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Solidarité et entraide

Que voulons-nous dire lorsque nous disons «enseignement à distance» et pourquoi est-ce important?

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Par Sarah Kabay, Olga Namen et Stephanie Wu

En réponse à la pandémie de coronavirus, plus de 188 pays ont mis en place des fermetures d'écoles à l'échelle nationale. En conséquence, d'innombrables systèmes éducatifs et éducateurs tentent de trouver des alternatives à la salle de classe. À l'IPA, nous soutenons et travaillons en partenariat avec plusieurs ministères de l'éducation et recherchons des recherches et des preuves qui pourraient aider à informer nos partenaires au cours de ces défis, dont personne n'a jamais rencontré l'ampleur auparavant.

Nous avons commencé par nous demander, que recherchons-nous exactement? «L'apprentissage à distance» est l'un des termes les plus utilisés actuellement. Nous pouvons voir dans Google les données de tendance que les recherches sur "l'enseignement à distance" (en bleu) ont quadruplé entre février et mars de cette année. «L'apprentissage à distance» (en rouge), bien que légèrement moins populaire, reflétait un pic d'intérêt similaire.

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Traditionnellement, l'apprentissage à distance a été défini comme lorsqu'un instructeur est situé dans un endroit différent de l'apprenant. Souvent discuté avec d'autres termes tels que l'apprentissage virtuel, en ligne ou ouvert, l'enseignement à distance a émergé avec les technologies qui l'ont permis. Il est cependant important de distinguer l'apprentissage à distance de l'apprentissage en ligne, qui peut avoir lieu dans une salle de classe en présence d'un enseignant.

Certains types d'apprentissage à distance peuvent être efficaces, mais ils ne sont pas tous identiques

Diverses interventions technologiques éducatives se sont avérées très efficaces, permettant aux élèves de se déplacer à leur propre rythme et de recevoir une rétroaction immédiate et individualisée, mais elles se déroulent souvent dans la structure et la supervision des salles de classe ou des programmes parascolaires. Par exemple, au Mexique, telesecundarias fonctionnent depuis 1968 et desservent généralement 1,4 million d'élèves, soit un peu plus de 20% des élèves du premier cycle du secondaire. Dans ce modèle, les élèves se rassemblent dans les salles de classe, mais les leçons sont diffusées simultanément à travers le pays selon un horaire préétabli et un moniteur maestro, ou enseignant superviseur, facilite la discussion en classe. Il a été constaté que les télésecundarias améliorent le niveau d'instruction, l'inscription et même l'emploi par rapport aux écoles traditionnelles situées dans des endroits marginalisés. Cependant, les programmes d'enseignement à distance qui sont complètement éloignés, ont tendance à avoir des taux d'abandon et d'échec relativement élevés et les étudiants ayant des troubles d'apprentissage peuvent être particulièrement défavorisés.

L'image peut être différente selon l'âge

Jusqu'à présent, la grande majorité de l'enseignement à distance s'est concentrée sur les élèves de la fin du primaire, du secondaire ou du tertiaire – et il pourrait être important que le terme soit maintenant utilisé pour des enfants beaucoup plus jeunes. En effet, l’enseignement en personne peut être particulièrement important pour l’apprentissage des jeunes enfants. Plusieurs études ont démontré que les nourrissons peuvent acquérir des compétences en langue seconde grâce aux interactions en personne, mais pas à la télévision ou aux enregistrements audio uniquement. Parallèlement à certaines découvertes issues des neurosciences, cette recherche a inspiré la théorie selon laquelle les premières phases de l'acquisition du langage nécessitent une interaction sociale. Bien qu'il soit bien connu que le cerveau des nourrissons est particulièrement sensible aux influences extérieures, un domaine de recherche croissant attire l'attention sur le fait que le cerveau des enfants subit une deuxième période possible de plasticité – lorsque leur cerveau est particulièrement sensible à l'expérience et à l'environnement – dans adolescence. Il est possible que l'interaction en personne avec des pairs et des enseignants soit également cruciale pour l'apprentissage des enfants plus âgés. Les jeunes enfants peuvent également ne pas avoir les compétences d'apprentissage autonome et la maîtrise de soi nécessaires pour s'épanouir dans un environnement d'apprentissage à distance.

Le message est dans le médium

Cette question de l'interaction sociale soulève une autre préoccupation importante: l'enseignement à distance se réfère traditionnellement à une situation dans laquelle un enseignant est directement engagé avec les élèves et dans laquelle les élèves peuvent interagir avec l'enseignant. Cela pourrait résonner avec certaines expériences actuelles telles que les «classes Zoom» actuellement menées par des enseignants dans divers pays à revenu élevé, mais elle est très différente de l'expérience d'autres pays où le contenu éducatif est diffusé à la radio ou à la télévision sans connexion directe entre enseignants et étudiants.

