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L'infertilité dans les pays en développement: un problème de santé négligé

Infertilité dans les pays en développementOn estime que 49 à 180 millions de couples souffrent d'infertilité dans le monde. De plus, la majorité des personnes touchées vivent dans des pays en développement. La cause la plus courante d'infertilité dans les pays en développement sont les MST et les infections liées à la grossesse. La plupart des efforts de réduction de la pauvreté étant axés sur la réduction de la surpopulation, le problème sanitaire de l'infertilité est souvent négligé. Les femmes qui souffrent d'infertilité dans les pays en développement sont souvent confrontées à l'ostracisation et ont du mal à obtenir les soins de santé dont elles ont besoin. Heureusement, il y a eu une émergence de programmes pour aider ces femmes.

Causes de l'infertilité dans les pays en développement

Les MST non traitées sont la cause la plus courante d'infertilité dans les pays en développement, car le traitement est souvent indisponible ou coûteux. En Afrique, plus de 85% de l’infertilité féminine résultait d’une infection non traitée, contre 33% des femmes dans le monde. Les MST les plus fréquemment impliquées sont la chlamydia et la gonorrhée. D'autres facteurs de risque augmentant le risque d'infertilité sont le manque d'éducation, la pauvreté, les attitudes culturelles négatives envers les femmes. Enfin, le manque d'accès à la contraception est un facteur de risque énorme.

Les effets sexistes de l'infertilité

Le fardeau de l'infertilité dans les pays en développement pèse sur les femmes, bien que l'infertilité masculine en soit la cause dans 50% des cas. Lorsqu'une femme est incapable de concevoir, son mari divorcera souvent d'elle ou prendra une autre femme si elle est autorisée dans le pays. Les femmes jugées stériles souffrent également de discrimination de la part de la communauté. Dans certaines cultures, la société considère ces femmes comme ayant un «mauvais œil», qui peut transmettre l'infertilité d'une personne à l'autre. Il en résulte que les femmes infertiles manquent des événements importants tels que les mariages et autres rassemblements sociaux puisqu'elles ne reçoivent aucune invitation.

Combattre l'infertilité dans les pays en développement

Une campagne lancée par la Fondation Merck, «Merck plus qu'une mère», vise à améliorer l'accès à l'éducation et à changer la stigmatisation des femmes infertiles dans les pays en développement. Le programme a formé des spécialistes de la fertilité et des endocrinologues avec plus de 109 spécialistes formés depuis 2016.

En outre, la fondation a créé des vidéoclips, des chansons et des défilés de mode dans les pays africains pour envoyer le message que les femmes ne devraient pas être blâmées si elles ne peuvent pas avoir d'enfant. Plus de 14 chansons ont présenté des chanteurs de la Gambie, du Ghana, du Kenya, du Rwanda et de la Sierra Leone.

Les femmes livrent

En 2016, l’infertilité des femmes a fait l’objet de discussions lors de Women Deliver – la plus grande conférence mondiale sur la santé et les droits des femmes tenue à Copenhague. Il y avait plus de 5 500 participants à la conférence, y compris des ministres du gouvernement, des décideurs, des chefs d'entreprise, des ONG et des militants. L'OMS a présenté le sujet à la conférence, le directeur de la santé reproductive et de la recherche prononçant un discours sur les effets néfastes de l'infertilité.

L'OMS et Women Deliver, ainsi que le Comité international de surveillance des technologies de procréation assistée et la Fédération internationale de gynécologie et d'obstétrique se sont associés pour accroître le plaidoyer mondial en faveur de l'infertilité dans les pays en développement. Le partenariat vise à atteindre cet objectif en faisant progresser l'éducation et la recherche dans le domaine.

Espérons qu'avec ces efforts accrus de plaidoyer, le monde commencera à reconnaître le problème de santé que pose l'infertilité dans les pays en développement.

Rae Brozovich
Photo: Wikimedia Commons

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