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Solidarité et entraide

L'intelligence artificielle aide les communautés pauvres pendant la pandémie de COVID-19

BlueDot, une société canadienne d'intelligence artificielle, a alerté ses clients d'une épidémie plus d'une semaine avant que l'OMS n'informe le public de l'épidémie de COVID-19. L'entreprise utilise des programmes basés sur l'intelligence artificielle pour analyser de grandes quantités d'informations dans le but de découvrir des épidémies. Cette entreprise – et bien d'autres comme elle – pourrait être essentielle pour aider des milliers de personnes à naviguer COVID-19.

Qu'est-ce que l'intelligence artificielle?

L'intelligence artificielle est une branche de l'informatique axée sur l'intelligence affichée par les machines. Le développement de l'intelligence artificielle présente à la fois des avantages et des inconvénients. Cependant, avec la possibilité que le COVID-19 pousse 50 millions de personnes supplémentaires dans les ménages pauvres en 2020, de nombreux pays font tout ce qu'ils peuvent pour exploiter cette technologie en développement.

Intelligence artificielle, COVID-19 et pauvreté

Les habitants des communautés pauvres sont confrontés à un sérieux dilemme: doivent-ils continuer à travailler et potentiellement attraper le COVID-19 ou rester à la maison et faire face à la faim ou à la malnutrition?

Il n'existe actuellement aucun vaccin contre le virus, et les verrouillages et les mesures de distanciation sociale sont efficaces mais économiquement néfastes. La plupart des personnes pauvres n'ont pas les économies financières nécessaires pour subvenir à leurs besoins. De même, les restrictions ont le potentiel de pousser les économies déjà instables des pays moins développés vers une récession. Heureusement, l'intelligence artificielle offre de nouvelles façons de soutenir les gens en ces temps difficiles.

4 façons dont l'intelligence artificielle a le potentiel d'aider les communautés pauvres pendant le COVID-19

  1. Les images satellites et les données téléphoniques aident à identifier les communautés qui ont besoin d'une aide financière. Les décideurs politiques du Togo, un pays d’Afrique de l’Ouest, se sont associés à l’UC Berkeley pour trouver des moyens d’utiliser les images satellite et les données téléphoniques pour identifier les communautés les plus pauvres du pays et leur apporter de l’aide. Un programme similaire est déjà utilisé dans divers pays africains. L'ONG GiveDirectly s'est associée à une compagnie de téléphone locale pour apporter une aide gouvernementale aux abonnés qui vivent dans des communautés pauvres. Le gouvernement contacte les citoyens et leur propose un transfert d'argent. En mars seulement, GiveDirectly a effectué des paiements totalisant plus de 2,5 millions de dollars à 13 806 bénéficiaires.
  2. La technologie pourrait aider les chercheurs à analyser les données COVID-19 et à prendre des décisions cliniques. Un médecin du Cachemire utilise l'intelligence artificielle pour détecter des modèles dans de grandes quantités de données COVID-19. Actuellement, il y a un afflux massif de données de santé publique qui font surface. En outre, avec le potentiel du virus à pousser plus de personnes dans la pauvreté, il est nécessaire d'analyser et d'évaluer les données rapidement. Le médecin travaille également avec des professionnels locaux pour découvrir des moyens innovants de fournir des soins de santé dans le pays.
  3. Les pays en développement ont commencé à utiliser l'intelligence artificielle pour la surveillance et le contrôle social. Des pays comme l'Équateur, le Kenya, le Pérou et l'Afrique du Sud utilisent des technologies de surveillance pour s'assurer que les citoyens utilisent des mesures de distanciation sociale. L'Afrique du Sud a mis en place un «système de recherche des contacts et de communication en temps réel». Le logiciel utilisé pour créer le système était à l'origine destiné à détecter les points chauds de braconnage des rhinocéros dans les parcs nationaux.
  4. L'intelligence artificielle permet de dépister avec précision de nombreuses personnes à la fois à distance. La Chine a utilisé cette technologie pour installer des systèmes de détection de la fièvre à distance dans les stations de chemin de fer et de métro. La gare Qinghe de Pékin abrite l'un des systèmes, qui peut «examiner jusqu'à 200 personnes en une minute sans perturber le flux de passagers». De nombreux pays en développement sont densément peuplés et de nombreuses personnes dans ces pays ont un accès limité aux soins de santé. Le dépistage d'un grand nombre de personnes en peu de temps peut avoir un impact positif sur la lutte contre le COVID-19 dans les pays en développement.

La course à l'intelligence artificielle est lancée dans le monde entier. L'intelligence artificielle a le potentiel non seulement d'atténuer les impacts du COVID-19 sur les pays en développement mais dans le monde entier. La base de données publique Kaggle parraine le COVID-19 Open Research Dataset Challenge. Il espère que des experts du monde entier se réuniront pour trouver de nouvelles façons d'utiliser les techniques d'intelligence artificielle. En fin de compte, cela produira de nouvelles informations pour aider à la lutte mondiale contre le COVID-19.

Araceli Mercer

Photo: Flickr

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