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Solidarité et entraide

Plus qu'une tendance: ce que les allergies alimentaires coûtent aux pauvres en Allemagne

Bien qu'il s'agisse d'une précaution nécessaire pour éviter des réactions potentiellement mortelles, la gestion des allergies alimentaires est encore beaucoup plus difficile pour les familles à faible revenu, selon des chercheurs de l'Université de Waterloo. Bien que de nombreux progrès aient été accomplis pour sensibiliser davantage aux allergies alimentaires, en Allemagne en particulier, les coûts élevés des produits alimentaires et des médicaments sans allergènes laissent les pauvres de l'Allemagne affectés de manière disproportionnée par l'inaccessibilité des aliments sans allergènes. Avec l'augmentation des sensibilités alimentaires et des taux de pauvreté ces dernières années, l'Allemagne pourrait être confrontée à un problème croissant d'inaccessibilité alimentaire – et ce n'est peut-être pas le seul pays à le faire.

Prévalence des allergies alimentaires en Allemagne

À l'échelle mondiale, la prévalence des allergies alimentaires n'a cessé d'augmenter au cours des dernières décennies, touchant près de 10% des enfants en Australie et 2% des adultes dans toute l'Europe.

En Allemagne, une étude menée par la Commission de médecine environnementale de l'Institut Robert Koch (RKI) situe la prévalence des allergies alimentaires chez les adultes à 4,7%. Alors que les chercheurs notent qu'il n'y a eu relativement aucun changement dans la prévalence des allergies alimentaires diagnostiquées par les médecins en Allemagne au cours des 15 dernières années, les sensibilités alimentaires en Allemagne restent encore plus élevées que dans la plupart des autres pays européens. Environ 25,5% des adultes étaient «sensibilisés» à au moins un aliment dans l'étude RKI, ce qui signifie que les chercheurs ont détecté des anticorps IgE spécifiques à au moins un allergène alimentaire dans leur sang. Cela se compare à une prévalence de sensibilité alimentaire de seulement 11% de la population espagnole et de 14% de la population du Royaume-Uni.

Bien que les chercheurs aient précédemment observé une plus grande prévalence des allergies dans les zones urbaines, la recherche en Bavière a révélé que les zones rurales ne sont pas non plus exclues de «l'épidémie» d'allergies. Alors que plusieurs études ont associé la vie dans des fermes à un risque réduit d'allergies alimentaires en Allemagne, d'autres recherches indiquent une prévalence accrue des allergies (37,3%) dans la campagne bavaroise par rapport à la moyenne nationale allemande (20,0%).

Le coût des allergies

Ces données suggèrent une demande accrue d'aliments sans allergènes dans les communautés rurales – une question difficile compte tenu de la distribution disproportionnée des supermarchés. Bien que les supermarchés et les discounters soient largement accessibles en voiture dans toute l'Allemagne, leur accessibilité à pied est considérablement plus faible dans les zones rurales, en particulier pour les groupes moins mobiles comme les personnes âgées.

Même s'il y a des supermarchés à proximité, cela ne signifie pas qu'ils mettent les produits sans allergènes sur les tablettes. Malgré la prévalence des allergies alimentaires en Allemagne, les produits alimentaires sans allergènes sont encore beaucoup plus chers que leurs homologues traditionnels (4,50 $ pour une miche de pain sans gluten contre 2,50 $ pour une miche de grains entiers au Royaume-Uni). Les coûts élevés d'achat de substituts d'ingrédients, la prévention de la contamination croisée et le respect de réglementations gouvernementales strictes contribuent à ces coûts, selon la BBC.

À l'instar des produits alimentaires sans allergènes, les diagnostics et les médicaments potentiellement vitaux représentent une dépense importante pour les personnes souffrant d'allergies alimentaires en Allemagne et dans toute l'Europe. Entre les visites à l’hôpital, les traitements contre les allergies et les frais de déplacement, des chercheurs de l’Université de Finlande ont conclu que les familles avec un enfant de 1 à 2 ans dépensent en moyenne 3 600 dollars pour gérer l’allergie alimentaire de leur enfant.

Les coûts élevés des aliments et des traitements sans allergènes ainsi que le manque d’accessibilité aux supermarchés ne sont pas favorables à la sécurité alimentaire des pauvres d’Allemagne. Avec 15,5% de la population allemande vivant actuellement dans la pauvreté, l'inaccessibilité à des produits coûteux sans allergènes peut devenir un problème plus grave. Cependant, dans toute l'Allemagne, les organisations à but non lucratif et les agences gouvernementales prennent des mesures pour lutter contre l'inaccessibilité des aliments sans allergènes sous autant d'angles que possible.

