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Lois foncières et inégalité des sexes au Malawi

Inégalité entre les sexes au MalawiBien que l'idée de refuser aux femmes des biens puisse sembler dépassée, il s'agit d'une norme moderne favorisant l'inégalité entre les sexes au Malawi. Dans les régions du centre et du sud du Malawi, les terres sont destinées à être transmises aux femmes de génération en génération; cependant, Bridget Matinga-Katunda, chercheuse à l'Université de Stellenbosch en Afrique du Sud, a expliqué que ce système matrilinéaire n'est pas aussi bon qu'il y paraît. Elle a déclaré: «Même dans les systèmes matrilinéaires, le pouvoir de décision sur la propriété foncière appartient généralement aux chefs de clan masculins qui décident qui obtient un lopin de terre.»

Exclus de la propriété

Le ministère de l'Espoir Malawi, un organisme sans but lucratif qui aide les orphelins et autres communautés à risque, s'est entretenu avec le projet Borgen à ce sujet. Le directeur du programme de cette organisation, Daniel Moyo, rappelle son expérience personnelle avec les lois foncières sexospécifiques au Malawi. Il décrit une «culture patrilinéaire» où «les hommes possèdent la terre et les femmes n'ont pas accès à la terre». Selon U.N. Women, environ 70% des femmes travaillent dans l'agriculture. Par conséquent, bien qu'ils s'occupent du terrain, ils n'ont toujours pas droit à sa propriété.

De plus, l'Organisation des Nations Unies déclare que les codes juridiques malawiens «ne prévoient pas le partage des biens matrimoniaux lors de la dissolution du mariage. Cette question a été entièrement laissée à l'appréciation des tribunaux. » Même si les codes juridiques modernes tentent de remédier à l'inégalité entre les sexes au Malawi en matière de propriété foncière, les tendances sociétales – souvent discriminatoires – déterminent qui hérite de la terre. Cela est particulièrement vrai si la femme en question n'est pas en position de pouvoir dans la communauté.

Moyo a commenté: "Personnellement, après la mort de mon père, toutes les terres que nous avions ont été confisquées par des gens que nous ne connaissions même pas, nous laissant et maman sans terre." Sa situation n'est pas inhabituelle. Reuters News a découvert que seulement environ 17% des femmes malawiennes sont propriétaires terriennes. Cela est parallèle au manque de pouvoir et de représentation, car la Banque mondiale rapporte qu'en 2019, seulement 23% des sièges parlementaires au Malawai étaient occupés par des femmes.

Plaidoyer pour un changement culturel

Bien qu'il existe des protections juridiques pour les femmes, la délégation foncière et les divisions nuptiales sont vagues. Les groupes au sein de la culture sont ouverts à les interpréter et adhèrent souvent aux traditions sexistes et aux processus de pensée. En outre, moins d'un pour cent des terres du Malawi sont achetées. La quasi-totalité est héritée ou acquise par le mariage. Les femmes rapportent une profonde insécurité sur leur propriété foncière, surtout si quelque chose devait arriver à leur mari. L’attitude culturelle de la société malawienne envers les femmes, plus inférieure aux hommes, est souvent utilisée pour justifier les lois foncières sexistes.

Afin de corriger ces injustices, un changement de politique est nécessaire pour aider les veuves à survivre et à prendre soin des enfants. La mise à jour de la législation territoriale au Malawi pourrait considérablement améliorer son égalité entre les sexes et l'économie globale. Moyo explique que «la prise de décision dans les foyers est souvent laissée aux hommes. C'est une question clé (et au ministère de l'espoir) que nous défendons le leadership des femmes et aidons les femmes à avoir une voix et pas seulement à prendre tout ce que l'homme dit … comment utiliser l'argent, combien d'enfants avoir … disent-elles des femmes au Malawi, ils produisent 70% de la nourriture, mais ils n'en consomment que 30%. »

De même, des organisations telles que la Malawi Law Society se battent pour un système juridique plus moderne et plus juste. Cependant, une solution globale doit aller au-delà de la légalité et prendre en compte les nuances de l'agriculture malawienne et son lien avec le genre. La protection sociale, économique et de la propriété de ces travailleurs est cruciale pour corriger les lois foncières sexistes au Malawi.

Avancer

Des organisations telles que le ministère de l'Espoir luttent contre les lois foncières discriminatoires et s'efforcent de mettre fin à l'inégalité entre les sexes au Malawi en modifiant la perception culturelle. Les individus peuvent aider en finançant des organisations à but non lucratif basées en Afrique australe qui fournissent des conseils ainsi qu'une assistance financière. Il est à espérer que la poursuite des travaux de ces groupes contribuera à mettre fin aux pratiques discriminatoires.

– Annie Bennett
Photo: Flickr

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