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Pourquoi une approche chrétienne de la pauvreté est importante

Luis Noda à Food for the Hungry

Luis Noda, membre du personnel de longue date de FH. Luis a toujours défendu une approche chrétienne de la réduction de la pauvreté.

Une approche chrétienne de la pauvreté

Je travaille dans le domaine du secours et du développement international depuis plus de 27 ans, en commençant lorsque j'ai terminé mes études universitaires dans mon pays d'origine, la Bolivie. Au cours de ces 27 années, j'ai appris comment des organisations confessionnelles comme Food for the Hungry (FH) apporter une contribution unique à l'élimination de la pauvreté et à l'atténuation des souffrances humaines. Bien qu'il existe de nombreuses organisations qui luttent contre la pauvreté, je suis devenu convaincu qu'une approche chrétienne de la pauvreté est transformatrice. Notre réponse vient de nos valeurs chrétiennes. Qu'est ce qui est different? Nous pensons qu'il y a trois caractéristiques qui définissent notre réponse. La vision et la mission de FH se concentrent sur les pauvres, les vulnérables et ceux qui souffrent. La motivation pour répondre vient de Dieu qui nous appelle à éviter d'être indifférent et à agir. Pourquoi cet appel de Dieu est-il si convaincant et mobilisateur?

Commencer par la dignité

La réponse réside dans ce que les chrétiens disent de qui est pauvre et vulnérable. Beaucoup de chrétiens connaissent les paroles de Jésus de l'Évangile de Matthieu: «… quoi que vous ayez fait pour l'un de mes plus petits frères et sœurs, vous l'avez fait pour moi.» Le cœur de ce que Jésus a dit concerne la nature des êtres humains. Nous sommes créés à l'image de Dieu. Lorsque nous intériorisons cette vérité, nous constatons que l'appel de Dieu à mettre fin à la pauvreté et à la souffrance humaine est convaincant et satisfaisant parce que chaque enfant, adulte ou personne âgée avec laquelle nous interagissons est porteur d'image. Cela indépendamment de leur race ou de leur statut économique ou social. Une réponse chrétienne à la pauvreté commence par se concentrer sur la dignité de la personne tout entière.

Si nous nous intéressons à la dignité de la personne tout entière, le but ultime est de la voir s'épanouir. Par conséquent, les chrétiens s'associent avec ceux que nous servons. Nous mettons soigneusement en œuvre des projets et des activités qui aident les gens à se rapprocher de l'épanouissement. Il s'agit notamment de lutter contre les atteintes à la dignité humaine et de veiller à ce que chacun ait accès à des aliments nutritifs, à l'éducation et à l'eau. Et cela comprend le traitement de problèmes comme la violence sexiste. Quelqu'un dans la pauvreté ne peut pas prospérer.

C'est ce qui distingue les chrétiens dans notre travail pour mettre fin à la pauvreté dans le monde. Ce travail n'est pas motivé par vouloir être de bonnes personnes ou développer des solutions rentables. Au contraire, nous considérons les autres humains comme des porteurs d'image précieux aux yeux de Dieu. Nous voulons les voir s'épanouir.

«Je viens pour donner la vie et la vie au maximum»

Chez FH, nous croyons que chaque personne a un potentiel donné par Dieu. Ce potentiel fleurit dans le contexte de la communauté. Et nous pensons que les communautés sont les meilleurs endroits pour voir une amélioration continue du bien-être des gens. Non seulement la compréhension des gens en tant que porteurs d’image affirme leur valeur unique, mais c’est aussi la promesse que chaque individu et chaque communauté a le potentiel de s’épanouir. C'est la deuxième caractéristique unique d'une réponse chrétienne à la pauvreté.

FH s'associe aux personnes que nous servons. Nous marchons avec des dirigeants, des familles, des églises et des communautés. Nous les aidons à augmenter la capacité de puiser dans leur potentiel donné par Dieu. Ensemble, nous voulons renforcer les parents, les chefs de communauté, les chefs d'église et les enseignants. Nous ne voulons pas les remplacer. Au lieu de cela, nous les accompagnons pour renforcer leurs capacités. Cela montre notre engagement relationnel dans notre travail. C'est la voie de Jésus!

Pendant le peu de temps que Jésus a passé sur terre, il s'est tenu dans la foule, a dîné dans les maisons des gens et a imposé les mains aux malades pour guérir. Chez FH, nous appliquons cette approche relationnelle dans notre travail. Nous travaillons pour voir des changements tangibles, comme moins d'enfants souffrant de malnutrition ou une augmentation du nombre d'enfants scolarisés. Mais nous cherchons également à voir l’urgence de l’espoir d’un avenir meilleur, d’une plus grande collaboration au sein de la communauté et de changements dans l’esprit des gens. Ces facteurs sont essentiels à un impact et une transformation durables. Ils font également partie de notre travail chrétien pour mettre fin à la pauvreté que nous devons promouvoir et communiquer intentionnellement.

Où est le rôle de la foi en cela?