Ce dernier, une diffusion de contenu préenregistré, pourrait s'aligner davantage sur la recherche sur les médias éducatifs. Certaines recherches suggèrent que l'exposition aux programmes de médias éducatifs peut améliorer la littératie et la numératie et même communiquer l'importance des comportements de santé tels que le lavage des mains. Mais dans de nombreux pays, d'importantes populations d'enfants n'ont pas accès à la télévision, à la radio, ni même à un accès fiable à l'électricité ou à la couverture du réseau. La pandémie de coronavirus a laissé un fossé encore plus profond en ce qui concerne l'utilisation numérique, avec moins de 10% des 450 millions d'enfants en Afrique inscrits à tout type de programme ed-tech en mars 2020. Pays avec des populations plus petites et surtout non anglophones les pays sont particulièrement mal desservis.

De nouvelles recherches de l'IPA, en collaboration avec le ministère de l'Éducation du Pérou et la Banque interaméricaine de développement, ont interrogé plus de 8 000 parents (ainsi que des enseignants et des directeurs) à travers le pays pour voir si et comment les familles utilisaient les services d'enseignement à distance du ministère (offerts en espagnol et en espagnol). neuf langues indigènes). Les chercheurs ont constaté que la majorité utilisait des émissions de télévision (78%), mais presque les mêmes chiffres utilisaient Internet (22%) comme radio (20%). Cela suggère que même dans le même pays, il est probable que les élèves apprennent par différents moyens, ce qui peut finalement affecter ce qu'ils apprennent.

De plus, la grande majorité des recherches sur les médias éducatifs se sont concentrées sur les milieux à ressources élevées. Comme indiqué dans une étude de 2018, à ce moment-là, "En dehors de la littérature sur les productions internationales de Sesame Street, aucune recherche publiée, à ce jour, n'existe sur l'impact des médias pour enfants créés dans les pays à revenu faible ou intermédiaire (PRFI)."

Et les parents?

Une préoccupation critique pour toute initiative d'apprentissage à distance est de savoir comment impliquer les parents. Traditionnellement, le terme «homeschooling» a été défini comme lorsque les parents sont responsables de l'éducation de leurs enfants à la maison au lieu de les faire aller à l'école. Ce terme est originaire d'un mouvement relativement petit aux États-Unis dans les années 1960, et l'enseignement à domicile est illégal ou très réglementé dans de nombreuses autres parties du monde. Même aux États-Unis, très peu de recherches existent sur l'enseignement à domicile, bien qu'il ait gagné en popularité. En 2016 aux États-Unis, les écoles à charte, un sujet très populaire de recherche en éducation, comptaient 3 millions d'enfants inscrits; la même année, 1,7 million d'enfants ont été scolarisés à la maison, bien que ce soit beaucoup moins souvent l'objet de recherches.

La diversité des environnements familiaux nécessite une discussion importante sur l'inégalité. Les parents très instruits et plus aisés ont plus de ressources à consacrer aux enfants. L'écart de compétences entre les enfants de statut socio-économique élevé et faible se creuse pendant la fermeture des écoles. Pour tenter d'atténuer la situation, l'IPA mène actuellement une étude avec la Banque interaméricaine de développement et les ministères de l'Éducation de cinq pays d'Amérique latine afin de fournir des SMS aux parents avec des conseils concrets pour améliorer l'enseignement à domicile et faciliter leur implication dans l'éducation de leurs enfants.

Peut-être pouvons-nous utiliser la conscience accrue des inégalités que la situation actuelle a engendrée pour faire avancer ces initiatives et penser à ce travail à l'avenir. Même lorsque les écoles sont ouvertes, les chercheurs estiment que les enfants ne passent que 10 à 20% de leurs heures de veille à l'école. Le renforcement de l'environnement d'apprentissage à domicile sera extrêmement important, en plus du travail pour soutenir les enseignants et les gouvernements alors que les enfants retournent à l'école avec des niveaux d'apprentissage et de bien-être radicalement différents. Alors que nous continuons à examiner et à communiquer des preuves aux partenaires, nous prenons soin de noter les distinctions entre ces différents termes – enseignement à distance, edtech, médias éducatifs, homeschooling – comment ils se traduisent par des préoccupations clés pour des politiques et des pratiques spécifiques à l'avenir.


Sarah Kabay, directrice du programme d'éducation de l'IPA.

Olga Namen est chercheuse postdoctorale à l'Universidad del Rosario et à l'IPA.

Stephanie Wu est récemment diplômée de l'Université de Pennsylvanie et stagiaire d'été au programme d'éducation de l'IPA.

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