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Pollution atmosphérique dans la vallée de Katmandou au Népal

Pollution atmosphérique dans la vallée de Katmandou au NépalSituée dans une région en forme de bol entourée de quatre chaînes de montagnes, la vallée de Katmandou est la région métropolitaine la plus peuplée et la plus développée du Népal. Cependant, avec la densité de la population, le niveau d’industrialisation et la situation géographique de la vallée, une multitude de problèmes affligent la région. Ces dernières années, les communautés internationales et nationales ont accordé une attention croissante à l’aggravation du problème de la pollution atmosphérique dans la vallée de Katmandou au Népal. Au Népal, l'air contient cinq fois plus de polluants que la quantité considérée comme sûre par l'Organisation mondiale de la santé (OMS); l'air de la vallée de Katmandou contient dix fois la concentration de polluants établie par les directives de l'OMS.

Causes de la pollution atmosphérique

L'Initiative pour la santé urbaine (UHI), un programme pilote sur le terrain lancé par l'OMS, a identifié quatre sources principales de pollution atmosphérique dans le monde:

  • Déchets solides
  • Transport
  • Industrie / briqueteries
  • Secteurs de l'énergie domestique

La situation géographique de la vallée de Katmandou exacerbe les quatre sources de pollution. Étant donné que les hautes chaînes de montagnes entourent la région, la vallée ne reçoit pas assez de vent pour disperser les polluants atmosphériques. De plus, la situation géographique du Népal entre la Chine et l’Inde signifie que les contaminants des deux pays se déversent au Népal et vice versa.

Effets de la pollution atmosphérique dans la vallée de Katmandou au Népal

La pollution atmosphérique a eu un impact énorme sur les Népalais. Chaque année, 35 000 personnes au Népal meurent de maladies liées aux contaminants atmosphériques. La pollution de l'air provoque fréquemment l'ostéoporose, les crises cardiaques, la démence et les maladies rénales. En outre, l'espérance de vie dans la vallée de Katmandou est inférieure de quatre ans à celle des autres régions népalaises.

Bien que le gouvernement n'ait pris que peu de mesures pour réduire la concentration de polluants atmosphériques dans la région, le peuple népalais a pris les choses en main. Les gens ont commencé à porter des masques faciaux au quotidien, à annuler les activités de plein air et à surveiller fréquemment les niveaux de pollution de l'air. Bien que les individus aient fait preuve d'un degré admirable d'action pour se protéger, le gouvernement népalais doit prendre des mesures plus importantes pour réduire le risque de contaminants atmosphériques pour sa population.

Éléments d'action jusqu'à présent

Pour lutter contre la pollution atmosphérique dans la vallée de Katmandou au Népal, le gouvernement népalais a publié un plan national pour la mobilité électrique (NPEM) qui contient plusieurs objectifs temporels. Le NPEM comprend plusieurs objectifs: augmenter la part des véhicules électriques à 20% d'ici fin 2020, réduire la consommation de combustibles fossiles dans le secteur des transports de 50% d'ici 2050 et développer un réseau ferroviaire hydroélectrique d'ici 2040. Le NPEM se concentre sur la pollution causée par transport, et cet accent a donné des résultats prometteurs.

En raison de la pandémie de COVID-19, l'utilisation de l'automobile a considérablement diminué au Népal. L'indice de qualité de l'air en avril 2020 a montré une amélioration notable par rapport à avril 2019: l'air du 30 avril 2020 contenait environ 50% moins de contaminants que l'air de l'année précédente. Par conséquent, le gouvernement devrait être en mesure d'améliorer considérablement la qualité de l'air en ciblant les émissions des automobiles.

Efforts de l'USAID

En 2015, l'USAID a lancé le projet quinquennal de développement hydroélectrique (NHDP) de près de 10 milliards de dollars. Avec ce projet, l'USAID visait à aider au développement des services d'énergie hydroélectrique. Le Népal possède des capacités hydroélectriques impressionnantes et, si le pays exploite tout son potentiel hydroélectrique, il pourrait même avoir un surplus d'énergie à exporter vers les pays voisins et à gagner des revenus supplémentaires.

Travaillant en tandem avec diverses organisations gouvernementales népalaises, le NHDP se concentre sur le développement du secteur privé et l'investissement dans l'hydroélectricité. En créant des services d’électricité viables, le NHDP espère transformer en permanence le secteur énergétique du Népal pour y inclure des sources plus durables.

Avancer

Au fur et à mesure que le Népal et les organisations internationales améliorent la qualité de l’air dans le pays, une réponse continue et réussie exigera une coopération. Étant donné la situation enclavée du Népal, une collaboration avec d’autres pays tels que l’Inde et la Chine est également nécessaire. Cependant, à la lumière des efforts du gouvernement népalais et de l'USAID, le Népal prend des mesures dans la bonne direction pour améliorer la qualité de son air au profit de tous dans la région– en particulier ceux de la zone vulnérable de la vallée de Kathmandu. En fin de compte, l’espoir est de lutter contre la pollution atmosphérique dans la vallée de Katmandou au Népal et de protéger la santé et la sécurité de milliers de personnes.

– Alanna Jaffee
Photo: Wikimedia

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