Et quel est le rôle de la foi en cela? La vraie réponse pourrait être "Où n'est-ce pas?" Nous aidons les gens à répondre à leurs propres besoins fondamentaux. Mais nous croyons également en eux, collaborons ensemble, renforçons leur capacité à apporter un changement et leur inculquons un sentiment de valeur. Ce faisant, nous démontrons l’amour de Dieu dans la pratique. Ce faisant, nous espérons voir la fin de la pauvreté spirituelle et le début de l'épanouissement de la personne tout entière.

«Le voleur ne vient que pour voler, tuer et détruire; Je suis venu pour qu'ils aient la vie et l'avoir pleinement. » –John 10:10

Lorsque Jésus a dit qu'il était venu pour donner la vie pleinement, la vie pleinement ne concerne pas seulement notre moi spirituel, mais notre moi tout entier. La vie rend pleinement hommage à la dignité que le Créateur accorde aux humains.

Un autre exemple se trouve dans Luc 4. Là, Jésus se déclare être l'accomplissement d'une promesse ancienne, une bonne nouvelle pour les pauvres, les prisonniers et les opprimés. Celui qui porte la vue aux aveugles. Un signe de la faveur de Dieu envers son peuple. Le guérisseur de beaucoup de ceux qui chassent les démons.

Pourquoi Jésus fait-il cela? Parce que la maladie et les démons ne font pas partie du Royaume de Dieu. Le message et les actions de Jésus exprimaient pleinement le concept de vie. Le ministère de Jésus était une explosion de vie dans un monde submergé de mort.

Dans le travail de secours et de développement de FH, nous devons nous rappeler que la vie spirituelle et physique ne sont pas des vies séparées. Au lieu de cela, ils sont interconnectés. Toute réponse aux besoins physiques des personnes vulnérables du monde doit être globale. Il doit parler de leurs réalités physiques et spirituelles. En cela, le soulagement et le développement chrétiens démontrent l'amour de Dieu. Et ils montrent comment Il apporte la vie physique et spirituelle à travers Jésus-Christ.

La transformation est l'objectif final

Je travaille depuis plus de deux décennies chez FH. Au cours de cette période, j’ai moi-même expérimenté la transformation, car j’ai assisté à de profonds changements dans la vie et les communautés des gens. Je sais de première main ce que Dieu peut faire à travers une approche chrétienne des secours et du développement.

Une histoire de transformation

Un exemple de ceci est une histoire que je garde en tête. Cette histoire parle d'une fille qui est maintenant une jeune femme. Je l'ai rencontrée dans un village isolé de Bolivie. Elle a participé à divers projets FH liés à l'éducation, aux moyens de subsistance et à la santé. FH a soutenu sa mère pendant une période de maladie. Grâce à ce soutien, cette jeune femme a pu accéder à des possibilités d’éducation, poursuivre ses études secondaires et obtenir un baccalauréat en travail social. Elle est finalement retournée dans sa communauté d'origine et a rejoint le gouvernement local en tant que membre du conseil municipal.

Quand je lui ai demandé pourquoi elle avait décidé de poursuivre des études en travail social, elle m'a donné une réponse que je n'oublierai jamais. Elle a dit que sa principale raison était de vouloir aider les femmes de sa communauté. Cette jeune femme voulait aider les autres à surmonter la discrimination et le manque d'opportunités. Elle a choisi le travail social parce qu'elle voulait être comme un membre du personnel local de FH, une femme, qui avait prié pour elle et suivi avec elle tout au long de son enfance et de sa jeunesse. Ce membre du personnel était son modèle.

Ce que j'ai vu chez cette fille était plus que le résultat d'un projet. C'était la restauration de la dignité et de la croissance vers son potentiel donné par Dieu, au point qu'elle a poursuivi le processus en aidant sa propre communauté et les autres à proximité. Sa foi était inspirante et mobilisatrice.

Pour moi, cette histoire a approfondi ma compréhension de ce que Dieu peut faire dans la vie des autres lorsque notre travail se concentre sur la personne tout entière et voit son épanouissement. Ces types d'histoires sont magnifiques. Et ils sont le répertoire du personnel de FH, des bénévoles, des donateurs et des sympathisants.

Cette histoire décrit la troisième caractéristique d'une réponse chrétienne aux secours et au développement: la transformation. La transformation vécue par les personnes vulnérables nous change aussi. Nous acquérons une nouvelle compréhension de l'image de Dieu chez les autres et en nous-mêmes. Et nous sommes humiliés car nous sommes étroitement liés à ceux que nous servons alors que nous participons à la transformation de Celui qui fait tout des choses nouvelles.

Le caractère unique de l'approche chrétienne de la pauvreté

L'approche chrétienne de la pauvreté et des catastrophes humanitaires est unique. Elle doit l'être, car elle comprend les humains comme des porteurs d'images, pleins de potentiel et précieux aux yeux de Dieu. Notre réponse est holistique, abordant à la fois les aspects physiques et spirituels de la vie humaine. Et puis, lorsque cette approche porte ses fruits, elle nous aide en tant que personnel, sympathisants ou donateurs de FH à grandir dans nos propres voyages de foi.

C'est le but ultime de chercher à mettre fin à toutes les formes de pauvreté humaine et c'est le but de notre réponse chrétienne à la pauvreté.

Vous voulez en savoir plus sur la réponse unique de FH aux secours et au développement? Cliquez ici pour en savoir plus sur notre approche.

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