieillesse aux agriculteurs et aux ouvriers;
  9. Rationalisation du (a) secteur bancaire; et
  10. Arrêter les activités peu scrupuleuses des agences de microfinance et des prêteurs, etc. »

Problèmes supplémentaires auxquels est confronté le Pendjab

Actuellement, le Pendjab est confronté à une série de crises très graves. Par exemple, une crise de pénurie d'eau, une crise de suicide chez les agriculteurs, une crise de mauvaise qualité de l'eau, une crise d'inflation et une nouvelle crise de changement de politique qui pourraient entraîner un moindre soutien gouvernemental aux agriculteurs. Inutile de dire que le Pendjab peut utiliser toute l’aide qu’il peut obtenir. La pandémie actuelle de Covid-19 n'a fait qu'empirer les choses pour les agriculteurs du Pendjab, car un verrouillage à l'échelle nationale a abouti à peu ou pas de revenus. De plus, avec une dette croissante, plus de cas de suicide d'agriculteurs en Inde sont apparus.

Une organisation qui offre de l'aide

Cependant, le nombre croissant d’organisations qui s’emploient à apporter des secours est un signe d’espoir. Des organisations comme Sahaita offrent des programmes où vous pouvez soutenir une famille au Pendjab pour seulement 500 $ par an. Si davantage de personnes en Occident soutenaient des programmes comme celui-ci, nous pourrions aider ces organisations à maintenir le Pendjab à jour.

Jasmeen Bassi
Photo: Flickr

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