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L'impact des invasions acridiennes en Afrique

invasions de criquetsAu cours des dernières années, l'Afrique de l'Est a connu les pires essaims que la région ait connus depuis des décennies. En règle générale, l'environnement désertique aride tue les criquets, mais de multiples cyclones tropicaux ont frappé la région, créant ainsi des conditions de sol plus humides qui sont plus hospitalières pour ces insectes. En raison des conditions météorologiques des dernières années, plusieurs invasions acridiennes accablantes se sont produites. Non seulement les essaims de criquets sont troublants et gênants, mais ils menacent la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance des populations des régions touchées.

L'impact des invasions acridiennes

L'un des effets les plus troublants des essaims de criquets est leur consommation de végétation verte, en particulier des cultures dans les régions agricoles et les communautés pastorales. En une seule journée, un essaim de criquets qui couvre un kilomètre carré peut consommer plus de nourriture que 35 000 personnes ne le feraient dans le même laps de temps. Dans une région déjà touchée par l'insécurité alimentaire, l'épidémie acridienne ne fait qu'exacerber le problème et pourrait potentiellement conduire à la famine de cinq millions de personnes en Afrique.

Pour lutter contre les criquets pèlerins, les gouvernements ont souvent recours à la pulvérisation de pesticides par voie aérienne ou au sol. Bien que l'Organisation de lutte contre le criquet pèlerin pour l'Afrique de l'Est existe spécifiquement pour prendre ces mesures, de nombreux obstacles se dressent sur le chemin.

  • L'organisation est sous-financée et ignorée par de nombreux pays de la région.
  • Même avec un financement adéquat, trouver et pulvériser tous les sites infestés acridiens est difficile.
  • Les effets du COVID-19 ont laissé de nombreux gouvernements sous la pression financière et incapables de contribuer aux efforts de lutte antiacridienne et de sécurité alimentaire.
  • L'instabilité politique et les troubles civils rendent l'accès à certains sites de reproduction acridienne très difficile.

Comment les États-Unis peuvent aider

Compte tenu du manque de ressources de nombreux pays d'Afrique de l'Est et de l'impact supplémentaire du COVID-19 sur ces pays, il est nécessaire que les pays développés comme les États-Unis fournissent une aide. Heureusement, un projet de loi bipartite visant à faire exactement cela passe actuellement par la Chambre des représentants.

Le 18 juin 2020, le représentant Christopher Smith et le représentant Karen Bass ont présenté H.R.7276, la loi sur l'éradication des criquets en Afrique de l'Est. Ce projet de loi vise à créer un groupe de travail interinstitutions qui formerait un plan approfondi pour éradiquer les invasions acridiennes actuelles et créer une infrastructure pour prévenir de futures épidémies. Si le projet de loi était adopté, le groupe interinstitutions serait composé de membres du ministère de l'Agriculture, de l'Agence pour le développement international (USAID), de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) et plus encore. En outre, le groupe interinstitutions travaillerait avec les gouvernements régionaux et les organisations internationales afin d'élaborer un plan complet d'éradication et de prévention pour toute la région touchée.

Action en cours

Actuellement, les gouvernements régionaux et les organisations non gouvernementales internationales ont réagi de manière décousue aux flambées. Par exemple, l'International Rescue Committee (IRC) travaille sur le terrain dans la région de l'Afrique de l'Est pour apporter un soutien direct aux agriculteurs et aider certaines des personnes les plus vulnérables à survivre. Cependant, sans un plan global, multilatéral et international pour faire face à l'épidémie acridienne, les mesures de l'IRC pour soutenir les communautés seront insuffisantes.

Pour cette raison, il est essentiel que le Congrès adopte la loi sur l'éradication des criquets en Afrique de l'Est. L'aide des États-Unis ainsi que l'aide d'autres pays développés sont nécessaires pour sauver des millions de personnes des effets de la pire invasion acridienne que la région ait connue depuis des décennies.

Alanna Jaffee
Photo: Flickr

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