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Résoudre le problème des déchets électroniques: nouvelle vie pour l'électronique usagée

Résoudre le problème des déchets électroniques: ce que nous devrions faire avec nos appareils électroniques usagésLes déchets électroniques sont un terme général désignant les composants électroniques mis au rebut qui contiennent tout, des téléphones portables aux lecteurs de disque. Cela provoque une crise dans le monde en développement. Seuls 12,5% sont recyclés dans le monde. Les déchets électroniques sont différents des autres formes de déchets parce que les déchets électroniques contiennent des métaux toxiques comme le plomb et le cadmium lixiviés dans les sources d'eaux souterraines s'ils ne sont pas correctement gérés. Ceci est courant dans les pays en développement, où les nations n'ont tout simplement pas les ressources nécessaires pour limiter correctement la pollution de l'eau et de l'air. Il est temps de résoudre le problème des déchets électroniques.

Le problème

Le traitement des déchets électroniques est difficile en raison des nombreux éléments des puces informatiques et autres technologies. Le papier, un composant majeur des déchets solides traditionnels, est recyclé 64,7% du temps car les méthodes pour obtenir le livre de poche sont d'autant plus faciles. Les Nations Unies affirment que 10 à 40% du total des déchets électroniques d'Amérique sont envoyés à l'étranger vers des pays d'Asie. De plus, aussi peu que 0,13% de tous les déchets y sont correctement éliminés. L'Inde commence à fabriquer ses propres déchets électroniques avec la croissance de la classe moyenne. Cela conduit à de nombreux sites inconvenants dans des endroits comme Taiwan, la Chine et le Pakistan.

Un journaliste de PBS a découvert un grand lot empilé de 5 m de haut – juste avec des imprimantes. Les travailleurs, qui sont des femmes et des enfants, utilisent des produits chimiques dangereux et connus pour être cancérigènes comme l'acide sulfurique pour dissoudre le plastique dans les imprimantes. Les gens tirent de l'or et de l'argent de ce processus. Cependant, cela a un coût élevé pour eux-mêmes et leurs communautés, car la décomposition de ces déchets contribue à la pollution. L'OMS estime qu'une personne sur quatre meurt dans le monde en raison de complications liées à la contamination. De plus, la façon dont nous gérons les déchets électroniques n'aide certainement pas.

Que pouvons-nous faire avec nos appareils électroniques usagés?

Le problème semble écrasant et difficile à résoudre. Cependant, de nombreuses entreprises et ONG s'attaquent au problème. Une fois que les déchets électroniques sont gérés correctement, ils ont le potentiel de gagner ou d'économiser de l'argent. Il existe trois moyens principaux d'améliorer la santé des personnes en Asie en ce qui concerne les produits électroniques mis au rebut, et dans l'ordre suivant:

  • Réduire. Samsung, une entreprise bien connue basée en Corée du Sud, souhaite prolonger la durée de vie de ses produits. Bien qu'il y ait des avantages à court terme à demander aux clients de mettre à jour leur technologie toutes les quelques années, la société externalise les coûts de ce qu'il faut faire avec ces appareils électroniques après que les gens les utilisent dans des pays plus pauvres. Cela conduit à des problèmes de relations publiques et potentiellement à une perte de profit. Il prévoit d'augmenter la durée de vie en créant des endroits où les gens peuvent réparer leurs téléphones et leurs gros appareils. En outre, les utilisateurs peuvent modifier la conception pour s'assurer que les composants ne se cassent pas en premier lieu.
  • Réutilisation. De nombreuses personnes dans les pays où vont les déchets électroniques n'ont pas accès à Internet. Pourquoi ne pas remettre à neuf d'anciens appareils des pays développés pour élargir l'accès? Cela prolonge la durée de vie de la technologie, ce qui devrait finalement réduire la quantité qui finit par être jetée. En outre, un organisme de bienfaisance qui envoie de la technologie dans le monde entier est InterConnection. Malheureusement, certains risques de sécurité augmentent avec cela. Étant donné que les données informatiques sont très difficiles à effacer, les données électroniques peuvent se retrouver entre de mauvaises mains.
  • Upcycle. Non seulement le recyclage, mais aussi l'upcycling est un moyen prometteur de résoudre le problème des déchets électroniques. L'upcycling transforme les produits en quelque chose qui a plus de valeur, pas moins comme c'est le cas avec le papier ou le plastique lorsqu'ils sont transformés en quelque chose de nouveau. Par exemple, l'or du collier NoWa provient entièrement de téléphones portables jetés. La promotion de pratiques de travail sûres pour fabriquer ces pièces peut également éviter des situations comme ce qui s'est passé avec les imprimeurs au Vietnam.

La résolution de gros problèmes comme la résolution du problème des déchets électroniques peut sembler intimidante. Si nous pensons de manière créative, nous pouvons rendre le monde meilleur en encourageant nos pays à prendre des décisions intelligentes et éclairées sur la façon de gérer de manière responsable les matières dangereuses provenant des appareils électroniques usagés.

Michael Straus

Photo: Flickr

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