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Solidarité et entraide

Sécurité des citoyens et maintien de l'ordre au milieu du COVID-19 au Mexique

Par Rodrigo Canales, Julia Madrazo et Jessica Zarkin

La pandémie COVID-19 a déclenché une série de crises qui ont non seulement présenté d'énormes défis pour tous les gouvernements, mais ont également révélé et exacerbé les inégalités et les failles préexistantes. Dans peu de domaines, cela a été plus évident que dans la relation entre les forces de police et les citoyens qu'elles servent. Et le Mexique ne fait pas exception. Il existe une histoire longue et troublée dans les relations entre les forces de l'ordre et le public mexicain. Cela a été encore compliqué par l'apparition du COVID-19, qui a modifié de nombreux aspects de la criminalité et de la gouvernance.

À Mexico, par exemple, certains de nos travaux ont montré que la formation des policiers à la justice procédurale – pour s'assurer que les personnes avec lesquelles ils interagissent perçoivent les interactions comme justes et légitimes – était efficace pour changer les attitudes et le comportement des agents. Mais rétablir la confiance des citoyens demande du temps, des efforts et de la cohérence, en particulier compte tenu des perceptions généralisées d'une criminalité élevée et d'une faible fiabilité de la police. Ce qui était déjà une bataille difficile a été encore compliqué par le début du COVID-19, qui a changé le travail de la police et a ajouté de nouvelles tâches et des interactions potentiellement litigieuses avec les citoyens (par exemple, aider aux efforts de santé publique ou faire respecter les mandats gouvernementaux).

Pour examiner comment le COVID-19 a affecté les perceptions des citoyens et les défis auxquels la police est confrontée, nous avons mené deux études complémentaires. Le premier, axé sur les perceptions du public, faisait partie de notre enquête RECOVR dans 10 pays mesurant un certain nombre de résultats affectés par le COVID. Plus précisément, entre le 5 et le 29 juin, nous avons interrogé 1 330 personnes à Mexico. Le second était une extension de la recherche en cours, dirigée par Rodrigo Canales de la Yale School of Management, étudiant comment créer des organisations policières efficaces, résilientes et fiables au Mexique. Pendant sept semaines, à partir de mai, nous avons mené des entretiens avec des représentants d'un échantillon plus large de forces de police mexicaines, totalisant 112 départements dans 31 des 32 États mexicains.

L'écart entre les perceptions des citoyens et de la police pendant le COVID-19

Les données valident les préoccupations passées concernant les relations entre la police et les citoyens – 55 pour cent des répondants ont déclaré n'avoir que très peu ou pas du tout confiance dans la police. Seulement 7% ont répondu qu'ils avaient une grande confiance dans la police. Cinquante et un pour cent ont déclaré que le travail de la police pendant une pandémie n'était pas très ou pas du tout essentiel.

En revanche, 73% des forces de police ont déclaré élargir leurs rôles à des activités jugées essentielles par les gouvernements locaux pour l'atténuation du COVID. Celles-ci comprenaient la distribution d'annonces de santé publique, l'aide aux examens de santé dans les lieux publics et la surveillance de lieux comme les supermarchés pour informer les citoyens et contrôler les altercations. Mais ils comprenaient également des activités plus litigieuses qui ont introduit de nouvelles tensions et frictions, telles que l'application de décrets et de lock-out, ou la restriction des participants à des funérailles. En conséquence, plusieurs ministères ont signalé un stress accru dans les relations avec le public, y compris davantage d'insultes et d'hostilité de la part de la communauté. D’autres ont admis que les agents étaient devenus moins tolérants à l’égard du non-respect des mesures sanitaires.

Pourtant, certains ministères ont trouvé des opportunités dans ce paysage complexe. Ils ont anticipé les problèmes à venir, innové, dispensé une formation sur la sensibilité et l'empathie des agents et mis en place de nouveaux mécanismes pour établir des liens avec les voisins. Un département, par exemple, a recruté de jeunes volontaires pour aider à contrôler le respect par le public des mesures de santé et éviter d'emmêler ses policiers.

La police en tant que population vulnérable

Les policiers sont particulièrement vulnérables au COVID, non seulement parce que la nature de leur travail est plus susceptible de les exposer au virus, mais aussi parce que, en moyenne, 13 à 20% du personnel des services interrogés faisaient partie d'un population à risque.1 Près de 70% des départements avaient renvoyé le personnel vulnérable chez eux, laissant le reste de la force pour absorber le travail supplémentaire. Et au début du mois de juin, près de la moitié des départements que nous avons interrogés avaient du personnel avec COVID, même si seuls 43 des 112 avaient effectivement testé leurs agents. Les citoyens semblaient sensibles à cela: 66 pour cent des répondants à l'enquête de Mexico ont reconnu que la police avait un risque accru d'exposition.

Le travail de la police évolue, mais les gens ne le savent pas

Nous avons comparé ce que les gens pensaient de la criminalité et de la sécurité aux données de la police (avec l'avertissement important que les perceptions du public n'étaient mesurées que dans la région de Mexico). Les gens étaient divisés – à 45% chacun – sur la question de savoir si la criminalité avait augmenté ou non dans leur quartier depuis le début de la pandémie, les vols et les vols violents étant au premier rang de leurs préoccupations. En revanche, les services de police ont signalé à la fois un changement dans la dynamique de la criminalité et une augmentation des appels d'urgence qui ne correspondaient pas aux perceptions du public. Comme le montre le graphique, la catégorie de loin la plus importante qui a connu une augmentation des signalements était la violence domestique, suivie des informations faisant état de rassemblements de grands groupes, puis des urgences COVID.

COVID et police au Mexique

Ces données mettent en évidence que, lorsqu'une crise survient, les forces de police sont généralement en première ligne d'intervention. Dans le contexte d'une relation déjà stressée entre la police et le public, la police doit assumer de nouveaux rôles, brouiller les frontières entre la santé publique et les forces de l'ordre tout en faisant face à la pandémie à l'intérieur de leurs propres services. Mais cela n'est pas évident pour un public déjà sceptique, pour qui l'évolution du maintien de l'ordre est loin d'être évidente.

Pour renforcer la sécurité publique, il faut un véritable partenariat entre les forces de police et les citoyens qu'elles servent. Cela ne se produira que si chaque partie commence à mieux comprendre l'autre, et nous espérons que ce programme de recherche en cours pourra contribuer à éclairer ce processus. Et les crises présentent des défis mais aussi des opportunités, comme l'ont démontré les départements de notre échantillon qui ont innové pendant la pandémie pour établir de nouveaux mécanismes pour dialoguer avec le public, soutenir les voisins et accroître la confiance des citoyens.


1. Nous avons considéré les populations vulnérables comme: les personnes âgées, les femmes enceintes, les fumeurs de tabac et les personnes souffrant de maladies préexistantes telles que l'hypertension, le diabète ou l'obésité.

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