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Solidarité et entraide

Pauvreté parmi les peuples autochtones de Taiwan

Peuples autochtones de Taiwan
Taiwan est une nation insulaire au large des côtes chinoises qui abrite 560 000 peuples autochtones, soit environ 2,7% de la population totale. Dans les années 1940, la guerre civile chinoise a forcé la République de Chine (ROC) à déménager sa base à Taiwan, provoquant la migration de 1,4 million de personnes du continent. Avant cet incident, en 1895, le Japon a vaincu l'empire Qing pour Taiwan lors de la première guerre sino-japonaise. La guerre a ravagé les familles autochtones et amené des milliers de colons dans le pays. Cela a réduit le nombre d'Autochtones et créé un fossé entre les colons et les peuples autochtones de Taiwan.

Les raisons de la pauvreté

En raison d'une colonisation constante depuis les années 1600, les autochtones de Taiwan (à l'origine Formosa) ont été confrontés à une oppression persistante. Sous la domination hollandaise de 1624 à 1662, les indigènes de Taiwan ont dû se convertir au christianisme. Les colons les ont également recrutés pour les services militaires et les ont placés dans des emplois pénibles. Les soldats japonais au début des années 1900 ont violé des femmes, pris illégalement des terres et asservi des hommes autochtones. En 1914, les Japonais ont tué plus de 10000 habitants autochtones de la région de Taroko, entraînant le soulèvement majeur de la rébellion Wushe de 1930.

L'oppression et la discrimination ont étouffé le processus d'intégration des autochtones dans la société moderne. La plupart des peuples autochtones de Taiwan restent en dessous du seuil de pauvreté. Les revenus des ménages autochtones sont de 40% inférieurs à la moyenne nationale. Une étude réalisée par un sociologue de l'Academia Sinica a interrogé les Han de Taiwan: seulement 40% des familles laisseraient leurs enfants épouser un aborigène tandis que 80% permettaient à leurs enfants d'épouser une autre personne Han. C'est une preuve choquante de l'importance de la discrimination sociétale. Les dirigeants du Parti démocrate progressiste ont été entendus appeler les insultes raciales des peuples autochtones à réprimer et à insulter les peuples autochtones. De nombreuses entreprises refusent toujours d'employer des aborigènes. Le problème s'est aggravé lorsqu'un afflux de travailleurs en provenance de pays d'Asie du Sud-Est est arrivé et s'est disputé des emplois traditionnellement autochtones.

Les catastrophes naturelles qui ravagent souvent l'île anéantissent systématiquement les sources de revenus des familles autochtones. Le typhon Morakot, un typhon mortel de catégorie 2 qui a frappé Taiwan en août 2009, a tué 673 personnes, la plupart originaires de villages aborigènes. Les glissements de terrain et les vents violents ont détruit les villages et les petites économies. Un tremblement de terre le 21 septembre 1999 a tué plus de 2 400 personnes et envoyé 100 000 personnes sans abri.

Les effets de la pauvreté

La pauvreté dans les communautés autochtones a nui à leur accès à l'éducation, aux assurances et aux soins de santé et aggrave les inégalités. En 2013, 10% des étudiants autochtones ont abandonné leurs études collégiales. Parmi ceux-ci, 12% n'avaient pas les moyens de poursuivre leurs études. Bien que 90% des étudiants autochtones des collèges reçoivent une éducation de niveau supérieur dans des universités privées, ils ont tendance à être plus chers, ce qui entraîne des charges financières pour de nombreux étudiants. Malgré le système d'enseignement obligatoire de 12 ans, les élèves autochtones des régions rurales reçoivent une éducation de qualité inférieure. Des difficultés financières empêchent 3% des élèves de s'inscrire à l'école. Les parents autochtones déménagent souvent en ville pour travailler pendant que leurs enfants subviennent à leurs besoins. Parfois, le frère aîné abandonne pour s'occuper de ses plus jeunes frères et sœurs.

Selon une enquête menée par des professeurs de l'Université nationale de Taiwan, 45% des participants autochtones estiment qu'ils sont moins susceptibles d'être embauchés et promus que les Han. L'étude a également révélé que les populations autochtones de Taiwan n'ont pas accès aux services de protection sociale. Cela conduit à l'élargissement du fossé des inégalités entre les riches et les pauvres, ainsi qu'entre les Han et les peuples autochtones. En 1985, l'écart de revenu entre les populations autochtones et la moyenne nationale était de 3 702 dollars (USD), tandis qu'en 2006, il est passé à 20 006 dollars (USD). Les augmentations graduelles des inégalités créent des obstacles plus importants que les peuples autochtones doivent surmonter.

Combattre la pauvreté

Le Conseil des peuples autochtones (CIP) est un groupe d'individus gouvernementaux ethniquement autochtones, qui s'efforce d'améliorer la vie des peuples autochtones de Taiwan. Récemment, l'ICU a lancé le plan quadriennal pour développer un système de protection sociale adéquat pour protéger les Autochtones. Le gouvernement espère augmenter l'emploi en offrant des possibilités de stages aux jeunes autochtones et en créant des sites Web comme «Indigenous Job Agency». Le CIP guide également les entreprises autochtones, leur apprenant à commercialiser, emballer et vendre leurs produits dans la région métropolitaine. Ils visent à développer un «modèle industriel autosuffisant durable» dans les villages autochtones. Un modèle autosuffisant aidera les entreprises à survivre grâce à l'économie de marché moderne et aux compétences de fabrication traditionnelles. Le CIP prévoit également d'augmenter les services de santé et de protéger les droits des autochtones pour combler le fossé des inégalités.

La Renewal Foundation, une organisation non gouvernementale vouée à l’éducation des enfants, aide à sortir les gens de la pauvreté. Le site Web officiel de la tribu Bunun, géré par la Bunun Cultural and Educational Foundation et la Bunun Tribal Leisure Farm, vise à développer les secteurs éducatif et financier de leurs propres communautés.

Les communautés autochtones taïwanaises sortent progressivement de la pauvreté. Des statistiques récentes ont montré une augmentation des taux d'éducation et de l'égalité des revenus. Avec l'aide du gouvernement et d'autres institutions, les peuples autochtones préserveront leur patrimoine culturel et se réinséreront dans la société.

Zoe Chao
Photo: Flickr

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