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Sociétés multinationales dans les pays en développement

Sociétés multinationales dans les pays en développement
Les sociétés multinationales (EMN) ont une présence mondiale, même dans les pays en développement. Il y a plus de 80 000 entreprises qui sont le moteur de l'économie du 21e siècle. Par exemple, Coca-Cola vend son produit dans presque tous les pays et a établi plus de 900 installations d'embouteillage dans le monde. Les multinationales ont propulsé le PIB de leurs pays d'origine, notamment les États-Unis, le Japon, la Chine et l'Europe occidentale, mais comment leurs opérations internationales affectent-elles les pays en développement?

Il est difficile de dire si les sociétés multinationales dans les pays en développement sont décidément «bonnes» ou «mauvaises». Il faut considérer de nombreuses perspectives avant de se prononcer. Cependant, les chercheurs ont identifié une variété d'impacts positifs et négatifs applicables à la plupart des multinationales.

Bien-être individuel

Les sociétés multinationales des pays en développement emploient des millions de personnes, mais la qualité de ces emplois est souvent médiocre. Lorsque Coca-Cola a créé une usine d'embouteillage au Salvador, sa chaîne d'approvisionnement a embauché des récolteurs de canne à sucre. Le Salvador avait besoin de cette poussée d'embauche, car son taux de pauvreté est de 25,70%. Cependant, une étude d'Oxfam a révélé que de nombreux travailleurs reçoivent moins que le salaire minimum. De plus, les cueilleurs font face à des risques physiques (brûlures, lacérations, épuisement). En effet, leur travail consiste à couper des tiges de canne à sucre avec une machette dans des champs agricoles traités chimiquement.

Les exemples les plus notoires d'exploitation des travailleurs dans les pays en développement sont peut-être les ateliers clandestins. Ces installations des chaînes d'approvisionnement des multinationales offrent des emplois avec de longues heures, des bas salaires et des conditions de travail dangereuses. On estime que 250 millions d'enfants travaillent dans des ateliers clandestins dans le monde, travaillant plus de 16 heures par jour pour fournir des produits aux consommateurs de vêtements et de jouets.

Certains experts affirment que les ateliers clandestins sont utiles aux populations locales car ils offrent des opportunités d'emploi qui autrement n'existeraient pas. Cette défense, la «revendication de non-aggravation», affirme essentiellement que les ateliers clandestins valent mieux que rien et que même s'il existait des réglementations sur l'amélioration des salaires et des conditions de travail, les emplois seraient externalisés dans un endroit où ces restrictions n'existent pas. Les défenseurs des ateliers de misère des MNC citent souvent cette idée controversée.

Économie

À première vue, il peut être facile d’affirmer que les multinationales sont sans aucun doute bénéfiques pour les économies des pays en développement. Après tout, ils offrent des emplois qui n'existaient pas auparavant, même s'ils sont dangereux et paient de bas salaires. En outre, les multinationales apportent des capitaux aux pays en développement en construisant des usines, qui nécessitent des ouvriers du bâtiment et des infrastructures environnantes, stimulant ainsi le développement économique des pays d'accueil.

Cependant, au-delà des avantages à court terme, la valeur économique des sociétés multinationales dans les pays en développement devient plutôt floue. La majeure partie des bénéfices réalisés par une filiale de multinationales dans un pays en développement va à la société mère de l’entreprise. Dans le cas du Salvador, la plupart des bénéfices générés par les récolteuses de canne à sucre reviennent aux dirigeants de Coca-Cola aux États-Unis.

Lorsque les pays multinationaux inondent le paysage économique des pays en développement, les petites entreprises et les entrepreneurs locaux ont du mal à être compétitifs. Ainsi, les pays d’accueil développent une sorte de dépendance où ils ne peuvent pas rompre avec l’influence des multinationales par crainte d’une augmentation du chômage. Ils ne peuvent pas non plus concurrencer les multinationales en raison de leurs méthodes de production établies.

Solutions

Human Rights Watch et d'autres organisations humanitaires à but non lucratif ont appelé à la transparence de la chaîne d'approvisionnement dans les multinationales, en particulier les industries de l'habillement et de la chaussure, afin de faire connaître et d'améliorer les conditions de travail dans les ateliers clandestins du monde entier. Ces entreprises devraient fournir des détails sur les usines fabriquant leurs produits au-delà de l'étiquette générale: «Fabriqué en Chine».

De plus, les inégalités sociales entourant les multinationales semblent être le résultat de leurs intentions. Payer de bas salaires, construire des usines avec des conditions de travail dangereuses et externaliser la production sont liés à un objectif clé des multinationales: le mantra de l'entreprise, «maximiser la valeur pour les actionnaires».

Mais les multinationales n'ont pas besoin de fonctionner selon cet objectif. À tout le moins, la maximisation des profits n'est pas le seul objectif qu'ils peuvent atteindre. De nombreuses multinationales, telles que Ben and Jerry’s et Patagonia, ont modifié leurs pratiques pour devenir des sociétés de bienfaisance. Ce rôle inclut l'ajout de l'objectif de bénéficier du bien public à la mission de leur entreprise. Grâce à cette méthode, les multinationales ont une chance de renverser les injustices sociales en réorientant leurs profits vers l'amélioration des processus sociaux, environnementaux et économiques dans les pays en développement.

Christopher Orion Bresnahan
Photo: Flickr

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