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L'insécurité alimentaire en Nouvelle-Zélande: une réalité cachée

Insécurité alimentaire en Nouvelle-Zélande
La Nouvelle-Zélande, un pays insulaire situé dans la partie sud-ouest de l'océan Pacifique, abrite une population d'environ 4,8 millions d'habitants et comprend près de 600 îles. En 2019, la Nouvelle-Zélande a reçu le rang de l'un des pays les plus riches du monde, se classant cinquième après la Suisse, Hong Kong, les États-Unis et l'Australie. Malgré son statut de pays riche, la Nouvelle-Zélande a encore des problèmes cachés de pauvreté, d'insécurité alimentaire et de faim.

Faim et pauvreté en Nouvelle-Zélande

Près d'un enfant sur cinq en Nouvelle-Zélande vit dans une «pauvreté relative», selon un rapport réalisé par Stats NZ en juin 2019. Ce nombre passe à un sur quatre dans le cas de la population maorie (peuple autochtone de Nouvelle-Zélande). Bien que ce soit un pays relativement riche, de nombreux Néo-Zélandais vivent dans l'insécurité alimentaire. Définie comme un manque d'accès à des aliments sains et nutritifs, l'insécurité alimentaire a des effets négatifs sur les familles, les enfants, la santé et même la santé mentale.

Le Child Poverty Action Group (CPAG) de la Nouvelle-Zélande a estimé que le coût hebdomadaire pour nourrir une personne varie de 29 à 74 NZD (selon l'âge et le sexe). Pour une famille de quatre personnes, cela signifie que les frais de nourriture peuvent s'élever en moyenne à plus de 400 $ NZD par mois, en plus d'autres coûts tels que les services publics, le loyer, les vêtements et l'éducation. Selon le CPAG, environ 7% des Néo-Zélandais ont connu une insécurité alimentaire sévère en 2008/2009, et 3% – un tiers des Néo-Zélandais – ont connu une insécurité alimentaire modérée. Les implications de cette situation, même en cas d'insécurité alimentaire modérée, étaient importantes. Le CPAG a rapporté que des familles luttent pour nourrir leurs enfants, optant souvent pour des aliments malsains parce que les moins chers, passant à la poubelle pour récupérer de la nourriture ou renonçant complètement à la nourriture pour s'assurer que leurs enfants n'aient pas faim.

Impact du COVID-19

L'insécurité alimentaire, heureusement, est réduite à environ 10% des Néo-Zélandais en 2019. Mais avec l'épidémie de COVID-19, la mission d'Auckland City a estimé que ce nombre avait grimpé à 20%. Entre les citoyens perdant leur emploi, les achats de panique dans les épiceries et d'autres facteurs, la pandémie menace une insécurité alimentaire plus généralisée en Nouvelle-Zélande. Les services d’aide alimentaire d’urgence ont connu des pics de demande. De plus, de nombreux travailleurs essentiels peuvent travailler à plein temps, mais ne gagnent toujours pas assez pour mettre de la nourriture sur la table.

Bien qu'elle s'attende à ce que les mois d'hiver (de juin à août) soient plus difficiles pour les familles, en particulier avec la pandémie, Auckland City Mission a été en mesure de fournir de la nourriture d'urgence à plus de 23 000 familles et personnes qui «avaient désespérément besoin» au cours du dernier exercice. De plus, lorsque la Nouvelle-Zélande a publié son budget 2020 en mai 2020, Auckland City Mission a publié une déclaration indiquant que son programme de soutien aux services sociaux signifiait que la mission pourrait aider encore plus de familles confrontées à l'insécurité alimentaire cet hiver.

L'avenir de la sécurité alimentaire

L'insécurité alimentaire en Nouvelle-Zélande reste un problème important. Face à l'épidémie de COVID-19, ces problèmes sont de plus en plus difficiles à ignorer. Récemment, le CPAG a publié un article sur ses idées pour résoudre l’insécurité alimentaire des jeunes néo-zélandais, y compris des programmes alimentaires dans les écoles. Il a montré qu'avec la sensibilisation et le plaidoyer, les gens peuvent commencer à trouver des solutions à ces problèmes. En fait, le budget 2020 prévoit d'élargir un programme de repas scolaires existant afin de garantir que d'ici la fin de 2021, 200000 élèves recevront un repas sain chaque jour à l'école, contre 8000 actuellement bénéficiant d'une aide du programme. Ce type d’augmentation est une mesure prometteuse pour réduire l’insécurité alimentaire des enfants néo-zélandais.

De plus, depuis l'éclosion de la pandémie de COVID-19, Auckland City Mission est passée de 450 familles à plus de 1200 et s'attend à ce que ce nombre reste élevé tout au long de l'hiver. Grâce au budget néo-zélandais 2020, Auckland City Mission pourra continuer à aider ceux qui en ont besoin.

C'est une période sans précédent pour l'insécurité alimentaire en Nouvelle-Zélande, en particulier en plus des défis auxquels les familles à faible revenu sont confrontées. Cependant, avec l'aide du gouvernement et d'organisations comme Auckland City Mission, le pays commence à se concentrer davantage sur la fourniture de nourriture à ceux qui en ont le plus besoin.

Sophie Grieser
Photo: Pixabay

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