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Partenariats avec l'Église de l'Avent: un objectif de mission – De la nourriture pour les affamés

Chez Food for the Hungry (FH), nous aimons cette période de l'année, car nous avons tellement d'occasions de nous engager dans des partenariats avec l'Église adventiste. Pour les pasteurs, les parents, les grands-parents et les étudiants soucieux de la mission, il y a une joie supplémentaire de l'Avent à aider les autres.

Nul doute que cette année sera différente en raison de la pandémie mondiale. Tout le monde recherche des idées pour des événements de l'Avent socialement distants et axés sur la mission. COVID-19 a été dur pour les relations. FH travaille avec nos partenaires d'église pour s'assurer que les relations mondiales formées à travers les voyages missionnaires restent vivantes dans cet environnement difficile.

L’église Origins de Greenville, en Caroline du Sud, était l’un des partenaires de l’église FH qui a dû pivoter cette année. Ils s'étaient rendus au Guatemala en novembre 2019 dans la communauté de Caquipec. Ils avaient hâte d'y retourner en novembre 2020. Comme vous pouvez le deviner, ce n'est tout simplement pas possible cette année. Origins sert dans le centre-ville de Greenville, avec de nombreux créatifs de la communauté artistique locale parmi ses membres. Cette créativité est apparue dans leur solution de création de relations virtuelles.

Plus d'une nuit

FH avait discuté d'une réunion Zoom d'une nuit réunissant certaines des personnes clés du Guatemala avec des membres d'église. Mais après un brainstorming, l’équipe de direction de l’église a pensé, pourquoi se limiter à une nuit? Ils ont commencé à planifier une semaine complète d'activités, au cours de la même semaine de novembre qu'ils auraient été au Guatemala.

«J'ai essayé de garder les choses simples pour que ce ne soit pas encombrant pour le calendrier de qui que ce soit, et ce serait faisable pour tout le monde … pour les personnes qui sont les moins susceptibles de s'impliquer dans des choses avec des gens qui aiment vraiment être impliqués. Ils peuvent prier une prière de 30 secondes ou ils peuvent prier toute la journée », a déclaré Abi Elrod, épouse du pasteur principal Matthew Elrod.

Le premier soir, lundi, les dirigeants ont fait une introduction à FH et à toute l'idée d'un partenariat avec la communauté au Guatemala. Parce qu'Origins s'est réuni virtuellement, ils ont découvert qu'ils avaient de nombreux nouveaux visages à l'église. Et ces nouveaux arrivants ne connaissaient pas le partenariat communautaire guatémaltèque. Ils ont partagé des statistiques sur Caquipec – la malnutrition qui est parmi les pires au monde; le manque d'opportunités d'éducation et de revenus; et les besoins spirituels aussi.

Mardi a apporté une soirée appelée «le banquet». Mais ce n’était pas un banquet culinaire – c’était un banquet de partage et d’amour mutuels, avec des membres de l’équipe de l’année dernière, le personnel de la FH et d’autres membres de l’église qui sont entrés et sortis du temps de Zoom. Les participants ont pu poser des questions et entendre une mise à jour sur la communauté d'un membre du personnel de FH basé au Guatemala.

Zoom sur la capture d'écran des membres de l'église

Les anciens membres de l'équipe, le personnel de FH et d'autres membres de l'église assistent au banquet Zoom du mardi soir.

Prier et servir

Mercredi a été une journée de prière dévouée et fervente, alors que le Guatemala a été frappé par l'ouragan Eta. Et jeudi était consacré au service. L'église a fourni des suggestions sur la façon dont les gens pourraient servir: ratisser une cour. Réparez quelque chose dans votre communauté qui a besoin d'attention. Ramassez les déchets dans votre quartier. Un groupe s'est rendu dans un refuge pour sans-abri local et a organisé son placard de dons de vêtements.

Vendredi était la soirée «Cook guatémaltèque». Avec des recettes d'Internet (et l'adresse d'un magasin local fournissant des ingrédients d'Amérique centrale), les familles ont cuisiné des plats guatémaltèques comme ce qu'ils avaient mangé lors du voyage l'année dernière. Puis en famille, ils ont prié et écrit à leurs enfants parrainés. Les Elrod ont fait hilachas, un plat à base de bœuf râpé, de piments, de tomates et de riz.

Abi Elrod a déclaré que la semaine était une excellente occasion de présenter à la jeune génération qui ne peut pas encore partir en voyage l’idée des missions. Abi a deux enfants, âgés de sept et neuf ans, qui ont été impliqués au cours de la semaine. «C’est une joie de parler d’autres cultures si différentes de la nôtre et de leur faire découvrir que tout le monde ne vit pas comme nous», a déclaré Abi. Sa fille Liza a voulu faire tapis pour la soirée «Cook Guatemala». «Pouvons-nous décorer le Guatémaltèque ce soir?» Demanda Liza.

Partenariats avec l'Église de l'Avent: planter des graines tout au long de l'année

Voir des gens qui n’avaient pas été impliqués dans des missions auparavant était passionnant, a déclaré Abi. Et les événements de la semaine ont rempli un vide que les gens avaient ressenti pendant les restrictions du COVID-19 sur les événements.

L'Avent est une saison d'espoir pour l'avenir dans un monde sombre. L’équipe d’engagement de l’église de FH aimerait aider votre église à se rapprocher, apportant de l’espoir à la fois à votre propre communauté et aux enfants et communautés que vous pouvez aider. Il peut s'agir d'un événement spécial mettant en valeur les possibilités de parrainage d'enfants; il pourrait utiliser le catalogue de cadeaux de FH comme une alternative de cadeau de Noël. Ou vous pouvez faire un don pour aider d'autres personnes dans le monde à lutter contre la propagation du COVID-19 dans le cadre d'une offre spéciale. Veuillez contacter notre équipe de mobilisation de l'Église si vous avez besoin d'aide pour réfléchir à des idées!

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