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L'impact de COVID-19 sur le chômage en Chine


Pendant la crise financière de 2008, plus de 20 millions de personnes en Chine ont été licenciées, le taux de chômage officiel atteignant un pic de 4,7% en 2009. Depuis lors, le chômage officiel en Chine est resté stable, oscillant autour de 4,6% jusqu'en 2015 et atteignant un creux de près de 4,2% en 2018.

La Chine a réussi à maintenir un taux de chômage relativement faible grâce à une augmentation des investissements dans ses politiques sociales. Depuis la crise financière de 2008, le financement de son programme de demandes de prestations de chômage a presque triplé pour atteindre 82,37 milliards de dollars. En 2016, la Chine a également signé un accord avec l'Organisation internationale du Travail dans le cadre du programme par pays de travail décent, s'engageant à se concentrer sur la création d'un meilleur système de protection sociale et l'augmentation de la «quantité et qualité de l'emploi», entre autres objectifs, jusqu'à la fin de 2020. Cependant, COVID-19 a interféré avec ces plans.

Impact de COVID-19 sur le chômage

La Chine compte plus de 84 000 cas confirmés de COVID-19 avec plus de 4 600 décès signalés au 14 mai 2020. Depuis son premier cas en décembre 2019, la Chine a pris des mesures drastiques pour réduire la propagation du virus. Cela a entraîné une baisse de 6,8% de son PIB de janvier à mars. De nombreuses entreprises ont également été contraintes de fermer. Alors que certaines industries ont maintenant rouvert, l’économie chinoise est encore loin de fonctionner à pleine capacité et se retrouve avec une base de consommateurs réticents.

Le taux de chômage en Chine a augmenté de trois millions de personnes, le taux étant passé de 5,2% en décembre 2019 à 5,9% en mars 2020. Cependant, le nombre de chômeurs bénéficiaires de prestations n'a pas augmenté. Pour aggraver les choses, ce n'est que ce qui a été officiellement signalé et n'inclut pas les travailleurs migrants ruraux. L'inclusion des travailleurs migrants ferait passer le pic récent de chômage d'environ 6% à près de 20%.

De plus, des millions de personnes travaillent sans contrat, travaillent sans cotiser à leur assurance chômage ou n'ont pas travaillé assez longtemps pour les percevoir, les laissant sans accès à l'assurance chômage. Ceux qui reçoivent un chèque de chômage reçoivent moins que le salaire minimum chaque mois, ce qui fait que beaucoup ne peuvent pas payer de loyer.

Réponses au chômage en Chine

Le gouvernement chinois reconnaît les problèmes extrêmes que des millions de ses citoyens connaissent. Ils ont mandaté des représentants du gouvernement pour «donner la priorité à la sécurité de l'emploi et à la stabilité sociale avant toute autre chose». La Chine a déjà soutenu les petites entreprises grâce à une augmentation des prêts, ainsi que des subventions et des allégements fiscaux. En outre, le gouvernement a versé à 67 000 migrants sans emploi un paiement unique, 2,8 millions de personnes supplémentaires recevant des allocations de chômage (en moyenne 571 $ par personne) et 5,78 millions de personnes supplémentaires bénéficiant de subventions pour lutter contre l'inflation. Ceux qui ne peuvent pas recevoir d'assurance-chômage ont la possibilité de demander une aide financière en fonction de leurs revenus.

Début mai, près de neuf millions de diplômés des collèges et universités devraient entrer sur le marché du travail, ce qui accroît encore la concurrence sur le marché du travail. En réponse, le ministère chinois de l'Éducation a annoncé des plans pour aider à atténuer la pression supplémentaire des diplômés entrant sur le marché du travail. Au cours de l'été, le ministère de l'Éducation cherche à créer davantage d'opportunités pour les études supérieures et les postes d'enseignants, ainsi qu'à encourager «les petites, moyennes et micro-entreprises à recruter plus de diplômés universitaires».

Comme COVID-19 continue d'être un problème important dans le monde, il est essentiel que les pays s'attaquent à la pauvreté et au chômage que la pandémie exacerbe. Pour aller de l'avant, la Chine et les autres nations doivent continuer de créer des politiques et des programmes destinés à protéger les pauvres.

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