Augmentation de l'offre de produits alimentaires sans allergènes

En raison de la demande croissante de produits sans allergènes (une forte augmentation de 20% au cours des 12 derniers mois dans le cas des ingrédients EHL), les fabricants allemands de produits alimentaires accélèrent la production de leurs lignes «sans». En 2008, par exemple, seuls 6,4% des produits laitiers étaient sans lactose; en 2013, ce nombre avait presque doublé pour atteindre 12,1%.

Cependant, les organisations à but non lucratif n’attendent pas simplement que la demande accrue d’aliments sans allergènes fasse baisser les prix. Beaucoup, comme la Société allemande pour la maladie cœliaque (DZG), interviennent également activement pour garantir l'accessibilité aux aliments sans gluten pour les personnes souffrant d'allergies alimentaires en Allemagne.

«Les aliments sans gluten en Allemagne ont tendance à être deux fois plus chers que les aliments contenant du gluten», déclare Michael Mikolajczak, le représentant du bureau de presse de DZG. «Le DZG discute avec les politiciens de l'allocation non imposable pour les personnes atteintes de la maladie cœliaque afin d'obtenir une compensation financière.»

Bien que Larissa Nitz, membre du comité des jeunes du DZG, ait déclaré que de telles initiatives d’allégement fiscal n’avaient jamais été couronnées de succès, elle et Mikolajczak pointent du doigt le solide système de protection sociale de l’Allemagne comme source d’aide financière pour ceux qui gèrent les allergies alimentaires en Allemagne.

Accessibilité des banques alimentaires

En ce qui concerne l'accessibilité des supermarchés, la norme de «l'achat local» combinée à la forte prévalence des banques alimentaires fait de l'interurbain des supermarchés un problème moins aigu pour les personnes souffrant d'allergies alimentaires en Allemagne. En fait, selon un article de 2015 examinant le système allemand des banques alimentaires, seuls 6,69% ​​de tous les résidents et 5,75% de tous les bénéficiaires de l'aide sociale n'avaient pas accès à au moins une banque alimentaire dans leur district.

Bien que les chercheurs n'aient pas examiné si ces banques alimentaires offrent des produits alimentaires sans allergènes, ils ont mentionné qu'une majorité des dons alimentaires (82,29%) étaient fournis par des donateurs réguliers, notamment des détaillants. Selon Nitz, cela peut être une raison d'espérer. Étant donné que les fabricants de produits alimentaires sans allergènes connaissent une demande accrue, leur offre accrue de produits pourrait leur permettre de baisser les prix et peut-être même de contribuer plus fréquemment aux dons des banques alimentaires. Les banques alimentaires, à leur tour, pourraient être en mesure de contribuer plus fréquemment aux écoles, où la disponibilité d'options alimentaires sans gluten est souvent très variable.

«En ce qui concerne le déjeuner dans les universités et les cantines dans les bureaux pour les jeunes qui travaillent déjà, les expériences sont très différentes», a déclaré Nitz. «Une initiative concrète que nous avons en tant que comité des jeunes est que nous demandons chaque année la possibilité d'un petit-déjeuner, d'un déjeuner et d'un dîner sans gluten ainsi que de fonctionnalités telles qu'un grille-pain exclusif pour une utilisation sans gluten uniquement dans les auberges de jeunesse allemandes.

Formation des médecins et assurance maladie

L'assurance maladie nationale et la sensibilisation accrue aux allergies ont contribué à garantir un accès plus équitable aux traitements. Les connaissances des médecins sur les allergies alimentaires en Allemagne sont continuellement améliorées par la formation basée sur la recherche du Comprehensive Allergy Center Charite (CACC) à Berlin. Le coût des visites chez le médecin, en revanche, est allégé par l’assurance maladie universelle fournie dans le cadre du système de santé officiel allemand, à laquelle 85% de la population allemande a accès en 2014.

L'accessibilité des aliments sans allergènes s'est améliorée en fonction de l'augmentation des allergies alimentaires en Allemagne, ainsi que des taux de pauvreté. Les médicaments contre les allergies et les produits alimentaires sans allergènes restent chers. Cependant, l'augmentation de la demande de produits combinée aux banques alimentaires et à un plan national de soins de santé indiquent tous des progrès dans la lutte pour la sécurité alimentaire mondiale.

– Petra Dujmic
Photo: Pixabay

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