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Solidarité et entraide

Résoudre l'insécurité alimentaire et la faim en Australie

La faim en Australie
La réputation de l’Australie en tant que pays riche protège souvent des problèmes sous-jacents au sein du pays. Une proportion étonnamment importante de la population souffre de la faim au quotidien, tandis que le gouvernement fédéral prend du retard par rapport aux autres pays riches pour aider ses citoyens pauvres et affamés.

Insécurité alimentaire en Australie

Bien que l'Australie ait réduit son taux de pauvreté au cours des dernières années – passant de 16,9% en 2017 à 13,2% en 2019 – le pourcentage d'Australiens souffrant de la faim n'a pas diminué. C'est parce que l'insécurité alimentaire, plutôt que des fonds insuffisants, est à l'origine de la faim en Australie.

Kathy Radimer, ancienne épidémiologiste des CDC, définit l'insécurité alimentaire comme l'état qui se produit «chaque fois que la disponibilité d'aliments nutritionnellement adéquats et sûrs ou la capacité d'acquérir des aliments acceptables de manière socialement acceptable est limitée ou incertaine. En Australie, la subsistance n'est pas nécessairement inaccessible; au contraire, la nourriture est insalubre et insuffisamment saine pour une grande partie des pays mal desservis.

En 2019, le rapport sur la faim de Foodbank Australia a révélé que 21% des Australiens avaient connu une insécurité alimentaire au cours de l'année précédant son enquête. En d'autres termes, tout le monde au sein de ces 21% avait au moins une expérience à court de nourriture sans les moyens d'en acheter davantage, en raison de contraintes circonstancielles ou financières. Le plus souvent, ce ne sont pas des événements isolés: le rapport a également révélé que 30% des personnes en situation d'insécurité alimentaire passent au moins un jour par semaine sans nourriture.

Pour les femmes, les chiffres sont encore pires. Un impressionnant 27% des femmes australiennes ont connu une insécurité alimentaire tout au long de 2019, contre seulement 18% des hommes. Cette différence peut provenir en partie du fait que les hommes en situation d'insécurité alimentaire blâment généralement leur incapacité à trouver du travail; les femmes, en revanche, invoquent souvent la violence domestique, l'exploitation financière et le fait de devoir élever seules leurs enfants en raison de leur insécurité alimentaire. Brianna Casey, PDG de Foodbank Australia, explique: «Nous entendons tellement d'histoires déchirantes de mères qui sautent des repas pour que leurs enfants puissent manger aux femmes âgées laissées seules parce qu'elles ne peuvent pas tant offrir à leurs voisins ou amis. comme une tasse de thé ou de café. »

L'impact du COVID-19

L'insécurité alimentaire était un problème en Australie avant même la pandémie de COVID-19. Depuis que le virus a commencé à se propager, Foodbank Australia rapporte qu'un nombre sans précédent d'Australiens – plus d'un million – ont besoin d'une alimentation d'urgence. Nombre de ces personnes qui souffrent actuellement d'insécurité alimentaire sont des travailleurs migrants et des étudiants internationaux qui ont récemment perdu leur emploi dans l'hôtellerie et la vente au détail.

Le gouvernement fédéral n'a pas égalé les pays de proéminence et de richesse similaires pour soutenir cette recrudescence de la faim et de l'insécurité alimentaire. Les étudiants internationaux ne sont pas éligibles aux paiements de JobKeeper ou à l'aide sociale fédérale, contrairement à un rapport gouvernemental divulgué selon lequel des pays comme la Grande-Bretagne, la Nouvelle-Zélande et l'Irlande ont donné aux étudiants internationaux accès aux ressources gouvernementales pendant la pandémie.

Les implications pratiques de la pandémie ont engendré d'autres nouveaux défis pour les Australiens en situation d'insécurité alimentaire. Environ un cinquième des organismes de bienfaisance qui distribuent normalement de la nourriture, tels que Shepparton Foodshare et Footprints in the Park, ont fermé ou considérablement réduit leur aide, grâce aux commandes au foyer et au manque de bénévoles. Cela rend encore plus difficile pour les Australiens de recevoir de la nourriture en cas de besoin urgent.

Charité et aide

Bien que la pandémie du COVID-19 ait eu un impact négatif sur de nombreuses organisations qui luttent contre l'insécurité alimentaire et la faim en Australie, beaucoup continuent à apporter leur aide. Par exemple, l'Organisation des amis du Népal, en partenariat avec l'Association népalaise des non-résidents, fournit actuellement de la nourriture à plus de 1 000 étudiants népalais en Australie, qui seraient actuellement en situation d'insécurité alimentaire sans leur intervention.

Les grandes entreprises ont également pris note du problème, avec des marques telles que Arnott’s et PepsiCo qui ont fait don respectivement de 350 000 dollars et 400 000 dollars, ainsi que leurs produits, à Foodbank Australia. Le gouvernement fédéral australien a récemment commencé à fournir des secours, en annonçant un paquet de 16 millions de dollars pour soutenir les organisations caritatives de secours alimentaire en avril 2020. Les forces de défense australiennes ont même aidé à emballer de la nourriture dans un entrepôt de Foodbank Australia à Sydney, dans le but de lutter contre la recrudescence de la faim à Sydney. Australie.

Malgré le statut de l’Australie en tant que nation riche, l’insécurité alimentaire demeure endémique. Les femmes souffrent le plus du problème, sacrifiant leurs petites parts de subsistance pour leurs familles. La pandémie COVID-19 a aggravé la faim en Australie dans son ensemble, augmentant le chômage et affaiblissant les organismes de bienfaisance liés à l'alimentation. Pourtant, de nombreuses organisations australiennes reconnaissent la nécessité de mettre fin à l'insécurité alimentaire et donnent du temps et de l'argent pour essayer de lutter contre les difficultés auxquelles sont confrontés les Australiens en situation d'insécurité alimentaire.

Ava Roberts
Photo: Flickr

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